BALANCE DEL PRIMER TERCIO DE TEMPORADA DE LOS UTAH JAZZ

Anoche los Jazz ganaron en un final emocionante a los Lakers, sin Pau Gasol, Kobe Bryant ni Steve Nash. Derrick Favors anotó a falta de dos segundos y una décima la canasta ganadora (la primera canasta ganadora en su carrera en la NBA). Fue una jugada en la que Hayward penetró y el hecho de que le defendieran tres jugadores (los dos interiores de Lakers más su propio defensor) permitió a Favors anotar sin oposición la canasta del triunfo. El entrenador de Utah, Tyrone Corbin, dijo tras el partido “creo que mostramos que hemos crecido un poco (…) estos son los partidos que los jóvenes tienen que jugar para aprender cómo ganarlos”. Matt Harpring durante la retransmisión dijo que para él los Jazz estaban aprendiendo a cerrar los partidos.

sus compañeros felicitan a Favors tras anotar la canasta ganadora del encuentro con Los Angeles Lakers anoche

Sus compañeros felicitan a Favors tras anotar la canasta ganadora del encuentro con Los Angeles Lakers anoche

Yo discrepo con ese análisis. Creo que faltando cinco minutos y siete puntos arriba, Utah perdió dos balones y falló un tiro, tres posesiones que a otro equipo no se le escapan, para haber cerrado el partido. Con el mejor (y único) anotador de Lakers en el banquillo con cinco faltas (Nick Young), era el momento de haber terminado el encuentro. Sin embargo, le dimos la oportunidad a Lakers de llegar a un final igualado, donde tuvieron sus oportunidades. Dicho esto, es cierto que al final encontramos la manera de ganar el partido, y eso es positivo, pero…

Transcurrido ya más de un tercio de la temporada regular, creo que podemos hacer un análisis de este primer período de la misma. Tras haber comenzado 1-14 y sin Trey Burke (lesionado), ahora estamos 9-23. Desde entonces, tenemos un record de 8-9, que es más representativo de lo que podemos esperar este año en mi opinión. Aunque parece que se ha enderezado el rumbo, creo que hay bastantes cosas criticables por el momento.

En la parte colectiva, y que creo que es lo que históricamente ha distinguido a Utah Jazz, en defensa estamos siendo un coladero (somos la peor defensa de la NBA, con 108.5 puntos recibidos por partido). La defensa del pick and roll es malísima, no hay nunca una segunda ayuda, y siendo la jugada que más se utiliza en la NBA, y con equipos que la usan con maestría (como San Antonio), nos está matando atrás. Las rotaciones defensivas son inexistentes, nunca hay una segunda o tercera ayudas. No se ve sensación de defensa colectiva, ni los jugadores parecen tener instrucciones de qué hacer si su atacante les remonta la línea de fondo, o si un alero desborda desde el lado débil. Puntualmente hemos visto buenas actuaciones defensivas, como por ejemplo el último minuto del partido de ayer, pero más consecuencia de esfuerzos individuales (robos de balón, tapones, rebotes) que de una defensa colectiva coordinada. No veo un esquema defensivo colectivo, no puedo decir cómo es la defensa de Utah, qué permite y qué no. Y esto es enteramente responsabilidad del cuerpo técnico. Seguimos muy abajo en asistencias y rebotes (sextos y quintos peores de toda la liga), pero sí hemos mejorado en balones perdidos, en la mitad de la tabla.

Por lo que respecta al ataque, hay muy poco movimiento de los jugadores sin el balón, solamente vemos los carretones de Hayward o Burks, posteos ocasionales y poco más. La ejecución del pick and roll es bastante pobre, muchas veces ganamos ventaja del hombre que dribla con el balón y no acabamos de penetrar para anotar o luego doblar a otro jugador. Carecemos de un tirador puro que nos podría dar situaciones de ventaja saliendo de bloqueos ciegos o sin balón, Rush podría ser ese jugador, pero en los pocos minutos que ha tenido no ha demostrado fiabilidad.

En la parte individual, Kanter ha bajado sus prestaciones respecto de los años anteriores de forma drástica, lo que ha hecho que también bajen sus minutos en pista (ayer jugó 14 minutos). Sólo tiene 21 años, pero no se puede correr para atrás y pretender avanzar. Hayward ha estado muy irregular, alternando partidos de all-star y otros nefastos. Alec Burks ha sido el salvador del equipo en muchas ocasiones, de hecho está segundo en toda la NBA en minutos jugados en el último cuarto, por detrás de Jamaal Crawford. El jugador que ha marcado un punto de inflexión positivo en Utah ha sido Trey Burke. No solamente porque con él el equipo tiene un record cercano al 50%, sino que hace que sus compañeros mejoren su rendimiento con él en pista. Estos son algunos ejemplos de porcentaje de tiro de campo de Favors, Burks y Jefferson con/sin Burke:

Favors: 59%/46%

Burks: 60%/47%

Jefferson: 57%/49%

Derrick Favors ha mantenido sus prestaciones defensivas y ha mejorado bastante en ataque, anotando cada vez más. Richard Jefferson ha dado más de lo que yo honestamente pensaba en un principio. Y destacar la mejora general de Jeremy Evans, sobre todo en el lanzamiento exterior, intentando demostrar que es mucho más que un saltarín.

Y ahora, como plantea Laura Thompson en su artículo A Jazz fan’s no man’s land, viene el debate sobre si preferimos ganar partidos o ser uno de los peores equipos de la liga para optar a uno de las tres primeras elecciones del draft de 2014. Ella plantea que si no elegimos en uno de los tres primeros lugares en el próximo draft, los Jazz no irán mucho más lejos que en la última década.

Yo discrepo en este análisis. Es evidente que hemos hecho una apuesta de futuro al echar a todos los veteranos y hacer que este año jueguen minutos todos nuestros jugadores jóvenes. Sabemos que Utah es un mercado pequeño, no muy apetecible para estrellas que sean agentes libres. Pero ya tenemos material sobre el que podemos trabajar: Hayward, Kanter, Burks, Burke, Favors, son jugadores que en dos o tres años pueden dar un salto de calidad muy importante. Los dos jugadores más importantes de la historia de los Jazz no son números altos del draft: John Stockton fue el número 16 y Karl Malone el 13. El propio Trey Burke fue número 9 de draft, y es un jugador que en mi opinión puede marcar una época.

Mi conclusión es que no somos tan malos como el inicio de temporada ha mostrado (1-14). Se me ocurren al menos diez equipos en la NBA peores que los Jazz sin lugar a dudas. El equipo tiene un enorme margen de mejora. Y plantearme cálculos de perder a cambio de una de las tres primera elecciones del draft es simplemente suicida. Muchas veces en el deporte la línea que separa el éxito del fracaso es muy muy fina. Estoy absolutamente convencido de que si los dos primeros partidos de la temporada los hubiéramos ganado, cosa que fue perfectamente posible (contra Oklahoma y Houston), no habríamos ganado solamente 9 partidos. Yo soy partidario siempre de intentar ganar todos y cada uno de los partidos. Mi experiencia como entrenador de base durante 17 años me dice que las dinámicas son muy importantes. Y una vez que te acostumbras a perder es muy complicado quitarse ese mono de la espalda, como dicen en América. Al equipo le falta algo, que es estabilidad y regularidad: alternamos partidos muy buenos y muy malos, e incluso dentro del mismo encuentro, rachas muy buenas y desastrosas. Sinceramente, empiezo a dudar que este cuerpo técnico sea el más adecuado para dirigir al equipo. Al contrario que David J. Smith, yo creo que puede que al final de la temporada Tyrone Corbin no siga siendo el entrenador de Utah Jazz. A no ser que en lo que queda de temporada veamos un cambio de timón espectacular.

@thychobrahe

ASSISTED, UN COMENTARIO DE LA AUTOBIOGRAFÍA DE JOHN STOCKTON

Acabo de terminar de leer la autobiografía de John Stockton, Assisted. Es un libro que me ha sorprendido muy agradablemente. Por lo que está y por lo que no está. Si esperamos encontrar un relato de sus records individuales (asistencias, robos de balón), vayan olvidándose. Tampoco van a encontrar un recuento pormenorizado de sus diecinueve temporadas en la NBA. Las dos finales jugadas en 1997 y 1998 ocupan muy pocas páginas. Sin embargo, sí que vamos a leer la historia de su familia desde la Declaración de independencia de EEUU (su antecesor Richard Stockton figura con su firma al pie de la misma). Recorreremos con Stockton momentos embarazosos (como cuando se tuerce un tobillo al correr para pagar un ticket de parking justo antes de su primer partido como titular en la NBA, y no se atreve a contárselo a su entrenador), momentos íntimos (como cuando se declaró a su mujer Nada en pantalón de deporte sentados en el sofá), o momentos en los que nos declara sus creencias personales, como su antiabortismo o su fe católica.

assisted

Sabiendo que a Stockton le molesta la intrusión de los demás en su vida personal (y lo deja bien claro en uno de los capítulos del libro), llama mucho la atención la cantidad de anécdotas y detalles personales que nos cuenta acerca de él y de su familia. Por ejemplo, que primero conoció e intentó ligarse a la hermana gemela de Nada Stepovich, Laura, y cuando se dio cuenta de que tenía novio, decidió ir a por su hermana gemela. La infancia en su barrio (el Pequeño Vaticano) en Spokane, su amor y pasión por el deporte (practicaba fútbol, baloncesto y béisbol), tanto que le hace valorar como la primera cualidad de su mujer que sabe pasar y recibir un balón de fútbol americano; cómo sus padres le criaron en los valores de la honradez, el trabajo duro, el no buscar atajos, y la austeridad. Esa austeridad que siendo ya jugador profesional de los Utah Jazz le llevó a no encender la calefacción de su casa (Thurl Bailey le dijo que la encendiera, que no podía meter el dinero debajo de una roca), o a viajar en turista en los aviones y pedir que el equipo le devolviera la diferencia de precio. Vamos conociendo a una persona que le da muchísima importancia a la familia, los valores, las relaciones personales, y a sus mentores en la vida, sus padres y sus entrenadores. Al trabajo duro y constante, sin atajos.

Desde el punto de vista puramente baloncestístico, la parte más sabrosa es en la que habla de la época dorada de los Jazz, con dos entrenadores, Frank Layden y Jerry Sloan. Aquí podemos ver la química tan especial que existía entre jugadores, entrenadores y propietarios, que hizo que fuera un equipo de pequeño mercado con un carácter ganador  y un éxito extraordinario. “Podíamos insultarnos y halagarnos al mismo tiempo, sin mala fe (…) Las discursiones [entre jugadores y entrenadores] nunca eran hostiles. Siempre eran abiertas, y muchas veces animadas. Estos intercambios informales nos hicieron a ambos mejores jugadores y entrenadores”. La última negociación de Stockton con Larry Miller fue así: Miller le dijo, después de varias semanas de negociaciones, que escribiera en un papel la cantidad que valía, y él escribiría en otro lo que creía que valía Stockton. Cuando levantaron los papeles, las dos cantidades eran exactamente la misma, y ahí se acabó la negociación. Dos circunstancias curiosas que contribuyeron al éxito de los Jazz de los 90 fueron el trabajo de médicos y fisioterapeutas (que casi sin medicinas lograban auténticos milagros, y consiguieron que muy pocos jugadores se perdieran partidos por lesión), y el hecho de empezar a usar vuelos privados para los desplazamientos, que hacían que los jugadores pudieran descansar más en los viajes.

Otra parte realmente deliciosa son los dos capítulos sobre los Juegos Olímpicos de Barcelona 92 y Atlanta 96. Hay muchas anécdotas curiosas, pero la mejor es la de los SWAT aterrizando en la terraza donde estaba tendiendo la ropa la mujer de Stockton…y cuando lo leáis veréis qué tiene que ver Clyde Drexler con eso. Los balones de las dos finales olímpicas están en el Delta Center porque Stockton lo tenía cuando finalizaron los dos partidos, y se los quedó. En el 92, los croatas le dijeron que no tirase a canasta, y en el 96 Lenny Wilkens le dijo que se quedara botando hasta que se acabara el tiempo.

Stockton decide retirarse cuando en su última temporada se da cuenta que los jugadores jóvenes se encierran en sí mismos con las nuevas tecnologías (móviles, música) . Comenta que en ese último año, hizo más uso del servicio de habitaciones que en los 18 años anteriores.

Hay muchas, muchas anécdotas. Como que el suelo del Salt Palace ahora está en Spokane; qué pasa cuando tu ceremonia de introducción al Hall of Fame coincide con la del mejor jugador de la Historia (Michael Jordan). Que Phil Johnson tiene un lince adulto como mascota. O a qué se dedica una vez retirado del baloncesto profesional, literalmente a ver crecer la hierba…

Cuando Frank Layden se retira, le comenta a Stockton que uno tarda poco en convertirse en el periódico de ayer. Y este responde que en cualquier modo este “número” de ayer merece la pena ser guardado para releer una y otra vez.

En resumen, un libro muy recomendable para todos los aficionados al baloncesto, no solo los fans de los Jazz, delicioso por momentos, y con mucha información de los entresijos de un equipo que no se perdió los playoffs desde 1983 a 2003, el año de retirada de Stockton.

Finalizo con una frase de Frank Layden: “Stock, tienes que amar absolutamente lo que haces, de otro modo te conviertes en su esclavo”.

@thychobrahe

Carlos Coello: “Lindsey está formando un bloque sólido, seguro que volveremos a ser difíciles de ganar”

522517_4462238598802_1149589702_nHoy nos visita Carlos Coello desde Puertollano para hacer un repaso de la actualidad de la NBA y los últimos movimientos de nuestra franquicia. Un conocedor de la liga universitaria que cada día informa a los internautas  desde Pasión Deportiva Radio, y además es un seguidor de los Utah Jazz.
Primero darte las felicitaciones por el especial del Draft para Pasión Deportiva Radio, ¿cómo vivió aquella noche?
Muchas gracias. Pues se vivió con una gran emoción, una gran expectación. Es una gran noche, una de las noches señaladas en el año de los que nos gusta esto, y fue muy muy bien.
¿Que fue lo que más te llamó la atención del draft de la semana pasada?
Sin duda lo que más me llamó la atención es lo que ya sabíamos. La posibilidad de sorpresas y de alteraciones de Picks, unas más polémicas que otras, y unas más esperadas que otras. Fue una noche muy ‘movidita’.
¿De dónde te viene la pasión por el baloncesto?
Pues creo que como a todos. Desde pequeños nos gusta jugar a baloncesto y también verlo. También me pilló de muy joven el ‘boom’ de Pau Gasol en la NBA y eso hizo que me pudiese acercar para ver un poco más la NBA. Lo típico.
¿Cuándo empezaste en Pasión Deportiva Radio?
Pues todo empezó por un tweet que ví de @PDRNCAA, hará un año exactamente donde buscaban participantes. Mandé un e-mail a el jefe Gerard Solé, y todo sobre ruedas. Mi primer partido, un Michigan State v UConn, un desastre. Aún así fue una bonita experiencia de la cual no me arrepiento todo el tiempo invertido.
Se nota que es seguidor de la liga universitaria ¿Qué tiene la NCAA de especial?
En el aspecto baloncestístico, sobre todo la gran diversidad táctica que hay entre un equipo y otro. Algo que no se ve en la NBA u otras ligas. Son jugadores jóvenes, con muchísimo potencial y calidad por explotar.
Luego me gusta mucho de la NCAA, la organización. Ellos tienen claro que antes que jugadores son personas (y eso es algo que se nos olvida en muchísimas ocasiones). Forman jugadores, bien es cierto, pero forman jugadores porque es muy importante el tema académico (de tal forma que si no sacas una serie de notas, no podrás jugar en el equipo). Enseñan a los jugadores a distribuir su dinero, ya que no tienen ningún tipo de ingresos económicos.
Y por último la afición. Eso es una religión en Estados Unidos, animar al equipo de tu universidad. Eso hace que hayan escenas tan espectaculares, y bonitas, que hacen que se te pongan los pelos de punta. La NCAA es tan igual y a la vez tan diferente a la NBA, y eso la hace bonita.
En un vídeo de análisis del draft aparecías con la camiseta del Trey Burke, jugador que drafteó Utah en la primera ronda, ¿qué tiene de especial para tí?
Es mi primera camiseta de NCAA. Tiene de especial que es mi jugador favorito de la NCAA junto a Andre Hollins (Minnesota) y otro Wolverine, Caris LeVert. Un jugador simplemente espectacular, que nos ha hecho disfrutar de su baloncesto sábado sí y sábado también. Un pequeño homenaje, aunque él no lo vaya a ver. Un señor jugador. (Y si a eso le sumamos que va a mi equipo favorito de la NBA…)
¿Coincide con su compañero Txomin Romero en que Burke es el mejor base del Draft de 2013?
Sin ninguna duda. Fue elegido mejor jugador de la temporada y si hubiese sido por temporada debería haber sido Pick 1. De hecho, no solo el mejor base, si no el jugador con más calidad también.
Al aficionado de los Jazz que no le conozca bien, ¿sería más un John Stockton o un Deron Williams?
Más parecido a Deron Williams. En aspectos asistentes, es un gran pasador, pero nunca va a llegar a la altura de un extraterrestre como era John Stockton en la época de los 90s. Deron Williams tenía peores registros asistentes pero era un gran anotador, y un líder en el equipo. Veo, no solo por los datos que nunca se sabe si van a llegar a ser iguales o no, si no por el estilo de juego y por el rol que van a tener en el equipo.
¿En qué van a salir ganando Hayward, Favors, Kanter y Burks con la incorporación del base de Michigan?
Un jugador que sabe responder en los momentos más precisos de un partido. Un fuera de serie y excelente pasador. Saldrán ganando todos.
En las redes sociales, muchos fans en Salt Lake estaban emocionados con el movimiento de Dennis Lindsey durante el draft, ¿es para estarlo o lo achaca al problema que tenemos con la necesidad de un base?
Un poco de las dos cosas. Necesitábamos un base como el comer, y nos llevamos al mejor del Draft. ¿Algo más? Creo que no. Evidentemente sacrificamos dos rondas de Draft por él, pero sin duda merece la pena. Es para estarlo.
Muchos fans de los Jazz son partidarios de caras nuevas y la franquicia se va reunir con Paul Millsap, ¿lo renovaría teniendo a Favors, Kanter y el novato Gobert? 
Sin duda. Rudy Gobert me despierta muchas dudas en cuanto a su potencial, de siempre. Los otros dos jugadores son grandísimos interiores, pero que le falta ese ‘plus’ que puede dar Paul Millsap con su ‘veteranía’, pese a que este ultimo año no estuvo muy acertado en algunas fases del campeonato. Yo lo renovaba.
Algunos rumores apuntan a que Utah está interesado en O.J. Mayo o Korver, ¿qué valoración hace?
Si hay espacio salarial, ¿por qué no? El año pasado el punto débil de la plantilla era el puesto de base. La de este, los escoltas. Foye si acaba como terminó la temporada, espectacular. ¿Pero quién nos lo puede afirmar?. Korver es un jugador que siempre va a estar ahí y no me parecería nada mal que estuviese en Utah. OJ Mayo es de una calidad superior, pero está mal de la maceta. Cualquiera de los dos jugadores me parecen unos refuerzos espectaculares.
¿Qué le ha parecido las declaraciones de Mo Williams pidiendo la titularidad para renovar según informaba el Deseret News? Su agente lo desmintió en el Salt Lake Tribune.
Es lo que él piensa. Que lo haya dicho o no, no lo sé. Que lo piensa, seguro. Es normal. Es la impotencia al ver que todo el mundo quiere a un Rookie antes que a ti.
¿Qué le parece que Utah haya apostado por jugadores jóvenes como núcleo central?, ¿les ves con posibilidades de hacer algo importante?
El GM, Dennis Lindsey, está haciendo un buen trabajo. Ha formado un bloque muy sólido y  seguro que volveremos a ser complicados de ganar. De momento, todo los movimientos acertados.
En la presentación de Jerry Sloan, el antiguo técnico dijo que “no se ha respetado” a Ty Corbin, ¿qué opinión le merece?
No lo ha tenido fácil. Desde la salida de Deron Williams de hecho no lo ha tenido nada fácil porque suponía un cambio de líder en el equipo, y eso siempre es difícil de llevar. Me parece un buen gesto de Jerry Sloan, que el pobre ha tenido que soportar de todo, para apoyar a su sucesor. Seguro que Corbin este año hará una buena temporada, y hará un bloque sólido y sin fisuras.
Si fuera Dennis Lindsey, ¿qué agentes libres ficharía para los Utah Jazz?
Monta Ellis.
Muchas gracias por aceptar la entrevista en Spanish to Salt Lake y suerte.
Muchas gracias a vosotros. A seguir creciendo. Nos vemos el año que viene en Playoffs.

Agentes libres, rumores y desmentidos

473px-Utah_Jazz_logo,_1979-1996.svgSemana interesante para saber qué tiene pensado Dennis Lindsey y el resto del staff técnico para darle forma a la plantilla del año que viene. Ahora solo falta darle forma a todo lo que le rodea a Kanter, Hayward, Favors, Burke y Burks. Entre ellos, en pocos días nuestro General Manager se reunirá con los agentes de O.J. Mayo y Paul Millsap.

Interesante el primero, porque ya se ha reunido con otros equipos y ahí el baile de cifras puede ser importante ya que tenemos margen para ofrecer más o menos, una de las ventajas es que nuestros responsables ya podrían saber durante las negociaciones lo que han ofrecido Minnesota y otros equipos que están interesados por el escolta.

Sin embargo, el tema del pivot Millsap es algo complejo, parte de la afición no lo vería con malos ojos para que ayudase con su experiencia a dos de los futuros jugadores franquicia (Kanter y Favors), y hay otra parte que quiere nuevos rostros. Además, hay que recordar que con la llegada de Sloan a los Jazz, Paul jugó a un alto nivel y esa podría ser una baza importante. No obstante, desde la franquicia ya se dijo que les gustaría tenerlos a él y Jefferson pero que sería un inconveniente y podrían pasarse del tope salarial con sus contrataciones.

Otro lugar del que tenemos que estar atentos son los Atlanta Haws, los Jazz están interesados en algunos agentes libres de allí y ya ha sonado algún jugador como Korver, que ya jugó en los Jazz y conoce la franquicia. Por otra parte, los Jazz estarían interesados en renovar a Tinsley y ya se ha dejado querer Carroll para renovar con nosotros.

Por el contrario, el asunto de Mo Williams es “surrealista”, primero se le filtra al Deseret News que no renovará “a no ser que me garanticen la seguridad”, y luego su agente lo desmiente al Salt Lake Tribune. Habrá que ver lo que ocurre al final pero está situación no hace más que dejar mal al propio jugador.

El principio del fin

dennis_LPL7sAyer Dennis Lindsey se ganó el sueldo con el movimiento del Draft al adquirir a Burke por las dos primeras rondas que teníamos. Y se notó el entusiasmo en las redes sociales ya que muchos seguidores de los Jazz aplaudieron la decisión de la franquicia. 

Según Txomin Romero de Pasión Deportiva Radio el mejor base de este Draft. De esta forma queda claro que junto al Big Three de Hayward, Kanter y Favors se incorporará Burke, ahora queda por ver si le darán minutos o intentarán fichar a otro base que sea agente libre para su mejoría.

Ahora empieza lo más difícil, muchos jugadores de nuestra actual plantilla serán agentes libres el 1 de julio y Sloan, Corbin, O´Connor y Lindsey se tendrán que mover muy bien para traer a nuevos jugadores a Salt Lake. Además, adquirimos al pivot francés. Una declaración de intenciones, ya que uno de las posibilidades sería recuperar a uno de los dos pivots titulares del equipo para el juego interior, o buscar otro pivot que también sea agente libre.

La otra ventaja que tenemos es que vamos a tener mucha maniobra ya que estamos lejos de llegar al tope salarial, y eso puede sernos de utilidad para ofrecer mejores contratos que otros equipos de la liga. Un verano que a priori será apasionante porque si por algo es famoso nuestro equipo es por la discreción a la hora de fichar jugadores.

Parece que Greg Miller y su equipo de asesores en los que cede la gestión han empezado con buen pie. Primero fueron Karl Malone y Jerry Sloan, ahora Burke como bien analizó nuestro compañero José Fernández.

 

Sloan vuelve a los Jazz

01Sloanx-largeAyer lo hizo oficial Greg Miller en su Twitter al poco de hacerse campeón el Real Madrid. Jerry Sloan es el nuevo consejero deportivo de los Utah Jazz oficialmente y se encargará de confeccionar la plantilla analizando los agentes libres para mejorar el equipo.

Unas negociaciones que empezaron hace un año según el Salt Lake Tribune, en declaraciones a dicho periódico de Jerry Sloan y que se ha cerrado el acuerdo ahora, además, se repite la situación. El anterior entrenador de los Jazz estará en los despachos como estuvo en su momento Frank Layden, cargo que le motiva a Jerry Sloan porque “nunca lo he ejercido”.

Una noticia que ha tenido muy buena respuesta en Salt Lake, ya que Jerry Sloan es una institución tras ser participe de la mejor etapa de la franquicia a nivel de resultados, y que su forma de entender el baloncesto caló mucho en la ciudad. Una decisión en la que todos estaban informados según el propio Sloan, ya que Ty Corbin tenía conocimiento y habían hablado un par de veces sobre su vuelta a los Utah Jazz según el Salt Lake Tribune.

Semana interesante dentro de los Jazz, al hacerse oficial las reformas del Energy Solutions Arena, y ayer el fichaje de Sloan en el organigrama de la franquicia.

¿Qué opinan sobre Karl Malone y la posible llegada de Jerry Sloan a los Utah Jazz?

imagesHoy hacemos a diferentes periodistas dos preguntas sobre el futuro de los Jazz. Una pregunta relacionada con Karl Malone y otra sobre Jerry Sloan y lo que podría significar para la franquicia. Aquí lo que hemos recibido hasta el momento.

1- ¿Mejorarán Enes Kanter y Derrick Favors con la llegada de Karl Malone para entrenar a los pivots?
Txomin Romero (Pasión Deportiva Radio y Basket4us) Yo confío en que Kanter y Favors se conviertan en dos pivots importantes y verdaderamente dominantes en la NBA, el turco es una bestia de la naturaleza y si se le moldea bien y se le dan minutos no tengo dudas que será un pivot a tener en cuenta. Seguro que con la llegada de Karl Malone ambos darán un paso adelante, la materia prima la tienen y si Karl viene con ganas de trabajar, sin duda mejorarán.
José Fernández (Spanish to Salt Lake)  Creo que sí mejorarán, no sé la experiencia que tiene Karl Malone entrenando o su habilidad para transmitir conocimientos, pero pienso que puede ayudar, por lo menos comunicando su experiencia como jugador de élite muchos años.
2- ¿Veis a Jerry Sloan como ayudante de Ty Corbin?
Txomin Romero ( Pasión Deportiva Radio y Basket4us) Más bien a Corbin como asistente. Creo que ahora que ya no tenéis a Deron en el vestuario, Jerry debería volver a entrenar.

José Fernández ( Spanish to Salt Lake) No, le veo como general manager, no le veo ni siquiera como entrenador principal en Utah. Yo le veo alejado de los banquillos por ahora y más cerca de un despacho. Pero David Aldridge ha sugerido que Jerry sí que tiene interés en un banquillo ganador que pueda competir. ¿Los Angeles Clippers? Han despedido a Vinny Del Negro para calmar a Chris Paul. Veremos.

El Cartero vuelve a Salt Lake City para trabajar en los Jazz

karl-malone-6Gordon Monson, periodista del Salt Lake Tribune publicó recientemente que los Utah Jazz estarían estudiando la incorporación de Karl Malone como asistente de Ty Corbin. Una noticia que trajo diversidad de opiniones en la red social Twitter ya que había partidarios que pensaban que con su llegada “mejorarían sus prestaciones los pivots de los Utah Jazz (Kanter y Favors sobre todo)”, y por otra parte los contrarios que argumentaban que El Cartero todavía no tiene experiencia suficiente en dicho puesto o que podría hacer alguna colaboración como hizo John Stockton cuando el equipo eligió a Deron Williams.

Pero ayer hubo sorpresa en 1280 Zone Sports ya que en principio estaba preparada una entrevista con Rigby, lo que nadie sabía es que iban a iniciar el programa con Greg Miller y Karl Malone dando por oficial el fichaje de “El Cartero”, y además, coincidiendo con la nota oficial del entrenador Ty Corbin. 

De está manera, Karl Malone se dedicará a partir de ahora a entrenar a los ala pivots y pivots de los Utah Jazz , además admitió que tuvo conversaciones en días anteriores con el entrenador Ty Corbin, y pidió paciencia para llevar a cabo el trabajo con los jugadores.

Dan Clayton: “Somos la casa de los Utah Jazz en español”

Matthew-Dan-Clayton-medHoy tenemos con nosotros a Dan Clayton, periodista deportivo estadounidense de Salt Lake que  realiza un programa en español en la emisora 1600 AM, locutando las retransmisiones en directo de los Utah Jazz desde hace tres años. Una iniciativa que se hizo realidad en 2010 pero que empezó a pensarse mucho tiempo antes. Una aventura en la que están participando otros periodistas y así lo está viviendo nuestro protagonista.

¿Cómo surge la idea de hacer un programa radiofónico en español?

En los últimos momentos de la época Stockton-Malone en Utah, empecé a colaborar para MARCA y luego a cubrir todos los partidos para un periódico latino de Utah. Nelson Morán estaba trabajando para una emisora local y después de pasar varias noches en la mesa de prensa analizando los partidos, reconocimos que algún día tendría que haber retransmisiones de los partidos en castellano. Unos siete años después, por fin se llevó a cabo.

¿Qué te impulso a hacerlo?

Hombre, ¿quién NO querría hacer esto? Realmente era cuestión de esperar hasta que se creara la oportunidad en el mercado, lo cual tardó unos años.

¿Qué valoración hace desde que empezó con su proyecto?

Es una pregunta más difícil de lo que parece, por cómo se estructura el negocio del programa: los Jazz son los propietarios del programa y durante el partido, así que el valor económico es asunto de ellos. Lo que te puedo decir es que el interés local en nuestras retransmisiones está aumentando y tenemos ideas de expandir la audiencia en el futuro.

¿Qué futuro le ve a su programa a corto y medio plazo?

Lo primero es justamente lo que dije: tratar de crear una forma de llegar a más oyentes. Estamos trabajando en eso para la próxima temporada. Segundo, queremos traer más talento a colaborar con nosotros. Esta temporada nuestros oyentes conocieron a Nicole Hernández, una periodista muy talentosa que trajo un componente nuevo que faltaba. En el futuro creo que seguiremos dando oportunidades a una nueva generación de futuros locutores.

¿Qué fue lo más fácil y difícil para poner el programa en marcha?

Uff, lo más difícil fue la paciencia. Me acuerdo de dos o tres conversaciones que tuve con Larry Miller sobre la idea de retransmitir los partidos de los Jazz  en español, y él siempre estaba convencido y más que dispuesto. Pero luego el negocio siempre ponía desafíos. Aunque dicen que 15-20% de consumidores utenses son latinos, primero tenía que haber interés por parte de las empresas que quisieran publicitarse en el programa, y eso es lo que demoró nuestro arranque.

¿Qué destacaría de sus compañeros que forman el programa?

Empezando con Nelson, que es un profesional de profesionales, pero lo que me impresiona más de Nelson es su calidad personal. Es un hombre buenísimo que me ha ayudado a crecer como persona y periodista. No puedo decir bastante más sobre Nelson.  Nicole, como dije, está tan entusiasmada y, como yo, es más que todo una fanática de los Jazz. En nuestro primer año trabajamos con un narrador que hacía cantar el altavoz con su ánimo: Fernando Hortal. Carlos Artiles (un español, por cierto) nos echa una mano de vez en cuando y tiene un muy buen ojo para escudriñar el juego. Y luego los productores que obran su magia en cada partido en el mezclador.

¿Qué impacto tuvo sobre la población hispana que reside en Salt Lake y en el Estado de Utah?

Creo que el éxito a largo plazo del proyecto contestará eso, pero hasta el momento estamos muy contentos con los aficionados que escuchan cada partido y cada jugada que relatamos Nelson y yo.

En España hay aficionados de los Utah Jazz, ¿pueden escuchar el programa por Internet?

Como dije, en estos primeros tres años del programa no hemos podido alcanzar una audiencia internacional… pero tenemos ideas y estamos en ello. Espero que pronto tengáis noticias al respecto.

Si tuviera que explicar el programa a aquellos que todavía no lo conocen, ¿qué iban a encontrarse los futuros radioyentes?

En pocas palabras: somos la casa de los Jazz en español. Cada partido, cada jugada, cada momento narrado y analizado en su idioma. También tenemos cobertura antes de cada partido (entrevistas con jugadores, claves del partido) y después (estadísticas y reacción en vivo desde los vestuarios).

Me comentó que estuvo durante un año en España, ¿influyó para llevar a cabo su programa de radio?

Sin duda. Cualquiera puede aprender el castellano en un libro u ordenador, pero para tener la fluidez necesaria como para cubrir un partido de la NBA, uno se tiene que sumergir en el idioma y en la cultura.

Durante su estancia en nuestro país ¿qué es lo que más le gustó del baloncesto europeo?

No tuve la oportunidad de seguir el baloncesto cuando estaba allí porque tenía otros objetivos que me tenían bastante ocupado. Pero desde entonces he seguido el baloncesto europeo y en especial la ACB. De hecho, hace poco tuve la oportunidad de hablar con Pablo Prigioni acerca de las diferencias entre la NBA y el baloncesto europeo y coincidimos en muchas opiniones. Allí hay más preparación porque el calendario no es tan apretado. Por eso, la ACB es quizás el  baloncesto más puro cuando a veces la NBA simplemente se trata de “dar el balón al mejor jugador de cada equipo y ya veremos que pasa”.

¿Qué practicas del baloncesto europeo implantaría a la NBA?

No es muy realista recomendar que cambien el asunto del calendario. Pero el estilo de baloncesto más colectivo es algo que los mejores equipos ya entienden y ya están importando esa mentalidad. Los Spurs se acaban de clasificar para la final de la NBA justamente porque como equipo hacen lo correcto sin preocuparse de quién anota en cada posesión.

Antes en el viejo continente era impensable que una selección europea le plantase cara a la estadounidense ¿Por qué crees que ha ocurrido todo lo contrario?

Muchos factores combinaron para que el interés aumentara en los jóvenes de todo el mundo en los 80 y 90: la fascinante rivalidad de Magic-Bird, Michael Jordan y su marca global, Barcelona 1992 (el “Dream Team”) y luego con la tecnología para hacer más accesible este arte. Todos esos jóvenes españoles, argentinos, turcos, croatas, etcétera  de los 80 y 90 ya estaban listos en la última década para hacerse sentir.

¿Qué supuso para los Utah Jazz jugadores de habla hispana como Carlos Arroyo y Raúl López?

Carlos y Raúl estaban aquí cuando yo estaba comenzando a cubrir, así que me ayudaron con un montón de entrevistas y conversaciones. Buenos chavales, los dos. Eran buenos bases para los Jazz en un momento de transición. Me sabe mal por Raúl, que en mi opinión podría haber tenido una carrera muy especial si no fuera por las lesiones que lo estorbaron a lo largo de su tiempo en EEUU.

¿Cómo valoraría el paso de estos jugadores por la franquicia de Salt Lake?

Lo más obvio es que mantuvieron la calidad de franquicia en esa transición entre Stockton y Deron Williams. No son bases de ese nivel, pero los Jazz casi se clasificaron para los playoffs con esos dos dirigiendo el ataque. En el caso de Carlos, su valor en el mercado de traspaso trajo un “pick” extra a los Jazz, lo cual usarían para el Draft y elegir a Deron Williams. Así que sin el mejoramiento de Arroyo aquí en Utah, nunca habría venido DWill a los Jazz y no contaríamos ahora con Favors o Kanter.

¿Qué nota le pondrías a O´Connor, Lindsay, Ty Corbin y Greg Miller esta temporada que ya ha terminado para los Jazz? ¿En qué cree que deben mejorar y que han hecho bien?

O’Connor ha hecho muy buenos movimientos en su estancia aquí aunque el equipo tendrá que volver a relevancia en mayo/junio para que le dé una nota muy alta. Estoy animado para ver el enfoque estadístico que supuestamente trae Lindsay, pero no tenemos sobre qué juzgarlo hasta el momento. Hasta ahora he visto que lo mejor de Greg es que deja que sus expertos trabajen en los temas del baloncesto mientras que él mantiene su pasión y paga las facturas.

Eso nos trae a Corbin. Lo más difícil – y honestamente no sé si esto cae sobre Ty o sobre sus gerentes – es que no sé en qué dirección van: desarrollar la juventud y ganar ahora a todo precio. Si hay más claridad en ese aspecto la temporada que viene, será más fácil medir el progreso de Corbin.

Desde su punto de vista ¿Qué agentes libres cree que intentará fichar los Utah Jazz?, ¿algún jugador en particular que quisiera que fichase por los Jazz?

Seguramente van a seleccionar a un base en el Draft, pero un rookie no estará listo para tomar las riendas inmediatamente, así que necesitan a un veterano para enseñar un poco. Un opción es volver a fichar a Mo, pero mi sueño sería que fichasen a José Manuel Calderón, que maneja como pocos son capaces. Si el precio para José es una locura, hay otras opciones: Jarrett Jack, Tyreke Evans, Jeff Teague.

¿Qué le parecen los supuestos elegibles de los Jazz que están saliendo en la prensa para el Draft de este año?

Con dos puestos, tendrán sus opciones. saldrán con un base pero no necesariamente con el 14. Mi próxima tarea es estudiar todos los perfiles de los jugadores, ahora que estamos a semanas del Draft.

Desde que se dedica al periodismo deportivo, ¿cuál es el momento más importante que ha vivido realizando información sobre los Utah Jazz?, ¿destacaría alguno en particular?

Tantos buenos recuerdos que no sé por dónde comenzar. Ese primer partido que retransmitimos en la radio fue muy especial. He podido entrevistar a un montón de jugadores que respeto un montón (y otros que, emmm, no tanto). Pero creo que los mejores momentos fueron esos ratos casuales en el vestuario bromeando con Andrei Kirilenko, Memo Okur o Greg Ostertag.

Por último una curiosidad, ¿cómo lleva su amigo y compañero, Ryan Spencer Hall, el aprendizaje del español?

La verdad es que a Spencer no le falta mucho aprendizaje. Vivió dos años en Argentina así que habla bastante bien. Seguro que está trabajando con el vocabulario especializo de baloncesto, pero Spencer y yo hablamos en español en la sala de prensa y te puedo asegurar que habla bien.

¿Vuelve Jerry Sloan a Salt Lake?

imagesSteve Luhm informó la pasada semana que Jerry Sloan podría volver a los Utah Jazz como asesor de la franquicia, ya que no pretendería estar en primera línea entrenando a un equipo según manifestó Rigby en la información publicada en el Salt Lake Tribune.

Además, el ejecutivo de los Utah Jazz manifestó que “eso dice mucho de Jerry Sloan y que sería perfecto una nueva vinculación del ex-entrenador con los Jazz, ya que hay mucho respeto hacia lo que representa”.

¿Cuál es vuestra opinión?