BALANCE DEL PRIMER TERCIO DE TEMPORADA DE LOS UTAH JAZZ

Anoche los Jazz ganaron en un final emocionante a los Lakers, sin Pau Gasol, Kobe Bryant ni Steve Nash. Derrick Favors anotó a falta de dos segundos y una décima la canasta ganadora (la primera canasta ganadora en su carrera en la NBA). Fue una jugada en la que Hayward penetró y el hecho de que le defendieran tres jugadores (los dos interiores de Lakers más su propio defensor) permitió a Favors anotar sin oposición la canasta del triunfo. El entrenador de Utah, Tyrone Corbin, dijo tras el partido “creo que mostramos que hemos crecido un poco (…) estos son los partidos que los jóvenes tienen que jugar para aprender cómo ganarlos”. Matt Harpring durante la retransmisión dijo que para él los Jazz estaban aprendiendo a cerrar los partidos.

sus compañeros felicitan a Favors tras anotar la canasta ganadora del encuentro con Los Angeles Lakers anoche

Sus compañeros felicitan a Favors tras anotar la canasta ganadora del encuentro con Los Angeles Lakers anoche

Yo discrepo con ese análisis. Creo que faltando cinco minutos y siete puntos arriba, Utah perdió dos balones y falló un tiro, tres posesiones que a otro equipo no se le escapan, para haber cerrado el partido. Con el mejor (y único) anotador de Lakers en el banquillo con cinco faltas (Nick Young), era el momento de haber terminado el encuentro. Sin embargo, le dimos la oportunidad a Lakers de llegar a un final igualado, donde tuvieron sus oportunidades. Dicho esto, es cierto que al final encontramos la manera de ganar el partido, y eso es positivo, pero…

Transcurrido ya más de un tercio de la temporada regular, creo que podemos hacer un análisis de este primer período de la misma. Tras haber comenzado 1-14 y sin Trey Burke (lesionado), ahora estamos 9-23. Desde entonces, tenemos un record de 8-9, que es más representativo de lo que podemos esperar este año en mi opinión. Aunque parece que se ha enderezado el rumbo, creo que hay bastantes cosas criticables por el momento.

En la parte colectiva, y que creo que es lo que históricamente ha distinguido a Utah Jazz, en defensa estamos siendo un coladero (somos la peor defensa de la NBA, con 108.5 puntos recibidos por partido). La defensa del pick and roll es malísima, no hay nunca una segunda ayuda, y siendo la jugada que más se utiliza en la NBA, y con equipos que la usan con maestría (como San Antonio), nos está matando atrás. Las rotaciones defensivas son inexistentes, nunca hay una segunda o tercera ayudas. No se ve sensación de defensa colectiva, ni los jugadores parecen tener instrucciones de qué hacer si su atacante les remonta la línea de fondo, o si un alero desborda desde el lado débil. Puntualmente hemos visto buenas actuaciones defensivas, como por ejemplo el último minuto del partido de ayer, pero más consecuencia de esfuerzos individuales (robos de balón, tapones, rebotes) que de una defensa colectiva coordinada. No veo un esquema defensivo colectivo, no puedo decir cómo es la defensa de Utah, qué permite y qué no. Y esto es enteramente responsabilidad del cuerpo técnico. Seguimos muy abajo en asistencias y rebotes (sextos y quintos peores de toda la liga), pero sí hemos mejorado en balones perdidos, en la mitad de la tabla.

Por lo que respecta al ataque, hay muy poco movimiento de los jugadores sin el balón, solamente vemos los carretones de Hayward o Burks, posteos ocasionales y poco más. La ejecución del pick and roll es bastante pobre, muchas veces ganamos ventaja del hombre que dribla con el balón y no acabamos de penetrar para anotar o luego doblar a otro jugador. Carecemos de un tirador puro que nos podría dar situaciones de ventaja saliendo de bloqueos ciegos o sin balón, Rush podría ser ese jugador, pero en los pocos minutos que ha tenido no ha demostrado fiabilidad.

En la parte individual, Kanter ha bajado sus prestaciones respecto de los años anteriores de forma drástica, lo que ha hecho que también bajen sus minutos en pista (ayer jugó 14 minutos). Sólo tiene 21 años, pero no se puede correr para atrás y pretender avanzar. Hayward ha estado muy irregular, alternando partidos de all-star y otros nefastos. Alec Burks ha sido el salvador del equipo en muchas ocasiones, de hecho está segundo en toda la NBA en minutos jugados en el último cuarto, por detrás de Jamaal Crawford. El jugador que ha marcado un punto de inflexión positivo en Utah ha sido Trey Burke. No solamente porque con él el equipo tiene un record cercano al 50%, sino que hace que sus compañeros mejoren su rendimiento con él en pista. Estos son algunos ejemplos de porcentaje de tiro de campo de Favors, Burks y Jefferson con/sin Burke:

Favors: 59%/46%

Burks: 60%/47%

Jefferson: 57%/49%

Derrick Favors ha mantenido sus prestaciones defensivas y ha mejorado bastante en ataque, anotando cada vez más. Richard Jefferson ha dado más de lo que yo honestamente pensaba en un principio. Y destacar la mejora general de Jeremy Evans, sobre todo en el lanzamiento exterior, intentando demostrar que es mucho más que un saltarín.

Y ahora, como plantea Laura Thompson en su artículo A Jazz fan’s no man’s land, viene el debate sobre si preferimos ganar partidos o ser uno de los peores equipos de la liga para optar a uno de las tres primeras elecciones del draft de 2014. Ella plantea que si no elegimos en uno de los tres primeros lugares en el próximo draft, los Jazz no irán mucho más lejos que en la última década.

Yo discrepo en este análisis. Es evidente que hemos hecho una apuesta de futuro al echar a todos los veteranos y hacer que este año jueguen minutos todos nuestros jugadores jóvenes. Sabemos que Utah es un mercado pequeño, no muy apetecible para estrellas que sean agentes libres. Pero ya tenemos material sobre el que podemos trabajar: Hayward, Kanter, Burks, Burke, Favors, son jugadores que en dos o tres años pueden dar un salto de calidad muy importante. Los dos jugadores más importantes de la historia de los Jazz no son números altos del draft: John Stockton fue el número 16 y Karl Malone el 13. El propio Trey Burke fue número 9 de draft, y es un jugador que en mi opinión puede marcar una época.

Mi conclusión es que no somos tan malos como el inicio de temporada ha mostrado (1-14). Se me ocurren al menos diez equipos en la NBA peores que los Jazz sin lugar a dudas. El equipo tiene un enorme margen de mejora. Y plantearme cálculos de perder a cambio de una de las tres primera elecciones del draft es simplemente suicida. Muchas veces en el deporte la línea que separa el éxito del fracaso es muy muy fina. Estoy absolutamente convencido de que si los dos primeros partidos de la temporada los hubiéramos ganado, cosa que fue perfectamente posible (contra Oklahoma y Houston), no habríamos ganado solamente 9 partidos. Yo soy partidario siempre de intentar ganar todos y cada uno de los partidos. Mi experiencia como entrenador de base durante 17 años me dice que las dinámicas son muy importantes. Y una vez que te acostumbras a perder es muy complicado quitarse ese mono de la espalda, como dicen en América. Al equipo le falta algo, que es estabilidad y regularidad: alternamos partidos muy buenos y muy malos, e incluso dentro del mismo encuentro, rachas muy buenas y desastrosas. Sinceramente, empiezo a dudar que este cuerpo técnico sea el más adecuado para dirigir al equipo. Al contrario que David J. Smith, yo creo que puede que al final de la temporada Tyrone Corbin no siga siendo el entrenador de Utah Jazz. A no ser que en lo que queda de temporada veamos un cambio de timón espectacular.

@thychobrahe

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Buen balance de los Jazz

imagesTras una mini gira intensiva de los Utah Jazz, el equipo ha salido con un balance de dos victorias y dos derrotas, obteniendo una victoria importante en Denver. Unos encuentros en los que se ha visto que el conjunto de Sal Lake es otro con Favors y el buen momento de forma del escolta Burks. Hoy partido importante ante Atlanta para ver si esto es algo temporal o se está encontrando la formula para sacar lo mejor de cada uno de los jugadores.

También destacar al ala pivot Evans que saliendo desde el banquillo está aportando buenos minutos como suplente, pero todavía falta que el turco, Enes Kanter, de un “puñetazo” sobre la mesa para demostrar su calidad  para que empiece a perderle el miedo y aporte más ofensivamente, ya que Favors solo no puede, necesita una mayor aportación del resto de los pivots.

Y como clave, el tiro exterior, en los últimos partidos el equipo ha mejorado muchísimo en esa faceta, una estadística que históricamente no se le ha dado a nuestra franquicia, será importante que sigan acertados nuestros jugadores exteriores para que Atlanta no se cierre sobre nuestros jugadores de la pintura. Decisivo, que Burke sepa mover bien el balón en cada posesión y seleccionar bien como ha venido demostrando en los últimos encuentros con los Jazz.

Kerry Pickett: “Todavía pienso que John Stockton es la piedra angular porque ha sido durante mucho tiempo solidario en su puesto”

2009-10-09JohnStocktonatStAlswithKeHoy nos acompaña en esta entrevista Kerry Pickett, ex entrenador del número 12 de los Utah Jazz en la Universidad de Gonzaga, que recientemente ha publicado la autobiografía del jugador de Spokane en un trabajo que han hecho ambos conjuntamente. Una obra que ya está en las librerías y se titula “Una asistencia: Autobiografía de John Stockton”.
Un libro en el que el prólogo ha sido escrito por el “Cartero” Karl Malone y con citas textuales interesantes de su primer entrenador en Utah Jazz, Frank Layden, o columnistas y periodistas que han estado al lado de la carrera de John Stockton en la NBA.
Hola Kerry Pickett, Buenas tardes y bienvenido a Spanish to Salt Lake
Gracias a vosotros por invitarme.
¿Cuándo le propuso John Stockton ser coautor de su autobiografía?
Hace unos cuatro años me lo propuso. Nosotros estuvimos buscando soluciones para hacer el proyecto de su autobiografía ya que no estaba todavía maduro.
¿Qué se va a encontrar los seguidores al leer el libro? ¿Tenéis algunas sorpresas?
Deseo que los seguidores digan que han disfrutado leyendo el libro y les haga pensar. El libro debe ser tedioso pero sin sorpresas
 
¿Qué ha sido lo mejor de escribir con John Stockton su autobiografía?
El logro de ir ayudándolo en cada momento.
¿Ha cambiado mucho John Stockton desde que lo conoció a él en Gonzaga?
Stockton creció aunque todavía pienso que él es la piedra angular porque ha sido solidario en su puesto durante mucho tiempo.
¿Se sorprendió de que John Stockton llegase a ser uno de los mejores bases de la NBA?
No, no después porque Stockton tuvo la oportunidad de probarse a él mismo y lo aprovechó.
¿Que pensó la primera vez que vio jugar a John Stockton en Gonzaga?
Yo me sentí orgulloso pero no abrumado porque le había visto jugar y crecer como jugador en su posición.
 
Desde su punto de vista, ¿cuál es la mayor virtud de John Stockton?
Cada uno es diferente, pero su carácter fue un rasgo propio de él.  John tenia unas cuantas cosas buenas, pero sin duda, su mayor virtud es la lealtad
 
Desde Spanish to Salt Lake le damos las gracias a Kerry Pickett por acceder a la entrevista. 

Volvió Favors y ganó Utah Jazz

Jazz Kings Basketball .JPEG-00214Los jugadores de Corbin se impusieron en el Sleep Train Arena de Sacramento por una contundente victoria por 122-101, el segundo partido que gana nuestro conjunto a domicilio. Un encuentro en el que anotaron tanto titulares como suplentes, lo que hizo que la defensa de Sacramento Kings no se concentrase únicamente en un jugador.

Pero la verdad es que hubo un factor que se notó, Derrick Favors, volvió a la pintura la intimidación y eso se reflejo en los porcentajes de tiro de campo del conjunto californiano, lo que permitió a los pivots rebotear, y en ocasiones evitar posesiones de cinco contra cinco para conseguir canastas en transición.

Por su parte, también hay que hacer mención a los suplentes, en particular, al escolta Burks que en los dos últimos partidos (ayer 17 puntos) ha encadenado buenos encuentros en la faceta anotadora, lo que ha permitido que el conjunto de Corbin que no notase en exceso a los titulares cuando ha rotado a los jugadores. No obstante, se sigue esperando a Enes Kanter que ha vuelto a la irregularidad tras un periodo breve que tuvo buenos actuaciones, pero parece que vuelve a las andadas. Una situación que tienen que arreglar el equipo, ya que debe de dar este año un salto relevante para sentirse más importante y ahí deben estar atentos tanto Corbin como Karl Malone y el resto de responsables de la faceta deportiva en los Utah Jazz.

Además, los Jazz controlaron el partido desde el principio al final, imponiéndose en todos los sentidos, lo que se reflejó en que nuestro equipo ganase todos los cuartos del partido. Un camino que tienen que seguir para conseguir una mayor regularidad, y con una buena prueba, en los tres próximos encuentros jugaremos contra Denver Nuggets, San Antonio Spurs y Miami Heat. Todo una prueba para estos jóvenes jugadores por los que hemos apostado en el futuro.

 

 

 

En busca de la consistencia

descargaNuestros Utah Jazz han perdido los dos últimos partidos, el último ante Sacramento en casa. De ahí la importancia de los jugadores más veteranos de la plantilla, entre ellos, Richard Jefferson (12 años en la liga), un jugador que ha jugado multitud de batallas, incluidas finales de la NBA, titular en el quinteto de Corbin y que sabe lo que es jugar en un equipo aspirante al anillo. Debe de “formar” a los futuros líderes de la franquicia para prepararles lo que les vendrá en el futuro, y contribuir a quitarles “ese miedo” que a veces trasmiten en la cancha por su falta de experiencia.

Una pedagogía complicada porque los jugadores importantes no han jugado ni 6 años como profesionales en la liga y siguen preparándose para dar el gran salto de calidad. Nuestro jugador referencia en ataque, Gordon Hayward está jugando su cuarta temporada en la NBA, de ahí ese trabajo extra que se le podría dar al alero de Arizona.

Otro punto a tener en cuenta y que ya dije, es la conexión con los fans, y ahí mucha gente de la franquicia podría ayudar, entre ellos Jerry Sloan que fue protagonista principal de la mejor etapa de la franquicia. Hay que dar argumentos a los aficionados para que la afluencia al Energy Solutions Arena sea mayor, y recuperar esa fama que tuvimos de una de las “canchas más calientes” de la NBA, pero eso sólo lo pueden conseguir los jugadores con actitud y aptitud.

De ahí que ese mezcla entre veteranos y ex jugadores de la franquicia les den las pistas a nuestros jugadores para conseguirlos, que ya los ha habido como Jeff Hornacek diciéndole al novato Trey Burke “aguanta ahí”, y que también podría hacer “El Cartero” asesorando a nuestros pivots, entre ellos, Favors, Kanter o Gobert.

El baloncesto no es solo baloncesto, también es crear una marca sobre cómo se quiere jugar, con qué características. Es como en los años 80, los Lakers eran el “show time” y los Celtics eran garra, coraje, dos formas diferentes de entender el baloncesto. Eso es lo que tienen que buscar los pupilos de Corbin para conseguir lo que hizo Jerry Sloan para obtener esa comunión que duró durante más de una década, y que puso a Salt Lake en el mapa de la NBA.

 

 

Consejo de Jeff Hornacek

Phoenix Suns v Utah JazzEl entrenador de los de Arizona tras el primer partido entre Phoenix Suns y Utah Jazz en Salt Lake, le dijo al base novato de los Jazz (Trey Burke): “¡Aguanta ahí! (Hang in there). Unas pocas palabras que parecen que han surgido efecto en el jugador, ya que fue clave en la tercera victoria de la temporada y lo resumió de una forma clara y concisa: “Sólo sé que un ex jugador de los Utah Jazz que jugó con Karl Malone y John Stockton me ha dicho que esté tranquilo, que levante la cabeza y trabaje mejor. Esas tres palabras me han dado mucha confianza”.

Y esta noche es un buen día para seguir con el “Aguanta ahí” de Jeff Hornacek. Vienen a nuestra casa los Houston Rockets,  uno de los equipos más importantes de la Conferencia Oeste que tienen el listón muy alto porque se han reforzado para conseguir el tercer anillo de su historia. Un encuentro en el que los de Corbin tendrán que tener cuidado y evitar darles facilidades ya que es un conjunto muy peligroso.

Importante los duelos en la pintura, ya que Favors se tendrá que enfrentar a DH12 esta noche y una de las claves de esta noche va ser el rebote defensivo y ofensivo para controlar el tempo de la partido y ver que equipo impondrá el ritmo que más le beneficia. Aunque también tendremos que tener en cuenta hasta donde dejarán los árbitros en este duelo, ya que alguno de los equipos podría tener problemas de faltas y eso haría alterar la rotación de los pivots.

La segunda clave de hoy, seguir mejorando en los porcentajes de tiro de campo, uno de los problemas que han lastrado a los Utah Jazz con su mal inicio de temporada, ahí va a ser fundamental el criterio de los bases para conseguir una mejor circulación del balón, y que los tejanos no sean capaces de puntear nuestros lanzamientos.

Y por último, las canastas en transición tras una defensa fuerte para robar y conseguir puntos fáciles. Una clave en la que hizo hincapié el propio Trey Burke para que el equipo siga evolucionando y conseguir cuanto antes la confianza que necesitan.

 

Mizuho Nishio: “Me gustaría dibujar a toda la plantilla de los Utah Jazz”

0Hoy nos visita Mizuho Nishio, un aficionado japonés de los Utah Jazz pero que además es dibujante  y que viene a contarnos que relación hay entre las camisas  y dibujos que él realiza de creación propia con nuestra franquicia.

¿Cuándo empezó a dibujar y diseñar camisetas?

Yo siempre he estado dibujando desde que era un niño, y hace seis meses empece con las camisetas.

¿Qué tiene de especial para ti?

Es mi trabajo, pero también, conoces a otra gente de diferentes nacionalidades y estás conectado con el mundo.

De todos los dibujos y camisetas que has hecho, ¿cuál es tu favorito?
¿Cuántos años llevas haciéndolo?
Dibujando estoy unos 30 años, y me dedico profesionalmente desde hace 15 años, y como ya te dije antes, hace seis meses empecé con las camisetas.
¿Se pueden comprar tus diseños que tienes en tu cuenta de Twitter? 
Si, la gente que esté en los Estados Unidos pueden comprar las camisetas que realizo, pueden entrar a mi página web para ver lo que ofrezco. El precio oscila sobre los 10 dólares y el envío es gratuito, no tienen que pagar ningún coste. También acabo de poner a disposición la camiseta “Master of the Match” pero no sé si venderlo por ultramar, perdóname.
¿Has pensado en algún dibujo o camiseta para el futuro? ¿Podrías darnos alguna pista?
No tengo ni idea ahora mismo, pero creo que haré una de Trey Burke.
¿Cuánto tiempo necesitas para terminar tus camisetas o dibujos?
Normalmente me suelo tomar unos tres días hasta terminar mi creación.
¿Dónde reside tu secreto para hacer este tipo de creaciones?
No tengo ni idea si es un secreto o no, pero siempre intento hacer creaciones para la gente, si alguien lo realiza y luego ves que lleva puesta tu camiseta que has hecho eres muy feliz.
¿A quién te gustaría dibujar?
Me gustaría hacer un dibujo de toda la plantilla de los Utah Jazz en la presente temporada; como mi rutina de trabajo.
¿Por qué eres de los Utah Jazz?
John Stockton y Karl Malone me hicieron ser seguidor de los Utah Jazz.  Hacían de una manera brillante el “bloqueo y continuación” y era parte de mi forma de jugar al baloncesto.
¿Quién es tu jugador favorito de la historia de la franquicia y en la actualidad? ¿Por qué?
Mis jugadores favoritos siempre serán John Stockton y Karl Malone. De la actual plantilla me gustan Hayward, Evans, Kanter y Burks porque creo que ellos son el futuro. Gordon Hayward me dijo una vez que él tenía mis trabajos en su Ipad y me introdujo en un juego online  de streaming show. Él es una persona muy agradable.
Por otra parte, Enes Kanter y Burks están usando mis dibujos en sus Twitters. Además, Evans y yo realizamos pinturas también y estuvimos chateando un rato sobre este tema. Con Favors me pude hacer una foto el año pasado en la que salimos él, mi esposa y yo. En definitiva, estos jugadores de los Utah Jazz tienen una gran personalidad y el equipo no debería traspasar a ninguno de ellos.
 
¿Qué opinas sobre el inicio de la temporada?
Ellos están luchando pero tienen que aprender a progresar, son un equipo joven aunque no le doy mucha atención a los partidos que han perdido. Tanto en lo bueno como en lo malo hay que ayudarles en cada encuentro. Yo veo mucho potencial con estos jugadores jóvenes y estoy seguro de que nos llevarán muy lejos y disfrutaremos.
¿Qué te parece el nuevo proyecto de los Jazz con Burke, Kanter, Favors, Hayward, etcétera?
Ellos son el futuro, tendremos nuevas rotaciones con Burke, Hayward, la elección del Draft de 2014 más Kanter con suplentes como Burks o Gobert. ¡¡Ellos nos llevarán a la final de la NBA!!
¿Has ido alguna vez a Salt Lake City?
Si que he ido a Salt Lake City, desde la temporada 2009-2010 voy como escritor y fotógrafo para la revista japonesa Hoop. Y ahora iré durante la presente temporada otra vez.

Victoria sufrida de los Jazz

Bulls Jazz Basketball.JPEG-05cb8El equipo de Ty Corbin consiguió la segunda victoria de la temporada ante los Chicago Bulls. Un partido con dos partes, en la primera nuestro equipo controló el tempo del encuentro e impuso el ritmo que le convino, ya que consiguieron buenas posiciones para Favors, factor que aprovecharon y el pivot tuvo que ir en varias ocasiones a la línea de tiros libres al forzar faltas personales.

Por su parte, Chicago en la primera parte estuvo un poco desquiciado ya que no le salieron las cosas, y hacía poco tiempo que se supo que su jugador franquicia, Rose, se perdía lo que restaba de temporada. Una situación que se dio a mediados del segundo cuarto cuando Noah provocase que le pitarán una falta técnica tras protestar de manera reiterativa una decisión arbitral.

En la segunda parte, Chicago jugó más serio y recupero la desventaja que tenía al descanso y hasta pudo ganar el partido, pero los Utah Jazz en un final apretado pudo empatar el partido y llevarlo a la prórroga. Y aquí apareció Burke, que la pasada noche estuvo mejor que contra Oklahoma, y encestó un triple importantísimo para el desarrollo final del tiempo extra.

Un encuentro que puede servir para cambiar la actitud de los jugadores ante los siguientes encuentros, vital para quitarse la tensión de no ganar y cojan más auto confianza. Pero si algo habría que destacar de este partido me quedo con una declaración de Trey Burke tras el encuentro, ya que dijo que “desde luego que no jugué bien al comienzo. Fallé algunos tiros y no vi a algunos jugadores que estaban abiertos para lanzar”.

Una declaración de intenciones a mi modo de ver: auto-crítica, mejora y ambición. Quizás si esto se va repitiendo en los siguientes partidos por parte del equipo independientemente de los resultados, los aficionados se van a sentir más implicados o cercanos, y por su parte, la franquicia podría recuperar esa comunión que hubo entre equipo y afición hace no mucho tiempo.

@juliosimon

 

Derrota dolorosa para los Jazz

dm_131124_nba_jazz_thunderUtah no pudo imponerse ayer a los Oklahoma City Thunder ya que éstos fueron superiores durante todo el partido y los jugadores de Corbin se mantuvieron en el partido hasta el descanso. Un encuentro donde se repitieron los mismos errores que en los anteriores partidos porque no fuimos capaces de controlar las perdidas de balón, los porcentajes de tiros de campo y concedimos segundas oportunidades.

Un encuentro en el que Corbin cambió el quinteto inicial poniendo de titular al novato Burke y Enes Kanter no empezó de entrada tras mal su inicio de temporada, ya que está promediando menos que en el ejercicio pasado. Durante el primer cuarto, las defensas se impusieron sobre los ataques y ambos equipos estuvieron desacertados de cara a canasta, pero a mediados del mismo cuarto, Oklahoma consiguió un parcial importante que dio paso al primer tiempo muerto del partido, y que supuso que los Jazz redujeran la desventaja.

En el segundo cuarto la dinámica fue la misma, los Jazz a través de garra supieron irse con una desventaja probable de recuperar, pero el equipo seguía sin conseguir ventajas en ataque con los bloqueos de los pivots para los exteriores, lo que nos supuso que muchos lanzamientos fueran punteados por la defensa de los Thunder. Además, el equipo de Ibaka estuvo muy inteligente, ya que estuvo muy atento para que los Jazz no consiguieran aclarados para Favors en la pintura, siendo muy agresivos en la primera línea de pase para que nuestros exteriores no tuvieran pases fáciles para los pivots y tuvimos que lanzar varias veces sobre la bocina o concediendo balones que perdimos.

En la segunda parte, Thunder ya consiguió la ventaja definitiva al llegar al final del tercer cuarto con el resultado de 75-43, aunque su entrenador siguió rotando con jugadores titulares para mantener la diferencia. En conclusión, mucho trabajo para Corbin y su equipo técnico para mejorar en los próximos partidos. Empezando por recuperar a Kanter y vuelva a ser el del año pasado, y que el equipo sea un poco más ambicioso porque se puede ganar o perder pero las formas de hacerlo en baloncesto también son importantes tanto para los jugadores como para los aficionados.

Por último y a modo de conclusión para los aficionados de los Utah Jazz, creo que nos tendríamos que quedar con la declaración de intenciones de Corbin antes de empezar el partido de ayer, ya que dijo “ya veremos de lo que es capaz de hacer este quinteto esta noche”.

@juliosimon

ASSISTED, UN COMENTARIO DE LA AUTOBIOGRAFÍA DE JOHN STOCKTON

Acabo de terminar de leer la autobiografía de John Stockton, Assisted. Es un libro que me ha sorprendido muy agradablemente. Por lo que está y por lo que no está. Si esperamos encontrar un relato de sus records individuales (asistencias, robos de balón), vayan olvidándose. Tampoco van a encontrar un recuento pormenorizado de sus diecinueve temporadas en la NBA. Las dos finales jugadas en 1997 y 1998 ocupan muy pocas páginas. Sin embargo, sí que vamos a leer la historia de su familia desde la Declaración de independencia de EEUU (su antecesor Richard Stockton figura con su firma al pie de la misma). Recorreremos con Stockton momentos embarazosos (como cuando se tuerce un tobillo al correr para pagar un ticket de parking justo antes de su primer partido como titular en la NBA, y no se atreve a contárselo a su entrenador), momentos íntimos (como cuando se declaró a su mujer Nada en pantalón de deporte sentados en el sofá), o momentos en los que nos declara sus creencias personales, como su antiabortismo o su fe católica.

assisted

Sabiendo que a Stockton le molesta la intrusión de los demás en su vida personal (y lo deja bien claro en uno de los capítulos del libro), llama mucho la atención la cantidad de anécdotas y detalles personales que nos cuenta acerca de él y de su familia. Por ejemplo, que primero conoció e intentó ligarse a la hermana gemela de Nada Stepovich, Laura, y cuando se dio cuenta de que tenía novio, decidió ir a por su hermana gemela. La infancia en su barrio (el Pequeño Vaticano) en Spokane, su amor y pasión por el deporte (practicaba fútbol, baloncesto y béisbol), tanto que le hace valorar como la primera cualidad de su mujer que sabe pasar y recibir un balón de fútbol americano; cómo sus padres le criaron en los valores de la honradez, el trabajo duro, el no buscar atajos, y la austeridad. Esa austeridad que siendo ya jugador profesional de los Utah Jazz le llevó a no encender la calefacción de su casa (Thurl Bailey le dijo que la encendiera, que no podía meter el dinero debajo de una roca), o a viajar en turista en los aviones y pedir que el equipo le devolviera la diferencia de precio. Vamos conociendo a una persona que le da muchísima importancia a la familia, los valores, las relaciones personales, y a sus mentores en la vida, sus padres y sus entrenadores. Al trabajo duro y constante, sin atajos.

Desde el punto de vista puramente baloncestístico, la parte más sabrosa es en la que habla de la época dorada de los Jazz, con dos entrenadores, Frank Layden y Jerry Sloan. Aquí podemos ver la química tan especial que existía entre jugadores, entrenadores y propietarios, que hizo que fuera un equipo de pequeño mercado con un carácter ganador  y un éxito extraordinario. “Podíamos insultarnos y halagarnos al mismo tiempo, sin mala fe (…) Las discursiones [entre jugadores y entrenadores] nunca eran hostiles. Siempre eran abiertas, y muchas veces animadas. Estos intercambios informales nos hicieron a ambos mejores jugadores y entrenadores”. La última negociación de Stockton con Larry Miller fue así: Miller le dijo, después de varias semanas de negociaciones, que escribiera en un papel la cantidad que valía, y él escribiría en otro lo que creía que valía Stockton. Cuando levantaron los papeles, las dos cantidades eran exactamente la misma, y ahí se acabó la negociación. Dos circunstancias curiosas que contribuyeron al éxito de los Jazz de los 90 fueron el trabajo de médicos y fisioterapeutas (que casi sin medicinas lograban auténticos milagros, y consiguieron que muy pocos jugadores se perdieran partidos por lesión), y el hecho de empezar a usar vuelos privados para los desplazamientos, que hacían que los jugadores pudieran descansar más en los viajes.

Otra parte realmente deliciosa son los dos capítulos sobre los Juegos Olímpicos de Barcelona 92 y Atlanta 96. Hay muchas anécdotas curiosas, pero la mejor es la de los SWAT aterrizando en la terraza donde estaba tendiendo la ropa la mujer de Stockton…y cuando lo leáis veréis qué tiene que ver Clyde Drexler con eso. Los balones de las dos finales olímpicas están en el Delta Center porque Stockton lo tenía cuando finalizaron los dos partidos, y se los quedó. En el 92, los croatas le dijeron que no tirase a canasta, y en el 96 Lenny Wilkens le dijo que se quedara botando hasta que se acabara el tiempo.

Stockton decide retirarse cuando en su última temporada se da cuenta que los jugadores jóvenes se encierran en sí mismos con las nuevas tecnologías (móviles, música) . Comenta que en ese último año, hizo más uso del servicio de habitaciones que en los 18 años anteriores.

Hay muchas, muchas anécdotas. Como que el suelo del Salt Palace ahora está en Spokane; qué pasa cuando tu ceremonia de introducción al Hall of Fame coincide con la del mejor jugador de la Historia (Michael Jordan). Que Phil Johnson tiene un lince adulto como mascota. O a qué se dedica una vez retirado del baloncesto profesional, literalmente a ver crecer la hierba…

Cuando Frank Layden se retira, le comenta a Stockton que uno tarda poco en convertirse en el periódico de ayer. Y este responde que en cualquier modo este “número” de ayer merece la pena ser guardado para releer una y otra vez.

En resumen, un libro muy recomendable para todos los aficionados al baloncesto, no solo los fans de los Jazz, delicioso por momentos, y con mucha información de los entresijos de un equipo que no se perdió los playoffs desde 1983 a 2003, el año de retirada de Stockton.

Finalizo con una frase de Frank Layden: “Stock, tienes que amar absolutamente lo que haces, de otro modo te conviertes en su esclavo”.

@thychobrahe