Derrota dolorosa para los Jazz

dm_131124_nba_jazz_thunderUtah no pudo imponerse ayer a los Oklahoma City Thunder ya que éstos fueron superiores durante todo el partido y los jugadores de Corbin se mantuvieron en el partido hasta el descanso. Un encuentro donde se repitieron los mismos errores que en los anteriores partidos porque no fuimos capaces de controlar las perdidas de balón, los porcentajes de tiros de campo y concedimos segundas oportunidades.

Un encuentro en el que Corbin cambió el quinteto inicial poniendo de titular al novato Burke y Enes Kanter no empezó de entrada tras mal su inicio de temporada, ya que está promediando menos que en el ejercicio pasado. Durante el primer cuarto, las defensas se impusieron sobre los ataques y ambos equipos estuvieron desacertados de cara a canasta, pero a mediados del mismo cuarto, Oklahoma consiguió un parcial importante que dio paso al primer tiempo muerto del partido, y que supuso que los Jazz redujeran la desventaja.

En el segundo cuarto la dinámica fue la misma, los Jazz a través de garra supieron irse con una desventaja probable de recuperar, pero el equipo seguía sin conseguir ventajas en ataque con los bloqueos de los pivots para los exteriores, lo que nos supuso que muchos lanzamientos fueran punteados por la defensa de los Thunder. Además, el equipo de Ibaka estuvo muy inteligente, ya que estuvo muy atento para que los Jazz no consiguieran aclarados para Favors en la pintura, siendo muy agresivos en la primera línea de pase para que nuestros exteriores no tuvieran pases fáciles para los pivots y tuvimos que lanzar varias veces sobre la bocina o concediendo balones que perdimos.

En la segunda parte, Thunder ya consiguió la ventaja definitiva al llegar al final del tercer cuarto con el resultado de 75-43, aunque su entrenador siguió rotando con jugadores titulares para mantener la diferencia. En conclusión, mucho trabajo para Corbin y su equipo técnico para mejorar en los próximos partidos. Empezando por recuperar a Kanter y vuelva a ser el del año pasado, y que el equipo sea un poco más ambicioso porque se puede ganar o perder pero las formas de hacerlo en baloncesto también son importantes tanto para los jugadores como para los aficionados.

Por último y a modo de conclusión para los aficionados de los Utah Jazz, creo que nos tendríamos que quedar con la declaración de intenciones de Corbin antes de empezar el partido de ayer, ya que dijo “ya veremos de lo que es capaz de hacer este quinteto esta noche”.

@juliosimon

Anuncios

ASSISTED, UN COMENTARIO DE LA AUTOBIOGRAFÍA DE JOHN STOCKTON

Acabo de terminar de leer la autobiografía de John Stockton, Assisted. Es un libro que me ha sorprendido muy agradablemente. Por lo que está y por lo que no está. Si esperamos encontrar un relato de sus records individuales (asistencias, robos de balón), vayan olvidándose. Tampoco van a encontrar un recuento pormenorizado de sus diecinueve temporadas en la NBA. Las dos finales jugadas en 1997 y 1998 ocupan muy pocas páginas. Sin embargo, sí que vamos a leer la historia de su familia desde la Declaración de independencia de EEUU (su antecesor Richard Stockton figura con su firma al pie de la misma). Recorreremos con Stockton momentos embarazosos (como cuando se tuerce un tobillo al correr para pagar un ticket de parking justo antes de su primer partido como titular en la NBA, y no se atreve a contárselo a su entrenador), momentos íntimos (como cuando se declaró a su mujer Nada en pantalón de deporte sentados en el sofá), o momentos en los que nos declara sus creencias personales, como su antiabortismo o su fe católica.

assisted

Sabiendo que a Stockton le molesta la intrusión de los demás en su vida personal (y lo deja bien claro en uno de los capítulos del libro), llama mucho la atención la cantidad de anécdotas y detalles personales que nos cuenta acerca de él y de su familia. Por ejemplo, que primero conoció e intentó ligarse a la hermana gemela de Nada Stepovich, Laura, y cuando se dio cuenta de que tenía novio, decidió ir a por su hermana gemela. La infancia en su barrio (el Pequeño Vaticano) en Spokane, su amor y pasión por el deporte (practicaba fútbol, baloncesto y béisbol), tanto que le hace valorar como la primera cualidad de su mujer que sabe pasar y recibir un balón de fútbol americano; cómo sus padres le criaron en los valores de la honradez, el trabajo duro, el no buscar atajos, y la austeridad. Esa austeridad que siendo ya jugador profesional de los Utah Jazz le llevó a no encender la calefacción de su casa (Thurl Bailey le dijo que la encendiera, que no podía meter el dinero debajo de una roca), o a viajar en turista en los aviones y pedir que el equipo le devolviera la diferencia de precio. Vamos conociendo a una persona que le da muchísima importancia a la familia, los valores, las relaciones personales, y a sus mentores en la vida, sus padres y sus entrenadores. Al trabajo duro y constante, sin atajos.

Desde el punto de vista puramente baloncestístico, la parte más sabrosa es en la que habla de la época dorada de los Jazz, con dos entrenadores, Frank Layden y Jerry Sloan. Aquí podemos ver la química tan especial que existía entre jugadores, entrenadores y propietarios, que hizo que fuera un equipo de pequeño mercado con un carácter ganador  y un éxito extraordinario. “Podíamos insultarnos y halagarnos al mismo tiempo, sin mala fe (…) Las discursiones [entre jugadores y entrenadores] nunca eran hostiles. Siempre eran abiertas, y muchas veces animadas. Estos intercambios informales nos hicieron a ambos mejores jugadores y entrenadores”. La última negociación de Stockton con Larry Miller fue así: Miller le dijo, después de varias semanas de negociaciones, que escribiera en un papel la cantidad que valía, y él escribiría en otro lo que creía que valía Stockton. Cuando levantaron los papeles, las dos cantidades eran exactamente la misma, y ahí se acabó la negociación. Dos circunstancias curiosas que contribuyeron al éxito de los Jazz de los 90 fueron el trabajo de médicos y fisioterapeutas (que casi sin medicinas lograban auténticos milagros, y consiguieron que muy pocos jugadores se perdieran partidos por lesión), y el hecho de empezar a usar vuelos privados para los desplazamientos, que hacían que los jugadores pudieran descansar más en los viajes.

Otra parte realmente deliciosa son los dos capítulos sobre los Juegos Olímpicos de Barcelona 92 y Atlanta 96. Hay muchas anécdotas curiosas, pero la mejor es la de los SWAT aterrizando en la terraza donde estaba tendiendo la ropa la mujer de Stockton…y cuando lo leáis veréis qué tiene que ver Clyde Drexler con eso. Los balones de las dos finales olímpicas están en el Delta Center porque Stockton lo tenía cuando finalizaron los dos partidos, y se los quedó. En el 92, los croatas le dijeron que no tirase a canasta, y en el 96 Lenny Wilkens le dijo que se quedara botando hasta que se acabara el tiempo.

Stockton decide retirarse cuando en su última temporada se da cuenta que los jugadores jóvenes se encierran en sí mismos con las nuevas tecnologías (móviles, música) . Comenta que en ese último año, hizo más uso del servicio de habitaciones que en los 18 años anteriores.

Hay muchas, muchas anécdotas. Como que el suelo del Salt Palace ahora está en Spokane; qué pasa cuando tu ceremonia de introducción al Hall of Fame coincide con la del mejor jugador de la Historia (Michael Jordan). Que Phil Johnson tiene un lince adulto como mascota. O a qué se dedica una vez retirado del baloncesto profesional, literalmente a ver crecer la hierba…

Cuando Frank Layden se retira, le comenta a Stockton que uno tarda poco en convertirse en el periódico de ayer. Y este responde que en cualquier modo este “número” de ayer merece la pena ser guardado para releer una y otra vez.

En resumen, un libro muy recomendable para todos los aficionados al baloncesto, no solo los fans de los Jazz, delicioso por momentos, y con mucha información de los entresijos de un equipo que no se perdió los playoffs desde 1983 a 2003, el año de retirada de Stockton.

Finalizo con una frase de Frank Layden: “Stock, tienes que amar absolutamente lo que haces, de otro modo te conviertes en su esclavo”.

@thychobrahe

Suns-Jazz: Un partido con morbo

Los Utah Jazz se enfrentan hoy a los Phoenix Suns en Arizona en su segundo partido de la temporada tras perder en el estreno de la liga ante los Oklahoma City Thunders por 98-101. Un partido con un valor añadido, porque en el banquillo rival estará sentado un viejo conocido de la afición de Salt Lake: Jeff Hornacek.

Un encuentro en el que los dos equipos llegan con diferentes resultados tras su primer partido de la liga regular, ya que en este momento el conjunto de Jeff Hornacek es líder de la conferencia oeste tras su abultada victoria ante los Portland Trail Blazzers.

Como claves del partido serán importantes las contribuciones de los suplentes, en el que Burks estuvo acertado ante el equipo de Kevin Durant, las perdidas de balón que nos mataron en el anterior partido con 22 balones que recuperó los Thunder, y por supuesto, los rebotes defensivos y las segundas oportunidades tras rebote ofensivo para controlar el tempo del partido e imponer el ritmo que más le enterase a cada equipo. Además, habrá que tener en cuenta los aclarados a nuestros jugadores interiores e intentar repetir el dentro-fuera para que no punteen lanzamientos a canasta.

Tres días para completar la renovación de Hayward

images (2)Los Utah Jazz tienen que llegar a un acuerdo con Gordon Hayward antes del 31 de octubre, ya que en caso contrario a final de temporada sería agente libre restringido. Unas negociaciones que según un periodista de USA Today Sport que se mantiene en el anonimato, y es cercano a las conversaciones ha asegurado que las posturas ahora mismo están muy distantes por lo que pide el jugador y ofrece la franquicia.

Además de este factor, también influye que otros equipos de la NBA están interesados en adquirir al escolta de los Utah Jazz, ya que lo hizo el entrenador de los Clippers tras el partido de pretemporada, y recientemente en un periódico local de San Antonio, aseguraron que el jugador estuvo a punto de acabar en el equipo tejano.

Según algunas informaciones, el escolta estaría pidiendo entre 50 y 52 millones por los próximos cuatro años y ahí podría estar el punto de discrepancia ahora mismo.

 

 

Clippers 103- Jazz 99, mejora significativa

Favors fue el mejor

Los Jazz jugaron su penúltimo partido de pretemporada en el Staples Center, quizá el mejor hasta ahora, ante un muy buen equipo como Los Angeles Clippers, aunque cayeron derrotados por 103 a 99. Derrick Favors anotó 24 puntos y capturó 17 rebotes en 36 minutos, siendo el mejor de Utah. El novato Rudy Gobert anotó 4 puntos, capturó 12 rebotes y puso 5 tapones en 20 minutos. En general, los hombres altos de Utah demostraron una mejora bastante significativa: el juego de pies de Enes Kanter, el tiro exterior de Favors y la defensa de Gobert. El novato francés demostró que es un buen proyecto de jugador, corriendo muy bien el campo, reboteando y taponando, obligando al contrario a cambiar muchos tiros; en su debe hay que apuntar unas manos muy blanditas todavía, y bastante flojo en ataque y en el uno contra uno. Aun así, si siguen trabajando con él, puede llegar a ser muy importante, un jugador del estilo del ya retirado Mark Eaton. Gordon Hayward ha hecho un partido muy serio, demostrando que puede por físico con jugadores más débiles (como cuando le defendió J.J. Reddick) y por velocidad con jugadores más fuertes (cuando se encargó de él Dudley). Del resto de los jugadores suplentes, destacar quizá hasta ahora a Mike Harris y Ian Clark.

Los Clippers por su parte dieron señas de ser un equipo muy sólido, y su nuevo entrenador Doc Rivers parece haber cambiado su mentalidad defensiva y ciertos aspectos de preparación de los partidos: ha hecho retirar del estadio toda simbología de los Lakers cuando juegan los Clippers (recordemos que ambos equipos comparten estadio).

Reseñar también que durante la retransmisión, Craig Bolerjack y Matt Harpring entrevistaron a Jody Genessy (periodista de Deseret News) y a Kevin O’Connor. El primero, después de hacer una broma y darles una manzana a cada uno (lo que hizo exclamar a Matt Harpring “¿es que somos profesores o qué?”), señaló que estábamos ante el mejor partido de los Jazz en la pretemporada; que Alec Burks sería muy importante para la segunda unidad del equipo por su explosividad y su poder anotador; que este año estamos en modo reconstrucción y los aficionados tenemos que ser pacientes; y que Brian Cook tiene posibilidades de quedarse en el equipo (recordemos que hay dos plazas en la plantilla que se disputan varios jugadores).

Por su parte, el vicepresidente de operaciones de los Jazz comentó que Karl Malone ha estado tremendo entrenando y aconsejando a Kanter y Favors, tiene 50 años y tiene todavía un físico impresionante. Señaló que el hecho de ser un equipo joven no es excusa para no ganar partidos o competir. Dijo que los Jazz necesitan que esos jóvenes crezcan este año para llegar a ser mejores incluso de lo que ya son (hablando de Hayward, Favors o Kanter); que el equipo completo dé un paso al siguiente nivel; y completar algunos huecos que tienen ahora, sobre todo por la lesión de Trey Burke, con la que no contaban.

En resumen, aunque con derrota los Utah Jazz han dejado un buen sabor de boca contra uno de los mejores equipos de la Conferencia Oeste. Como dijo Matt Harpring, los fans estamos ansiosos de ver qué son capaces de hacer estos jóvenes jugadores y hasta dónde pueden llegar a crecer esta temporada.

@thychobrahe

Operación Hayward

act_gordon_haywardLos Utah Jazz y Gordon Hayward están negociando la ampliación de contrato del escolta americano, ya que a finales del año que viene sería agente libre restringido. El jugador tras saber la renovación de Derrick Favors afirmó que “me encuentro muy feliz por mi compañero y espero que mi situación también se solucione”.

Según algunas fuentes, los Utah Jazz podrían ofrecer al jugador hasta cerca de 55 millones de dólares y pasaría a ser el mejor pagado de la franquicia tras Derrick Favors. Tanto el equipo como el jugador tienen de tiempo hasta el 31 de octubre para obtener la renovación, No obstante, parece que el acuerdo se conseguirá pese al interés que mostró el entrenador de Los Ángeles Clippers, Doc Rivers, tras el partido de pretemporada que jugó anteayer los Utah Jazz afirmando que “es un perfil de jugador que me encanta”.

Gordon Hayward promedió el año pasado 14 puntos, 3 asistencias y 3 rebotes por partido con unos porcentajes de tiros de campo del 43%. Y considerado por los Utah Jazz como uno de los jugadores franquicia del futuro. De ahí la importancia y que el equipo esté trabajando en conseguir un acuerdo con el escolta lo antes posible.

Tinsley vuelve a los Jazz

162041128-e1381901693853Los Utah Jazz han fichado nuevamente al agente libre Jamaal Tinsley tras la lesión que tuvo el novato Trey Burke. El veterano base ha llegado a un acuerdo con el conjunto de Salt Lake por el salario mínimo durante una temporada. Además, algunas informaciones apuntan a que podría estrenarse mañana en el partido de pretemporada ante Los Ángleles Lakers, según informó el periodista Marc Stein de la ESPN.

Tinsley el año pasado promedió 3,5 puntos y 4,4 asistencias por partido con los Utah Jazz. Con este nuevo contrato el base jugará por tercer año consecutivo en la franquicia de Salt Lake. No obstante, se está pendiente de que pase  las pruebas físicas para que la franquicia haga oficial el fichaje del jugador por los Utah Jazz.

@juliosimon

Favors se queda en Salt Lake

images (2)Los Utah Jazz y Derrick Favors han llegado a un acuerdo durante los próximos cuatro años. Con esta renovación el jugador pasará a cobrar 49 millones de dólares durante las cuatro próximas temporadas. Por su parte, Favors ha afirmado que “me encuentro muy feliz y doy las gracias a la familia Miller por creer en mí”.

Además comentó “que se encuentra contento en Salt Lake porque es una ciudad tranquila y espero retirarme en la franquicia”. Con este movimiento los Utah Jazz apuestan por los jóvenes talentos y ahora se encuentran en negociaciones con Gordon Hayward para que renueve con la franquicia. Respecto a la renovación de Derrick Favors el escolta afirmó que “está feliz por la renovación de Favors y espero que se resuelva mi situación para renovar con los Jazz”.

Analizando los sitios que visitó @Jazz_Spain (Segunda entrega)

Foto de @Jazz_Spain en Salt Lake CityHoy os traemos unas de las recomendaciones de Raúl Fernández, el titular de la cuenta @Jazz_Spain. Se trata del Capitolio de Utah que tal y como nos contaba se encuentra sobre una colina.

Una construcción que se hizo en el año 1915 y se reconstruyo en 2004. A modo de anécdota comentar que en la remoderación de hace 9 años se usó un material específico, en concreto, el hormigón además de añadir en sus alrededores jardines.

Una “obra” que desde la página web Turismo y fotos califican como un “logro de la ingeniería”. Un edificio que se terminó de construir en 1915 y fue diseñado posteriormente al Capitolio de Washington.

Un edificio de tendencia neorrenacentista con columnas corintias y la cúpula de bronce. Como último dato, destacar que es gratuito el acceso al Capitolio del Estado de Utah y es uno de los puntos de interés para el turista según se destacan en muchas páginas sobre qué visitar en Salt Lake City.

Analizando los sitios que visitó @Jazz_Spain (Primera entrega)

Raúl Fernández nos ha dado su visto bueno para usar sus fotografías que hizo cuando viajó a Salt Lake y vamos a analizar cada uno de los sitios en los que estuvo. El de hoy es uno de los grandes emblemas de la ciudad y por lo que es una característica propia de la localidad y el Estado de Utah: el Salt Lake Temple situado el la Manzana del Templo, muy cerca del Tabernáculo o los edificios de la Biblioteca de Historia Familiar, el Museo de Arte e Historia y la Casa de la Colmena.

Justamente ubicado en el mismo centro de la ciudad y con un gran significado como así nos lo reseñó Piti Hurtado en la entrevista que le pudimos hacer. Además la capital del Estado de Utah es “El Vaticano” de los miembros de La Iglesia de Jesucristo los Santos de los Últimos Días, más conocidos como “mormones” por la publicación que hizo su fundador Joseph Smith. Un sitio que no es accesible para todo el público, ya que la gente que no pertenece a esta fe no puede ver el Templo por dentro.

Una construcción que data del año 6 de abril de 1869 pero que se tardó 40 años en realizarse. Además tiene muchos símbolos las imágenes de los exteriores del Templo como indica el blog “El Hilo de Ahman”. Una construcción en la que podéis ver cómo surge la idea de realizarlo en la película “El Monte del Señor”, producida por la misma Iglesia y en el que se usó material único como el granito para terminarlo.

Una obra en la que cada torre tiene un porqué como detalla el blog “Estudios”, ya que cada una de las seis torres simboliza una función diferente o las dimensiones del Salt Lake Temple.