Lo que tuvimos y lo que le falta a los Jazz

descargaEsta temporada ha habido partidos que me recordaron a los playoffs de 1999, en particular haré la metáfora con la serie Utah Jazz-Sacramento Kings. Justamente cuando los californianos empezaban a tener una base solida con Williams, Webber, Stojakovic, Divac y compañía, que ahora tenemos nosotros con Gordon Hayward, Derrick Favors y Enes Kanter, pusieron en apuros a un equipo que era el líder del Oeste en los últimos años liderados pòr John Stockton, Karl Malone y Jeff Hornacek.

Pero me voy a centrar en el quinto partido de la eliminatoria para dar mi opinión de lo que le ha faltado a los Jazz. Stockton maniató a Jason Williams, provocándole faltas, sacándolo de su sitio y jugó con los chicos de Adelman para que las series las ganasen los de Salt Lake. En otras palabras, controlaba a su antojo los tiempos del partido. Eso es lo que nos ha faltado este año, que Mo Williams o Tinsley dijeran “aquí estamos nosotros, sabemos lo que es un base, tenemos experiencia, prepárate que lo controlaremos”, y como veteranos no lo hicieron o no supieron hacer hincapié en ello, ya que en ese supuesto habríamos sumado más y los resultados serían diferentes.

Creo que no supieron aprovechar más los aclarados y bloqueos directos en los sistemas de Corbin para sacar mayor rendimiento a los Jazz. ¿Recuerdan lo que hizo Stockton en ese quinto partido? Jason no sabía qué hacer, cómo defenderlo porque cada vez que intentaba algo diferente conseguía justamente lo contrario. Su imagen en la cancha fue la de los Jazz contra Memphis, en cada bloqueo directo para seguir al de Spokane era una pesadilla para él, se cargó de faltas, regaló tiros libres y John se hizo el amo del partido.

Ha faltado eso, muchas veces no dan puntos esas acciones pero psicológicamente son un golpe durísimo, y ese tipo de cosas tiene mucha relevancia y más en los bases porque palpan las sensaciones, y sobre todo, dan seguridad al resto del equipo. El base siempre es y será el termómetro del equipo porque debe ser listo, picaro y así el resto de compañeros tendrán más confianza.

Un claro ejemplo de lo que digo es Bryon Russell, ¿qué hizo cuando se fue de Utah? Prácticamente nada, Stockton lo hizo mejor de lo que era, jugaba para él porque tenía el partido en su cabeza y sabía cuando lo necesitaba. Esa ha sido la clave, no han sabido hacer mejores a los demás para que salieran ganando todos los compañeros.

No sé si Ty Corbin habrá hecho este tipo de táctica durante la temporada, pero pienso que hubiera sido eficaz para Tinsley, Williams o Burks cuando han ejercido de bases, el ver ese quinto partido de las series entre los Jazz y los Kings. Aunque los dos primeros tengan muchas temporadas a sus espaldas, es bueno recordarlo porque hace que sumen más y pongan su calidad al servicio del equipo

¿Qué quiero decir? que con la veteranía que tienen dos de nuestros bases eso que hizo John nos ha faltado durante la temporada, y que si lo hubieran realizado ahora estaríamos en los playoffs.

Game over, los Jazz se quedan sin playoffs

sadjazz1.0_standard_352.0Utah no pudo vencer en Memphis para que se pudiera dar la combinación para entrar en playoffs. El equipo jugó nervioso y se notó, especialmente en Mo Williams que de la motivación por el partido pensó más con el corazón y menos con la cabeza a la hora de tirar o pasar, de ahí sus malos porcentajes en tiros de campo. Un encuentro que al principio parecía tener buena pinta, con las buenas acciones de Foye pero que con el paso de los minutos fue perdiendo protagonismo en ataque.

Por su parte Memphis tiró de oficio para ir poco a poco imponiendo su ritmo de partido, ya que aprovecharon su mayor rotación para ir gestionando mejor los minutos de sus jugadores. Por su parte, los suplentes de los Jazz no estuvieron acertados durante las rotaciones y lo echó en falta el equipo, ya que durante ese instante empezaban a coger distancias, aunque siempre respondíamos para estar en el partido, y así se llegó al final de la primera parte. Una desventaja de tan solo tres puntos gracias a las segundas oportunidades que gestaron nuestro pivots tras rebote ofensivo.

Pero en la tercer cuarto Memphis mejoró su intensidad defensiva y los Utah Jazz se bloquearon en ataque, más los malos porcentajes en tiros libres hizo que cogieran una ventaja de 10 puntos, que obligó a Ty Corbin a pedir tiempo muerto pero el equipo pese a que lo intentó no fue capaz de acercarse a los Grizzlies durante el penúltimo cuarto y se cerró con 12 arriba para los Memphis.

En el último cuarto era un querer y no poder, y se vio reflejado en el banquillo de los Jazz, con apenas 10 minutos para terminarse el partido caras serias como si faltase un minuto para que concluyera. Pero Try lo intentó, sacó a sus mejores jugadores pero ni por esas, aunque consiguió algún pequeño parcial, pero al final entre el desacierto por la responsabilidad y el acierto local desde la larga distancia más canastas y tiros libres adicionales consiguieron la victoria.

Un encuentro que se perdió en cómo se enfocó, las perdidas de balón, los bajos porcentajes de tiro de campo y tiros libres. Pero hay margen de mejora, la base de los próximos años es muy joven que liderarán la próxima temporada Gordon Hayward, Derrick Favors y Enes Kanter (lesionado). A su favor que el año pasado ya jugaron playoffs, y también perder en situaciones límites como ayer que les hará aprender, madurar y estar más unidos para que en el futuro estén a un mejor nivel cuando en un partido se jueguen el todo por el todo.

Ahora a pensar en la próxima temporada, las posibilidades que tengamos en el Draft de este año, y los agentes libres que pueda fichar el equipo para reforzarse para el año que viene o renovación de Millsap o Jefferson. ¿Qué ocurrirá?

 

@juliosimon

Jazz o Lakers: solo puede quedar uno

NBA: Utah Jazz at Memphis GrizzliesHoy es el día señalado. Utah Jazz juega su último partido de la temporada regular y necesita ganar en Memphis además de esperar una derrota de Los Ángeles Lakers contra los Rockets. Una jornada intensa porque jugaremos dos horas antes que nuestro rival y es imprescindible ganar, hay que jugar con los nervios de Lakers pero para eso primero se debe ganar al equipo de Marc Gasol.

Un partido que para conseguirlo hay que insistir en las claves que nos ha hecho conseguir las anteriores victorias. Intensidad, concentración, trabajo en equipo, robos de balón y buenos porcentajes en tiros de campo. Un rival complicado de vencer, ya que tienen una base solida que les ha proporcionado entrar en estas últimas temporadas a los playoffs. Hoy necesitamos que todos aporten ya sea en aspecto ofensivo y defensivo para contrarrestar las virtudes de Memphis Grizzlies.

De ahí que hoy tenga una relevancia vital los jugadores exteriores, nuestros rivales saben de la importancia que tienen nuestros pivots en el juego ofensivo (Jefferson y Millsap), necesitamos que afinen la puntería para que no se cierren sobre ellos y podamos jugar aclarados para ellos, en definitiva, que tengan también presente que tanto Mo como Hayward o Foye pueden ser una amenaza para Memphis.

Y por otro lado la regularidad, en el último partido contra Minnesota lo conseguimos, molestando al puntear lanzamientos, cerrando el rebote y consiguiendo buenos tiros de campo, pero hay que mantenerse constante durante el partido. Memphis no es Minnesota, tienen más oficio y esos momentos irregulares que tuvimos puede ser un jaque mate para nuestros intereses. El equipo debe concienciarse al máximo de dicho matiz, hoy cada posesión en ataque y defensa es ganar o perder, ya no se puede jugar con las probabilidades y hay que salir a por todas, dar lo mejor de cada uno para conseguir lo imposible.

También destacaría para hoy la rotación, en los últimos partidos se ha notado cuando Ty ha estado dando descanso a los titulares, los suplentes tienen que reivindicarse para mantener el nivel del equipo. Todo estas facetas más la suerte determinarán de quien cae la cara pero ante todo hay que hacer nuestro trabajo. Si nos clasificamos será por méritos propios y si es al revés por defectos nuestros, todo está en nuestras manos aunque dependamos de la victoria de Houston sobre Lakers, ya que el conjunto tejano se jugará defender la séptima posición del Oeste y para ello necesita una victoria en el Staples Center.

 

@juliosimon

Los Jazz no fallan en Minnesota

imagesUtah venció en Minnesota ayer, jugando un partido por momentos serio, y se pudo ver desde el principio. Estuvieron atentos en defensa, consiguieron rebotear y encontrar buenos lanzamientos de campo, lo que les permitió un parcial de 14-0 en los primeros minutos. Ahí empezó a verse que habían aprendido la lección del anterior partido ante el mismo equipo. Pero por momentos bajaron esa intensidad y los Wolves conseguían parciales para acercarse a los Jazz en el marcador.

Eso sí, cada vez que se ponían a tiro, Utah volvía a conseguir un parcial favorable para poner tierra de por medio, de esta forma terminaba el cuarto con una ligera ventaja de 8 puntos. Pero en la rotación el equipo volvió a sufrir, de los suplentes el más destacado fue Favors, lo que le obligó a Corbin a dar menos descanso a los titulares. Además del buen partido en la primera parte de Mo Williams, seleccionando buenos tiros y jugando para el equipo asistiendo a sus compañeros.

En el tercer cuarto, los Jazz seguían dominando el tempo del partido ampliando ventajas pero siempre hubo algún momento de relajación, lo que permitió esperanzas a los Wolves para dar la vuelta al partido. Pero cuando todo se ponía más difícil siempre encadenábamos buenas jugadas para alargar las distancias.

Un encuentro que se decidió a mediados del último cuarto, cuando los Jazz rompieron definitivamente el partido al irse de más de 15 puntos, esta vez los de Salt Lake estuvieron acertados, gran Bil Al en la pintura con sus 22 puntos, ayudado desde el exterior con la aportación ofensiva de Foye y Williams o la ayuda de Hayward cogiendo 6 rebotes en defensa para ayudar a los pivots.

La clave para ganar fue la defensa, ya que conseguimos 11 robos de balón, lo que permitió al equipo canastas en transición o sin oposición del rival para puntear, ya que conseguimos mejores porcentajes en tiros de triples y de dos o el dominio de Big Al en la pintura que en estos dos últimos encuentros ha promediado contra su ex-equipo 31 puntos por partido. Trabajo hecho pero el miércoles llegará la traca final.

Ahora hay un día para preparar el gran partido contra Memphis. Mañana tenemos la obligación de ganar y esperar una derrota de Lakers, que recibirá a un equipo obligado a vencer para evitar en el primer cruce de playoffs a los Oklahoma City Thunder.

 

Las dos últimas balas de Utah Jazz

20120222_ter_ah7_073.0_standard_352.0El equipo de Salt Lake se juega los playoffs y mucho más, su propio proyecto futuro. Ty Corbin tiene que demostrar en lo poco que queda de la temporada regular que es el entrenador adecuado para estos Utah Jazz que deberán liderar Gordon Hayward, Derrick Favors y Enes Kanter. Dos encuentros es el margen que tiene el “mister” de los Jazz para mostrar sus credenciales, imponiéndose a la adversidad de esperar a un error de Lakers contra Houston.

Por su parte, el equipo debe recuperarse de su adversidad, no podemos jugar a la ruleta rusa en más encuentros. En el anterior partido ganamos porque estuvimos más finos de cara a canasta y con un gran Big Al con 40 puntos, pero no vale con buenos porcentajes, también hay que defender para no llegar al final del partido con todo por jugarse. Hoy habrá que insistir en este apartado, no puede ser que tengamos tanto errores defensivos, sino nos podríamos llevar una mala noticia y regalar la octava plaza oficialmente a los angelinos.

Un partido que se decidirá en el que tenga mejor balance de anotación interior/exterior, la defensa y la intensidad. Ahí estarán las claves del encuentro de hoy en  el Target Center. Quien mejor sepa manejarse y controle estos aspectos ganará, ya que Utah depende mucho de los rebotes y las perdidas de balón para ganar sus encuentros.

Un encuentro complicado, porque en 48 minutos nos jugamos toda la temporada, todo este tramo final en el que hemos conseguido un gran balance de victorias/derrotas, tras el mal inicio tras terminar el Fin de Semana de las Estrellas. ahora es cuando hay que dar lo último de lo último, hay que morir con las botas puestas. Como hacían los Jazz de Sloan, no importaba el rival, lo relevante era competir para estar junto a los mejores y que supieran que no eran unos “pardillos”.

Eso es lo que se está jugando también Ty en mi opinión, tiene que demostrar que es un líder fuera de la cancha, no importa que sea un “novato”, ni  tenga el respeto arbitral. Ahora es cuando tiene que liderar al equipo desde la sombra, con inteligencia para que los dueños de la franquicia, afición y otras personas vean en él una persona de confianza para llevar a los Jazz a competir contra los mejores en un futuro cercano.

Primera estación Minnesota, hoy es otro séptimo partido, y lo será Memphis si volvemos a ganar al equipo de Ricky Rubio. Porque ahí ya se decidirá todo pero dependiendo de lo que pase entre angelinosy y tejanos, ¿quién soportará más la presión: Utah o Los Ángeles?

Seguimos vivos en la lucha por los playoffs

5168d8a3b31f2.preview-620Los Jazz ganaron ayer a los Timberwolves en un partido reñido gracias al partidazo que realizó Al Jefferson con 40 puntos, 13 rebotes y 6 asistencias. De esta forma seguimos vivos por  la lucha de los playoffs con Lakers. En el último encuentro que jugamos en Salt Lake los ataques se impusieron a las defensas, ya que faltó intensidad para que “nuestros chicos” pudiesen puntear para molestar a los jugadores de Minnesota (19 puntos de Barea al descanso).

Un encuentro en el que parecía al principio que ellos se estuvieran jugando la octava posición, ya que el equipo empezó apático o confiado de que en algún momento del partido serían capaces de ganar el partido. Dejándonos remontar rentas de 7 puntos en el segundo cuarto por los malos balances defensivos o las ayudas a destiempo, pero se disimiló con los buenos porcentajes de tiro de campo.

En los últimos 24 minutos igual, durante el tercer cuarto fue un intercambio de canastas en el que salió ganador Utah, ya que ganó dicho cuarto y empezó el último cuarto con una renta de un punto. Pero en último y definitivo cuarto ganó el menos malo en defensa, los Jazz se hicieron más duros que los del Estado de Minniapolis para llevarse la victoria, y la primera diferencia importante a poco de concluir el partido fue 97-90, pero ocurrió lo inesperado.

Favors perdió los nervios tras intentar hacerse con un rebote ofensivo y le pitaron una falta fragante, ocasión que no desperdicio Minnesota porque además de los tiros libres, Ricky encestó un triple desde la esquina. Dejando esa ventaja cómoda en 2 puntos. Pero ahí aparecería el mejor Big Al, se hiczo dueño de la pintura con un gran repertorio desde media distancia, con gancho. Él nos guió hacia la victoria para seguir creyendo en los playoffs .

Una gran forma de despedir el curso en la temporada regular, ya que es el último partido que jugamos en Salt Lake durante la temporada regular, nos plantamos a un partido de Lakers teniendo que ganar a Minnesota en su casa y luego a Memphis Grizzlies. Además de esperar un pinchazo de los angelinos contra Houston o San Antonio.

Noche decisiva para los Jazz

imagesHoy nos jugamos muchísimo contra Minnesota, tenemos que salir convencidos en el último partido que jugamos como locales en el Energy Solutions Arena y hay que “despedirse” del aficionado a lo grande. Además, los Lakers tampoco tienen partidos fáciles ya que se enfrentará a tres equipos con mejor récord que ellos y hay que estar ahí por si pierden para alcanzar la octava posición en el Oeste.

Un partido en el que habrá que jugar como ante Golden State, serios  en defensa, controlar las perdidas de balón, balance entre aportación de los interiores y exteriores, buscar buenas opciones de tiros y defender fuerte para rebotear y conseguir canastas fáciles aprovechando la habilidad de nuestros exteriores. Esa es la clave, fácil de decir pero difícil de hacer, ahí recae la grandeza de este deporte llamado baloncesto.

Hoy los bases tendrán un papel principal, necesitamos toda su sabiduría para que el equipo juegue con las ideas claras y hagan mejores a sus compañeros. Ahí deben estar listos Mo Williams y Tinsley, ya que tienen ventaja sobre los bases de Minnesota porque son más experimentados, han jugado más partidos y esa faceta la tienen que aprovechar al máximo. Un partido que lo tiene todo, hasta morbo, Andrei Kirilenko vuelve a la que fue su casa durante muchos años.

Un encuentro en el que la emoción está garantizada, ya que coinciden los partidos de los Jazz y Lakers, pudiendo pasar de todo de aquí a final de la temporada regular. Y también un reto para Corbin, lleva dos años y medio en el banquillo de Salt Lake pero la sombra de Sloan es muy alargada, debe dar argumentos a la afición y todo lo que rodea a la franquicia para labrarse su futuro como un entrandor valido para los Utah Jazz. Ahí es nada.

 

 

 

Partido bajo presión

imagesMañana los Utah Jazz nos jugamos el primer jaque mate de temporada contra Timberwolves en el Energy Solutions Arena, estamos obligados a ganar tras la victoria de Lakers en en el Rose Garden de Portland. Es el momento de que Corbin y sus jugadores demuestren el valor añadido que han aprendido en estas dos temporadas y media desde que Jerry Sloan dimitió como entrenador.

Un reto de palabras mayores, y que Mo Williams mandó el primer órdago nada más terminar el partido contra Oklahoma: “nosotros no nos damos por vencido, seguiremos luchando para entrar a los playoffs”. Ahora el equipo necesita un líder y que mejor que un base, tenemos dos veteranos como él y Tinsley que pueden ser muy eficaces para las pretensiones de nuestro equipo. Necesitamos recuperar el espíritu ganador y competitivo del día de Golden State y mañana es uno de esos grandes partidos, en 48 minutos sólo nos vale la victoria.

Gran momento para que se reivindique Millsap que estuvo mal en tiros de campo en el último partido, ya que el equipo sabe que es una de sus referencias ofensivas en ataque. Y ante un rival que aunque no se juegue nada va venir a ganar, con un equipo joven y talentoso donde Ricky Rubio y Pekovic están teniendo un gran protagonismo.

Un partido que se definirá en quién defienda mejor, además, al equipo del Estado de Minniapolis le gusta correr, tendremos que tener mucho cuidado con las perdidas de balón, y que los bases escondan bien el esférico porque Rubio tiene unas manos rapidísimas en defensa y provoca perdidas de balón.

También deberíamos insistir en nuestro juego interior, ahí tenemos ventaja con nuestro adversario, hay que hacerse fuerte en la pintura para provocar faltas y conseguir puntos cerca de canasta. Pero todo eso tiene que venir precedido de la convicción. Sin mentalidad y más en el deporte de élite no se va a ningún lado. Mañana tenemos la primera oportunidad porque tanto a nosotros como Lakers nos queda un calendario complicado y el más regular se quedará con la octava posición, ahí es nada el reto que tenemos para dar razones de optimismo a la afición. 

Utah no supo competir contra Oklahoma

Russell Westbrook, Mo WilliamsAyer no se salió con la misma convicción que ante Golden State. Faltó la mentalidad ganadora que tuvimos en la Bahía y lo más grave, hemos dado alas a los Lakers con nuestra derrota, les queda un partido más que a nosotros, han recuperado el octavo puesto que da acceso a los playoffs y los dos próximos partidos contra Minnesota son imprescindibles para arrebatarles el octavo puesto en el Oeste.

Un partido en el que los Jazz estuvimos irregulares, basta con mirar las estadísticas, menos de un 40% en tiros de campo y triples, pero ante todo se notó que Millsap no estuvo en el partido, sólo 8 puntos (4/11 en tiros de campo y -17 de valoración)  cuando estamos acostumbrados a que anote como mínimo 15 puntos por partido. Un encuentro en el que nos mantuvimos gracias a dos “niños” como Derrick Favors o Gordon Hayward y sólo dos jugadores con valoración positiva. En definitiva, faltó aportación ofensiva de algunos titulares y los jugadores de rotación. 

Los Thunder manejaron a su antojo el tiempo del partido, ya que tienen esa veteranía que a nosotros nos faltan, en otras palabras, tienen lo que nuestros tuvimos con John Stockton, Karl Malone, Jeff Hornacek o Bryon Russell y el resto de jugadores que sabían que se debía hacer en cada momento. Cuando apretar en defensa, cómo mantener las distancias o el momento preciso para dar el golpe de gracia. Y ocurrió, fuimos a remolque y siempre que nos acercábamos encestaban un triple, un dos más uno, una buena defensa o un robo de balón, en el momento preciso nos quitaban la última esperanza.

Ahora si que estamos en los verdaderos playoffs, en estos tres encuentros cada posesión defensiva y ofensiva hay que jugarla como si nos jugásemos la vida y el primer rival son los Timberwolves de manera consecutiva en Salt Lake y Minniapolis. Un primer partido que jugaremos sabiendo el resultado de Lakers contra Portalnd Trail Blazzers (juega el miércoles), toda una prueba de fuego para ver si el equipo es capaz de reponerse y mostrar que está capacitado con la presión que adquiere cada partido de aquí a final de temporada.

Llega el momento de los campeones, de los líderes, y con rivales difíciles como Minnesota y Memphis. Ahora ya no se puede fallar y el equipo tiene que dar más del 100% si quiere clasificarse.

Y hoy es un buen momento para recordar frases de Jerry Sloan, entre ellas destacaría la siguiente: “se puede ser peor o mejor jugador pero lo importante es dar lo máximo en cada partido”. Justamente como él hizo como jugador e instó a sus jugadores cuando era entrenador.

#JazzDebate ¿Crees en la teoría de la conspiración?

images (4)Durante los últimos días han aparecido vídeos en los que se “intuye” que la NBA tiene un trato favorable hacia Los Ángeles Lakers. Entre ellos, el vídeo promocional de los playoffs, ¿es suficiente para afirmar tajantemente que David Stern lo haga con nocturnidad y alevosía?, ¿por qué no aparecen en la promo de los playoffs jugadores de los Utah Jazz?, ¿qué veracidad tiene para vosotros el vídeo de la supuesta conspiración?

 

Pero si nos ponemos mentalmente retorcidos podemos sacar varias conclusiones objetivas:

1- Los Ángeles Lakers es el segundo equipo con más anillos de la NBA

2- El logo de la NBA esta basado en un ex jugador de su franquicia (West)

3- Es uno de los equipos de la NBA con más aficionados

4- En su equipo juegan jugadores de talla mundial como Pau Gasol, Kobe Bryant o Howard

5- Son mediáticos y mueven mucho dinero

En definitiva, no me atrevo a afirmar que existe una teoría de la conspiración y en principio pienso que va depender de nosotros mismos, empezando por los dos útlimos partidos que jugaremos en Salt Lake.

@juliosimon