ASSISTED, UN COMENTARIO DE LA AUTOBIOGRAFÍA DE JOHN STOCKTON

Acabo de terminar de leer la autobiografía de John Stockton, Assisted. Es un libro que me ha sorprendido muy agradablemente. Por lo que está y por lo que no está. Si esperamos encontrar un relato de sus records individuales (asistencias, robos de balón), vayan olvidándose. Tampoco van a encontrar un recuento pormenorizado de sus diecinueve temporadas en la NBA. Las dos finales jugadas en 1997 y 1998 ocupan muy pocas páginas. Sin embargo, sí que vamos a leer la historia de su familia desde la Declaración de independencia de EEUU (su antecesor Richard Stockton figura con su firma al pie de la misma). Recorreremos con Stockton momentos embarazosos (como cuando se tuerce un tobillo al correr para pagar un ticket de parking justo antes de su primer partido como titular en la NBA, y no se atreve a contárselo a su entrenador), momentos íntimos (como cuando se declaró a su mujer Nada en pantalón de deporte sentados en el sofá), o momentos en los que nos declara sus creencias personales, como su antiabortismo o su fe católica.

assisted

Sabiendo que a Stockton le molesta la intrusión de los demás en su vida personal (y lo deja bien claro en uno de los capítulos del libro), llama mucho la atención la cantidad de anécdotas y detalles personales que nos cuenta acerca de él y de su familia. Por ejemplo, que primero conoció e intentó ligarse a la hermana gemela de Nada Stepovich, Laura, y cuando se dio cuenta de que tenía novio, decidió ir a por su hermana gemela. La infancia en su barrio (el Pequeño Vaticano) en Spokane, su amor y pasión por el deporte (practicaba fútbol, baloncesto y béisbol), tanto que le hace valorar como la primera cualidad de su mujer que sabe pasar y recibir un balón de fútbol americano; cómo sus padres le criaron en los valores de la honradez, el trabajo duro, el no buscar atajos, y la austeridad. Esa austeridad que siendo ya jugador profesional de los Utah Jazz le llevó a no encender la calefacción de su casa (Thurl Bailey le dijo que la encendiera, que no podía meter el dinero debajo de una roca), o a viajar en turista en los aviones y pedir que el equipo le devolviera la diferencia de precio. Vamos conociendo a una persona que le da muchísima importancia a la familia, los valores, las relaciones personales, y a sus mentores en la vida, sus padres y sus entrenadores. Al trabajo duro y constante, sin atajos.

Desde el punto de vista puramente baloncestístico, la parte más sabrosa es en la que habla de la época dorada de los Jazz, con dos entrenadores, Frank Layden y Jerry Sloan. Aquí podemos ver la química tan especial que existía entre jugadores, entrenadores y propietarios, que hizo que fuera un equipo de pequeño mercado con un carácter ganador  y un éxito extraordinario. “Podíamos insultarnos y halagarnos al mismo tiempo, sin mala fe (…) Las discursiones [entre jugadores y entrenadores] nunca eran hostiles. Siempre eran abiertas, y muchas veces animadas. Estos intercambios informales nos hicieron a ambos mejores jugadores y entrenadores”. La última negociación de Stockton con Larry Miller fue así: Miller le dijo, después de varias semanas de negociaciones, que escribiera en un papel la cantidad que valía, y él escribiría en otro lo que creía que valía Stockton. Cuando levantaron los papeles, las dos cantidades eran exactamente la misma, y ahí se acabó la negociación. Dos circunstancias curiosas que contribuyeron al éxito de los Jazz de los 90 fueron el trabajo de médicos y fisioterapeutas (que casi sin medicinas lograban auténticos milagros, y consiguieron que muy pocos jugadores se perdieran partidos por lesión), y el hecho de empezar a usar vuelos privados para los desplazamientos, que hacían que los jugadores pudieran descansar más en los viajes.

Otra parte realmente deliciosa son los dos capítulos sobre los Juegos Olímpicos de Barcelona 92 y Atlanta 96. Hay muchas anécdotas curiosas, pero la mejor es la de los SWAT aterrizando en la terraza donde estaba tendiendo la ropa la mujer de Stockton…y cuando lo leáis veréis qué tiene que ver Clyde Drexler con eso. Los balones de las dos finales olímpicas están en el Delta Center porque Stockton lo tenía cuando finalizaron los dos partidos, y se los quedó. En el 92, los croatas le dijeron que no tirase a canasta, y en el 96 Lenny Wilkens le dijo que se quedara botando hasta que se acabara el tiempo.

Stockton decide retirarse cuando en su última temporada se da cuenta que los jugadores jóvenes se encierran en sí mismos con las nuevas tecnologías (móviles, música) . Comenta que en ese último año, hizo más uso del servicio de habitaciones que en los 18 años anteriores.

Hay muchas, muchas anécdotas. Como que el suelo del Salt Palace ahora está en Spokane; qué pasa cuando tu ceremonia de introducción al Hall of Fame coincide con la del mejor jugador de la Historia (Michael Jordan). Que Phil Johnson tiene un lince adulto como mascota. O a qué se dedica una vez retirado del baloncesto profesional, literalmente a ver crecer la hierba…

Cuando Frank Layden se retira, le comenta a Stockton que uno tarda poco en convertirse en el periódico de ayer. Y este responde que en cualquier modo este “número” de ayer merece la pena ser guardado para releer una y otra vez.

En resumen, un libro muy recomendable para todos los aficionados al baloncesto, no solo los fans de los Jazz, delicioso por momentos, y con mucha información de los entresijos de un equipo que no se perdió los playoffs desde 1983 a 2003, el año de retirada de Stockton.

Finalizo con una frase de Frank Layden: “Stock, tienes que amar absolutamente lo que haces, de otro modo te conviertes en su esclavo”.

@thychobrahe

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La estrategia de Dennis Lindsey a medio plazo

imagesLo cierto es que me ha despistado un poco el trabajo de la gerencia de Utah Jazz hasta ahora en el mercado de agentes libres. Es claro que Dennis Lindsey dijo cuando llegó a Utah que su intención era reconstruir el equipo desde el principio, pero no podíamos pensar, al menos yo, que iba a ser tan radical en esto. A fecha de hoy, solamente quedan en la plantilla dos jugadores de los diez que estaban en el mercado de agentes libres al principio, Jamaal Tinsley y Mo Williams. Y este último en mi opinión con muy pocas posibilidades de seguir.

Del acuerdo con Golden State, ya comentado aquí, el único sentido que le veo es posicionarse muy bien para el draft del año que viene, que parece que viene cargado de talento. De todos modos, ahora Utah ha obtenido 24 millones en tope salarial, dos primeras rondas de draft protegidas, tres segundas rondas de draft, y una cantidad de dinero no declarada. El último movimiento ha sido la salida de dos jugadores que explícitamente habían dicho que querían seguir, como Demarre Carroll y Randy Foye. Carroll ha firmado con Atlanta, y Foye va a Denver. Hay aficionados que han criticado este último traspaso, ya que es el jugador que batió el record de triples en una temporada para Utah el curso pasado. Sin embargo, son más quienes le definen como “one trick pony”, que sería algo así como alguien que sólo sabe hacer una o dos cosas (en su caso, tirar triples y meterlos), pero es pobre en la mayoría de las restantes facetas del juego (rebote, defensa, pase). Si Brandon Rush está sano, tiene un 41% en tiros de tres y es mejor defensor que Foye.

Creo que a estas alturas de la pretemporada, podemos hacer una semblanza de cuál es la estrategia de Dennis Lindsey: renovar completamente el equipo alrededor de gente muy joven y potencialmente muy buena. Pese a liberar masa salarial con las salidas masivas de jugadores con contratos altos, la gerencia de los Jazz ha renunciado a pujar por buenos jugadores que había en el mercado, como Jose Calderón o Kyle Korver, en puestos donde tenía necesidad, y ha preferido poner en primera línea a sus jóvenes y acumular activos para el futuro. Su núcleo principal va a ser Burke-Burks-Hayward-Favors-Kanter, con la posible adición de Jamaal Tinsley como una especie de mentor de los jóvenes. También hay jugadores que estamos viendo en la liga de verano de Orlando que pueden incorporarse, como Rudy Gobert, que pienso que va a ser un jugador muy aprovechable. Aquí el papel del cuerpo técnico va a ser fundamental, en este sentido veo muy positiva las aportaciones que puedan hacer Jerry Sloan y Karl Malone. La incógnita para mí son Jefferson y Biedrins, no sé si son un poco recuperables tras su paupérrima temporada anterior. Y también qué vamos a hacer con Marvin Williams, un jugador que en mi opinión ha rendido bastante por debajo de lo esperado. Rush puede ser muy buen jugador saliendo desde el banquillo.

Respecto de próximos jugadores a incorporar, David J. Smith cree que todavía vamos a fichar un base suplente (Utah está a fecha de hoy en conversaciones con John Lucas III, veterano de 30 años) y lo que en EEUU se llama ‘stretch 4’, que es un cuatro abierto, tipo Rashard Lewis o Troy Murphy, con buen tiro exterior. Está claro que el guión de todos los movimientos de Lindsey parece ser el draft del año próximo, por un lado; y darles toda la responsabilidad este año a sus jóvenes jugadores para que cojan experiencia y responsabilidad, y además podamos ver a corto plazo cómo se van desarrollando. Es muy probable que Utah sea de los tres peores equipos de la liga el año que viene, la conferencia Oeste va a ser más fuerte incluso que ahora. ¿Llegaremos a ganar 30 partidos la temporada que viene?

Hay un plan a largo plazo y estamos viendo solo los primeros peldaños en una escalera larga como la de Tai Shan. Nuestro panorama en cierto modo se va aclarando un poco. Yo confío en el plan trazado, vistos los resultados que dio en los Spurs. En cualquier caso, como ha declarado Dennis Lindsey, “no nos estamos saltando pasos en la reconstrucción del equipo. Seremos pacientes y tendremos tolerancia al dolor”.

@thychobrahe

Raúl Fernández: “Los tres viajes que he hecho a EE.UU. para ver partidos de la NBA han sido espectaculares”

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Hoy está con nosotros Raúl Fernández, paisano del ala-pivot Pau Gasol pero más conocido por llevar la cuenta de los Utah Jazz en España. Hoy nos presenta su nuevo blog llamado “Jazz Spain on tour: Tour 2011” para explicarnos su proyecto, conocer su punto de vista sobre la actualidad de los Jazz, y cómo le fue su viaje a Salt Lake City.
¿Cómo surge la idea de llevar la cuenta en Twitter de los Utah Jazz para España?
De casualidad. Recuerdo una noche que estaba chafardeando en twitter y ví que se estaba haciendo un listado de cuentas de todos los equipos NBA en español, y estaban todas creadas excepto la de los Jazz. En ese momento me dije que no podía dejar pasar esa oportunidad y cree Jazz Spain.
¿Desde que empezaste has conocido a otros usuarios de diferentes países que lleven la cuenta en sus respectivas naciones?
Creo que hace un tiempo alguien creó Jazz Argentina pero tuvo muy poca actividad y seguramente ya esté abandonada. Como siempre digo “somos un mercado pequeño” y eso no ayuda a que se creen muchas cuentas de twitter dedicadas a nuestro equipo.
¿Ha podido conocer a alguno de ellos en persona?
Llevamos poco tiempo como para conocernos personalmente entre todos. Quizás algún año montemos un gran viaje a Salt Lake City… algún año jeje
¿Que valoración hace desde que empezó con la cuenta de los Jazz en España?
Desde un primer momento me prometí a mi mismo tomarme Jazz Spain como un hobby. No he querido tomármelo como una obligación y si estoy tres días sin twittear o una semana sin actualizar el blog pues no pasa nada. Recuerdo que alguna web me pidió que escribiera un texto semanal para publicarlo y les dije que no porque no quería tener ningún tipo de obligación. Aún así no hace mucho he llegado a los 1.000 followers, así que estoy muy orgulloso de lo que he creado.
¿Quiénes son tus periodistas favoritos para seguir la actualidad del equipo?
Sigo a bastantes periodistas (la mayoría de ellos trabajan en Estados Unidos), pero los que realmente me inspiran confianza son Bill Oram (@tribjazz), Jody Genessy (@DJJazzyJody), Spencer Ryan Hall (@Saltcityhoops), Dan Clayton (@Jazz1600AM) y David Locke (@Lockedonsports)
¿Qué te han parecido los movimientos de Dennis Lindsey tras terminar la temporada?

Por primera vez en mucho tiempo duermo tranquilo por las noches sabiendo que quién está al mando de todo es Dennis Lindsey. En su día dijo que iba a reconstruir el equipo desde el principio y ha cumplido su palabra: no ha renovado a ninguno de los jugadores que acababan contrato y todo indica que vamos a tener un quinteto titular de una media de edad menor de 23 años. Dentro de unos años las cosas podrán ir bien o mal, pero a día de hoy tenemos que estar muy tranquilos porque se está trabajando muy bien en los despachos de Salt Lake City.

¿Crees que es buena idea hacer una mala temporada y además aprovechar las rondas que nos ha cedido Golden State?

No creo que vayamos a hacer una mala temporada. Todo indica que el Oeste va a ser más duro esta temporada que la anterior si cabe, y que seguramente no entremos en play-off y quedemos en los puestos de cola, pero nos vamos a divertir mucho. A día de hoy nuestro quinteto titular podría ser Burke – Burks – Hayward – Favors y Kanter… no ganarán 50 partidos pero estoy seguro de que nos vamos a divertir muchísimo viéndoles jugar.

La temporada pasada recuerdo muchos partidos en los que empezábamos muy flojos y todos decíamos “que entren los suplentes a remontar esto”. Ahora esos “suplentes” van a estar de inicio. Esta temporada nos lo vamos a pasar muy bien, estoy seguro.

¿Cómo te surge hacer un bitácoras sobre tus viajes por EE.UU.?

Los tres viajes que he hecho a USA para ver partidos de NBA han sido espectaculares (y los que me quedan) pero no son sencillos de organizar. Durante los últimos tres años dedico los meses de agosto y septiembre a planearlo todo para que, en febrero, no se escape ni el más mínimo detalle. Un día se me ocurre que podría aprovechar mi experiencia para compartirla con los demás y, si alguien algún día tiene pensado hacer algo parecido, que tenga un sitio donde apoyarse para empezar a moverlo todo.

En su primera entrada contaba que estuvo cerca de Jeff Hornacek en el Staples Center ¿Qué sensación se llevó?

Era el primer partido de los Jazz que veía en directo. Llego al Staples Center y lo primero que me encuentro en la pista, a diez metros de mi es al señor Jeff Hornacek pasándole balones a Gordon Hayward para que tire a canasta… yo crecí con los Jazz de los 90, he disfrutado y sufrido viendo jugar a hombres como él. Estar tan cerca de uno de tus ídolos siempre es una gran sensación.

¿Nos puede adelantar alguna sorpresa más sobre lo que publicará en su blog?

Lo más interesante que tengo pensado para el blog es crear una entrada dedicada a analizar con detalle cada una de las ciudades en las que he estado. Si alguien tiene pensado viajar a New York es muy fácil saber donde está el Madison Square Garden, donde alojarse, etc etc… pero si alguien alguna vez quiere ir a Portland o Salt Lake City ya no es tan sencillo. Quiero intentar explicar cómo moverse en transporte público por cada ciudad, si alojarse cerca del pabellón o en el centro… contar un poco mi experiencia por si le sirve de ayuda a alguien.
Hemos visto su experiencia de su viaje a Los Ángeles, y en su próximo post nos hablará sobre la visita a Salt Lake ¿Le sorprendió la ciudad?
Muy gratamente. En 2011 centré mi viaje en ver partidos de NBA, así que no tuve mucho tiempo de hacer turismo. A Salt Lake City recuerdo llegar sobre las 12:00h y marcharme dirección Portland el día siguiente a primera hora de la mañana, así que únicamente tuve tiempo de dar un pequeño paseo de un par de horas por el centro de la ciudad. Si que me llamó mucho la atención el ver a muy poca gente caminando por la calle durante el día.
¿Qué lugar de la ciudad le gustó más y volvería a verlo, además del Energy Solutions Arena?
Me gustó mucho el Capitolio del Estado de Utah. Es muy similar al Capitolio de los Estados Unidos en Washington, pero el de Utah está en lo alto de una colina en una zona donde se respira calma y tranquilidad, rodeado de unos jardines que en verano seguro están llenos de césped (en febrero estaban bastante nevados) y rodeados de montañas a lo lejos.
En su foto del perfil de Twitter se le ve en las gradas del Energy Solutions Arena, ¿cómo vivió ese momento?, ¿impresiona ver todas esas camisetas retiradas y el ambiente del partido?

El EnegySolutions Arena no es el pabellón más grande ni el más espectacular del mundo… pero es el nuestro. Lo primero que llama la atención es ver que dos de las calles que lo cruzan son las “John Stockton Drive” y la “Karl Malone Drive”, es algo que no he vuelto a ver en ningún sitio y dice mucho de lo importante que es el baloncesto para la ciudad. Ver las estatuas de Stockton y Malone y las plaquitas en el suelo con todos sus récords es otro de los grandes recuerdos que tengo. Pero lo que más impresiona es, cuando entras dentro y ves ese parquet, el marcador (el cual será sustituido por uno nuevo este verano), los asientos… pensar que en ese pabellón se ha escrito la historia del baloncesto.

¿Cómo se vive en Salt Lake las horas previas a un partido de los Utah Jazz?

La ciudad es realmente muy tranquila y hasta una hora antes del partido no empiezas a ver movimiento por las calles. Sí que es cierto que es de los sitios donde la gente empieza a llegar antes al pabellón pero debido a las bajas temperaturas en invierno no hay mucho movimiento en los alrededores. Antes de un partido la tienda del equipo está llena de gente, los puestos de comida también… como he dicho antes no es el pabellón más grande, ni el más moderno ni seguramente el mejor, pero es especial.

Salt Lake es conocido sobre todo por sus pistas de esquí y el Salt Lake Temple, ¿usted que ha estado allí que sitios recomendaría a alguien que quiere ir?
Seguramente Salt Lake City no es la mejor ciudad de Estados Unidos para hacer turismo pero sí que tiene varios puntos de interés que merece la pena visitar. El Salt Lake Temple y el Capitolio del Estado de Utah serían los dos puntos que marcaría como “básicos” en un paseo turístico por la ciudad.

 ¿Volverá a Salt Lake?

Sí, seguro. En agosto cuando salga el calendario de la próxima temporada vamos a estudiarlo a ver si es posible hacer coincidir algún partido allí de cara al 2014 y si no pues intentaremos ver al equipo en alguna gira que haga por la Costa Este. En cualquier caso sea este año o el próximo seguro que volveré a Salt Lake City.

Por curiosidad. Hace unos meses había hablado con un fan de los Jazz en España (@doncheco500) y prefería que el pabellón se llamase “Delta Center”, ¿se queda con el nombre actual o prefiere otro?
Cuando empecé a seguir al equipo el pabellón se llamaba Delta Center y es normal tenerle cariño al nombre con el que lo has conocido en tus inicios. La NBA no deja de ser una empresa que tiene que generar beneficios y los Jazz son parte de esa empresa. Si el equipo no genera los suficientes ingresos se lo llevan a otra ciudad como hemos visto más de una vez, así que por mucho cariño que le pueda tener a un nombre comprendo que si sale más rentable cambiarle el nombre al pabellón se haga.
Desde Spanish to Salt Lake darle las gracias a Raúl Fernández por facilitarnos las fotos de su viaje a Salt Lake.

Carlos Coello: “Lindsey está formando un bloque sólido, seguro que volveremos a ser difíciles de ganar”

522517_4462238598802_1149589702_nHoy nos visita Carlos Coello desde Puertollano para hacer un repaso de la actualidad de la NBA y los últimos movimientos de nuestra franquicia. Un conocedor de la liga universitaria que cada día informa a los internautas  desde Pasión Deportiva Radio, y además es un seguidor de los Utah Jazz.
Primero darte las felicitaciones por el especial del Draft para Pasión Deportiva Radio, ¿cómo vivió aquella noche?
Muchas gracias. Pues se vivió con una gran emoción, una gran expectación. Es una gran noche, una de las noches señaladas en el año de los que nos gusta esto, y fue muy muy bien.
¿Que fue lo que más te llamó la atención del draft de la semana pasada?
Sin duda lo que más me llamó la atención es lo que ya sabíamos. La posibilidad de sorpresas y de alteraciones de Picks, unas más polémicas que otras, y unas más esperadas que otras. Fue una noche muy ‘movidita’.
¿De dónde te viene la pasión por el baloncesto?
Pues creo que como a todos. Desde pequeños nos gusta jugar a baloncesto y también verlo. También me pilló de muy joven el ‘boom’ de Pau Gasol en la NBA y eso hizo que me pudiese acercar para ver un poco más la NBA. Lo típico.
¿Cuándo empezaste en Pasión Deportiva Radio?
Pues todo empezó por un tweet que ví de @PDRNCAA, hará un año exactamente donde buscaban participantes. Mandé un e-mail a el jefe Gerard Solé, y todo sobre ruedas. Mi primer partido, un Michigan State v UConn, un desastre. Aún así fue una bonita experiencia de la cual no me arrepiento todo el tiempo invertido.
Se nota que es seguidor de la liga universitaria ¿Qué tiene la NCAA de especial?
En el aspecto baloncestístico, sobre todo la gran diversidad táctica que hay entre un equipo y otro. Algo que no se ve en la NBA u otras ligas. Son jugadores jóvenes, con muchísimo potencial y calidad por explotar.
Luego me gusta mucho de la NCAA, la organización. Ellos tienen claro que antes que jugadores son personas (y eso es algo que se nos olvida en muchísimas ocasiones). Forman jugadores, bien es cierto, pero forman jugadores porque es muy importante el tema académico (de tal forma que si no sacas una serie de notas, no podrás jugar en el equipo). Enseñan a los jugadores a distribuir su dinero, ya que no tienen ningún tipo de ingresos económicos.
Y por último la afición. Eso es una religión en Estados Unidos, animar al equipo de tu universidad. Eso hace que hayan escenas tan espectaculares, y bonitas, que hacen que se te pongan los pelos de punta. La NCAA es tan igual y a la vez tan diferente a la NBA, y eso la hace bonita.
En un vídeo de análisis del draft aparecías con la camiseta del Trey Burke, jugador que drafteó Utah en la primera ronda, ¿qué tiene de especial para tí?
Es mi primera camiseta de NCAA. Tiene de especial que es mi jugador favorito de la NCAA junto a Andre Hollins (Minnesota) y otro Wolverine, Caris LeVert. Un jugador simplemente espectacular, que nos ha hecho disfrutar de su baloncesto sábado sí y sábado también. Un pequeño homenaje, aunque él no lo vaya a ver. Un señor jugador. (Y si a eso le sumamos que va a mi equipo favorito de la NBA…)
¿Coincide con su compañero Txomin Romero en que Burke es el mejor base del Draft de 2013?
Sin ninguna duda. Fue elegido mejor jugador de la temporada y si hubiese sido por temporada debería haber sido Pick 1. De hecho, no solo el mejor base, si no el jugador con más calidad también.
Al aficionado de los Jazz que no le conozca bien, ¿sería más un John Stockton o un Deron Williams?
Más parecido a Deron Williams. En aspectos asistentes, es un gran pasador, pero nunca va a llegar a la altura de un extraterrestre como era John Stockton en la época de los 90s. Deron Williams tenía peores registros asistentes pero era un gran anotador, y un líder en el equipo. Veo, no solo por los datos que nunca se sabe si van a llegar a ser iguales o no, si no por el estilo de juego y por el rol que van a tener en el equipo.
¿En qué van a salir ganando Hayward, Favors, Kanter y Burks con la incorporación del base de Michigan?
Un jugador que sabe responder en los momentos más precisos de un partido. Un fuera de serie y excelente pasador. Saldrán ganando todos.
En las redes sociales, muchos fans en Salt Lake estaban emocionados con el movimiento de Dennis Lindsey durante el draft, ¿es para estarlo o lo achaca al problema que tenemos con la necesidad de un base?
Un poco de las dos cosas. Necesitábamos un base como el comer, y nos llevamos al mejor del Draft. ¿Algo más? Creo que no. Evidentemente sacrificamos dos rondas de Draft por él, pero sin duda merece la pena. Es para estarlo.
Muchos fans de los Jazz son partidarios de caras nuevas y la franquicia se va reunir con Paul Millsap, ¿lo renovaría teniendo a Favors, Kanter y el novato Gobert? 
Sin duda. Rudy Gobert me despierta muchas dudas en cuanto a su potencial, de siempre. Los otros dos jugadores son grandísimos interiores, pero que le falta ese ‘plus’ que puede dar Paul Millsap con su ‘veteranía’, pese a que este ultimo año no estuvo muy acertado en algunas fases del campeonato. Yo lo renovaba.
Algunos rumores apuntan a que Utah está interesado en O.J. Mayo o Korver, ¿qué valoración hace?
Si hay espacio salarial, ¿por qué no? El año pasado el punto débil de la plantilla era el puesto de base. La de este, los escoltas. Foye si acaba como terminó la temporada, espectacular. ¿Pero quién nos lo puede afirmar?. Korver es un jugador que siempre va a estar ahí y no me parecería nada mal que estuviese en Utah. OJ Mayo es de una calidad superior, pero está mal de la maceta. Cualquiera de los dos jugadores me parecen unos refuerzos espectaculares.
¿Qué le ha parecido las declaraciones de Mo Williams pidiendo la titularidad para renovar según informaba el Deseret News? Su agente lo desmintió en el Salt Lake Tribune.
Es lo que él piensa. Que lo haya dicho o no, no lo sé. Que lo piensa, seguro. Es normal. Es la impotencia al ver que todo el mundo quiere a un Rookie antes que a ti.
¿Qué le parece que Utah haya apostado por jugadores jóvenes como núcleo central?, ¿les ves con posibilidades de hacer algo importante?
El GM, Dennis Lindsey, está haciendo un buen trabajo. Ha formado un bloque muy sólido y  seguro que volveremos a ser complicados de ganar. De momento, todo los movimientos acertados.
En la presentación de Jerry Sloan, el antiguo técnico dijo que “no se ha respetado” a Ty Corbin, ¿qué opinión le merece?
No lo ha tenido fácil. Desde la salida de Deron Williams de hecho no lo ha tenido nada fácil porque suponía un cambio de líder en el equipo, y eso siempre es difícil de llevar. Me parece un buen gesto de Jerry Sloan, que el pobre ha tenido que soportar de todo, para apoyar a su sucesor. Seguro que Corbin este año hará una buena temporada, y hará un bloque sólido y sin fisuras.
Si fuera Dennis Lindsey, ¿qué agentes libres ficharía para los Utah Jazz?
Monta Ellis.
Muchas gracias por aceptar la entrevista en Spanish to Salt Lake y suerte.
Muchas gracias a vosotros. A seguir creciendo. Nos vemos el año que viene en Playoffs.

Agentes libres, rumores y desmentidos

473px-Utah_Jazz_logo,_1979-1996.svgSemana interesante para saber qué tiene pensado Dennis Lindsey y el resto del staff técnico para darle forma a la plantilla del año que viene. Ahora solo falta darle forma a todo lo que le rodea a Kanter, Hayward, Favors, Burke y Burks. Entre ellos, en pocos días nuestro General Manager se reunirá con los agentes de O.J. Mayo y Paul Millsap.

Interesante el primero, porque ya se ha reunido con otros equipos y ahí el baile de cifras puede ser importante ya que tenemos margen para ofrecer más o menos, una de las ventajas es que nuestros responsables ya podrían saber durante las negociaciones lo que han ofrecido Minnesota y otros equipos que están interesados por el escolta.

Sin embargo, el tema del pivot Millsap es algo complejo, parte de la afición no lo vería con malos ojos para que ayudase con su experiencia a dos de los futuros jugadores franquicia (Kanter y Favors), y hay otra parte que quiere nuevos rostros. Además, hay que recordar que con la llegada de Sloan a los Jazz, Paul jugó a un alto nivel y esa podría ser una baza importante. No obstante, desde la franquicia ya se dijo que les gustaría tenerlos a él y Jefferson pero que sería un inconveniente y podrían pasarse del tope salarial con sus contrataciones.

Otro lugar del que tenemos que estar atentos son los Atlanta Haws, los Jazz están interesados en algunos agentes libres de allí y ya ha sonado algún jugador como Korver, que ya jugó en los Jazz y conoce la franquicia. Por otra parte, los Jazz estarían interesados en renovar a Tinsley y ya se ha dejado querer Carroll para renovar con nosotros.

Por el contrario, el asunto de Mo Williams es “surrealista”, primero se le filtra al Deseret News que no renovará “a no ser que me garanticen la seguridad”, y luego su agente lo desmiente al Salt Lake Tribune. Habrá que ver lo que ocurre al final pero está situación no hace más que dejar mal al propio jugador.

El principio del fin

dennis_LPL7sAyer Dennis Lindsey se ganó el sueldo con el movimiento del Draft al adquirir a Burke por las dos primeras rondas que teníamos. Y se notó el entusiasmo en las redes sociales ya que muchos seguidores de los Jazz aplaudieron la decisión de la franquicia. 

Según Txomin Romero de Pasión Deportiva Radio el mejor base de este Draft. De esta forma queda claro que junto al Big Three de Hayward, Kanter y Favors se incorporará Burke, ahora queda por ver si le darán minutos o intentarán fichar a otro base que sea agente libre para su mejoría.

Ahora empieza lo más difícil, muchos jugadores de nuestra actual plantilla serán agentes libres el 1 de julio y Sloan, Corbin, O´Connor y Lindsey se tendrán que mover muy bien para traer a nuevos jugadores a Salt Lake. Además, adquirimos al pivot francés. Una declaración de intenciones, ya que uno de las posibilidades sería recuperar a uno de los dos pivots titulares del equipo para el juego interior, o buscar otro pivot que también sea agente libre.

La otra ventaja que tenemos es que vamos a tener mucha maniobra ya que estamos lejos de llegar al tope salarial, y eso puede sernos de utilidad para ofrecer mejores contratos que otros equipos de la liga. Un verano que a priori será apasionante porque si por algo es famoso nuestro equipo es por la discreción a la hora de fichar jugadores.

Parece que Greg Miller y su equipo de asesores en los que cede la gestión han empezado con buen pie. Primero fueron Karl Malone y Jerry Sloan, ahora Burke como bien analizó nuestro compañero José Fernández.

 

Sloan vuelve a los Jazz

01Sloanx-largeAyer lo hizo oficial Greg Miller en su Twitter al poco de hacerse campeón el Real Madrid. Jerry Sloan es el nuevo consejero deportivo de los Utah Jazz oficialmente y se encargará de confeccionar la plantilla analizando los agentes libres para mejorar el equipo.

Unas negociaciones que empezaron hace un año según el Salt Lake Tribune, en declaraciones a dicho periódico de Jerry Sloan y que se ha cerrado el acuerdo ahora, además, se repite la situación. El anterior entrenador de los Jazz estará en los despachos como estuvo en su momento Frank Layden, cargo que le motiva a Jerry Sloan porque “nunca lo he ejercido”.

Una noticia que ha tenido muy buena respuesta en Salt Lake, ya que Jerry Sloan es una institución tras ser participe de la mejor etapa de la franquicia a nivel de resultados, y que su forma de entender el baloncesto caló mucho en la ciudad. Una decisión en la que todos estaban informados según el propio Sloan, ya que Ty Corbin tenía conocimiento y habían hablado un par de veces sobre su vuelta a los Utah Jazz según el Salt Lake Tribune.

Semana interesante dentro de los Jazz, al hacerse oficial las reformas del Energy Solutions Arena, y ayer el fichaje de Sloan en el organigrama de la franquicia.

Aniversario trágico para los Jazz

1147054Anteayer hizo 15 años de ese maldito robo de balón de Michael Jordan a Karl Malone en el sexto partido de las finales de 1998 que dio a Chicago Bulls el sexto anillo de la NBA. Un partido en el que estuvimos dominando durante la gran mayoría del encuentro pero una genialidad del 23 evitó que forzásemos el séptimo encuentro.

El año en el que estuvimos más cerca de conseguir ese ansiado anillo, una época especial por esa comunión que había entre afición y equipo que creaba una atmósfera mágica cada noche porque  sabían qué camino se había escogido. Una sentimiento que resumía perfectamente Andres Montés cada vez que daban un partido de los Utah Jazz con la siguiente frase: “Bienvenidos al Delta Center de Salt Lake, una cárcel de cinco estrellas”.

Un partido que también será recordado por la canasta de Ron Harper tras terminarse la posesión de 24 segundos y la canasta anulada a Howard Eisley tras un triplazo que estaba dentro de tiempo. Y como no, ese duelo en la pintura entre Cruela Devill “Rodman” y El Cartero, la pasión de Jerry Sloan desde la banda con técnica incluida y ese Delta Center que era capaz de que el mismísimo Michael Jordan no se acordase de que terminaban las posesiones de tiro.

Trágico y nostálgico es para mí al mismo tiempo el aniversario porque con el paso de los años muchos aficionados, entre los que me incluyo (eso creo), echamos en falta esos valores que noche tras noche nos transmitía desde Jerry Sloan hasta esos jugadores que entrenaba cuando les veíamos en Canal+ con Antoni Daimiel y Andres Montes.

Justamente lo que ahora están buscando Greg Miller, Dennis Lindsey y Kevin O´Connor, el equipo necesita que la afición haga suyo el estilo de juego de los Jazz y lo asocie a unos nombres, nos faltan que los nuevos Stockton, Malone, Hornacek y los otros acompañantes adapten los roles de Russell, Norris, Anderson, Eisley o Carr.

Pero no podemos seguir viviendo del pasado, necesitamos que Kanter, Favors y Hayward recojan el testigo de Stockton, Malone y Hornacek para ilusionar a la afición y creernos que esos tres nos pueda llevar a la gloria como ocurrió hace casi dos décadas. El reto más importante y con dos genios que no estarán: Jerry Sloan y Larry H. Miller. Palabras mayores lo que nos viene de cara al futuro pero no imposible. Esa es la magia de este deporte que lo hace aún más especial y lo que consiguió ese equipo con su Big Three y ese entrenador del Estado de Illinois.

Eso si, sabemos lo que le gustaba al buen aficionado, baloncesto puro, raza, coraje, pasión, ser correoso. Si conseguimos hacer regular alguna de estas virtudes el antiguo Delta Center podrá volverse a llenar regularmente, pienso que es lo que añora el aficionado medio de nuestro equipo porque virtudes como esas fue lo que conseguimos para que mucha gente del extranjero recuerde ahora mismo en qué parte de Estados Unidos está Salt Lake City y qué equipo de la NBA juega ahí.

¡Malditos Spurs!

Manu Ginobili, Gordon HaywardLos actuales Spurs desde principios del actual siglo y con el paso de los años me recuerdan mucho a tiempos pasados en Salt Lake. Es verlos jugar y en mi cabeza volver a reencontrarme con los rostros de Sloan, Stockton, Malone y Hornacek pero con los nombres cambiados y con una filosofía de juego muy clara. Tienen lo que nos hizo a nosotros estar en la élite pero con un argentino, un francés y un americano como Big Three, pero no es un chiste, es la realidad.

Pero sobre todo, también lo veo patente en los nuevos que se juntan a su proyecto y me entra nostalgia, se amoldan como si estuvieran jugando allí toda la vida, lo mismo que nos pasaba con los Anderson, Carr, Russell, Morris, Polynice, Eisley y otros jugadores que pasaron por las manos de Jerry Sloan. Justamente lo que creo que falta ahora en nuestro equipo, que no es puramente deportivo sino una forma de vivir el baloncesto y de percepción, ahí estuvo uno de los grandes éxitos de los Jazz a finales del siglo pasado, los jugadores entendían lo forma de vivirlo, de adaptarse al fan y el qué y cómo hacerlo. La misma receta que lleva practicando San Antonio pero con Greg Popovich, y que creo que es lo que la gente está esperando en Salt Lake pero que no llega y ha hecho que el público se distancie un poco de la actual plantilla.

De ahí la explicación de que muchos en Salt Lake estén tan felices por la llegada de Karl Malone. No es solamente por ser uno de los mejores ala-pivots de la historia de la NBA, tiene mucha más carga de simbolismo que lo estrictamente deportivo, por los valores que transmitía dentro de una cancha y se sentían representados. Justamente lo que tienen los Spurs, muchas veces se les descartaba pero siempre están ahí. Igual que los Jazz, llegando a las rondas importantes la mayoría de los años. Los Ginobili, Duncan y Parker son lo que a los Jazz representaban a Hornacek, Malone y Stockton, gente competitiva que habla en la cancha. La pregunta es obvia, ¿qué jugadores pueden adoptar el rol que tuvieron ese trío en los Jazz?

Ahora estamos buscando ese intangible tan valioso, tenemos la materia prima y de buena calidad (Favors, Kanter y Hayward), pero falta el simbolismo y los valores con los que se sentían representados los aficionados con Malone, Hornacek, Stockton y Sloan. Y ese trabajo no va ser fácil ni para Greg Miller, Kevin O´Connor, Dennis Lindsey y Ty Corbin porque va más allá de dinero, jugadores, etcétera. Si lo consiguen el éxito está asegurado. Esa fue la formula del éxito y que ahora están intentando recuperar con la llegada de Malone para mejorar a nuestros pivots. Las preguntas son ¿es suficiente con El Cartero?, ¿qué cosas podemos copiar de San Antonio para recuperar esa identidad que creo que pide a gritos nuestros aficionados?.

¿Qué opinan sobre Karl Malone y la posible llegada de Jerry Sloan a los Utah Jazz?

imagesHoy hacemos a diferentes periodistas dos preguntas sobre el futuro de los Jazz. Una pregunta relacionada con Karl Malone y otra sobre Jerry Sloan y lo que podría significar para la franquicia. Aquí lo que hemos recibido hasta el momento.

1- ¿Mejorarán Enes Kanter y Derrick Favors con la llegada de Karl Malone para entrenar a los pivots?
Txomin Romero (Pasión Deportiva Radio y Basket4us) Yo confío en que Kanter y Favors se conviertan en dos pivots importantes y verdaderamente dominantes en la NBA, el turco es una bestia de la naturaleza y si se le moldea bien y se le dan minutos no tengo dudas que será un pivot a tener en cuenta. Seguro que con la llegada de Karl Malone ambos darán un paso adelante, la materia prima la tienen y si Karl viene con ganas de trabajar, sin duda mejorarán.
José Fernández (Spanish to Salt Lake)  Creo que sí mejorarán, no sé la experiencia que tiene Karl Malone entrenando o su habilidad para transmitir conocimientos, pero pienso que puede ayudar, por lo menos comunicando su experiencia como jugador de élite muchos años.
2- ¿Veis a Jerry Sloan como ayudante de Ty Corbin?
Txomin Romero ( Pasión Deportiva Radio y Basket4us) Más bien a Corbin como asistente. Creo que ahora que ya no tenéis a Deron en el vestuario, Jerry debería volver a entrenar.

José Fernández ( Spanish to Salt Lake) No, le veo como general manager, no le veo ni siquiera como entrenador principal en Utah. Yo le veo alejado de los banquillos por ahora y más cerca de un despacho. Pero David Aldridge ha sugerido que Jerry sí que tiene interés en un banquillo ganador que pueda competir. ¿Los Angeles Clippers? Han despedido a Vinny Del Negro para calmar a Chris Paul. Veremos.