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Funciona la segunda unidad

30 Ene

1223161En los dos últimos partidos hemos ganado  gracias a nuestros suplentes, en particular, Burks y Kanter que saliendo desde el banquillo han sido los que más han aportado ofensivamente, tal y como decía nuestro compañero de Spanish to Salt Lake: “es un lujo tener como suplentes a jugadores tan talentoso como Alec y Enes”. Una clave que puede ser importante para que el equipo consiga más victorias de aquí a final de la temporada.

Otra de las virtudes de los últimos partidos ha sido el acierto en el tiro exterior, promediando el equipo buenos porcentajes desde la línea del triple, lo que ha conseguido que en momentos puntuales haya decantado el partido a nuestro favor. No obstante, sigue faltando la regularidad, ya que intercalamos buenos con malos minutos, lo que hace que perdamos ventajas o tengamos que remontar los partidos en momentos concretos. Un problema que tiene que resolver Corbin de aquí a final de temporada ya que así seremos más competitivos en cada partido.

 

 

BALANCE DEL PRIMER TERCIO DE TEMPORADA DE LOS UTAH JAZZ

28 Dic

Anoche los Jazz ganaron en un final emocionante a los Lakers, sin Pau Gasol, Kobe Bryant ni Steve Nash. Derrick Favors anotó a falta de dos segundos y una décima la canasta ganadora (la primera canasta ganadora en su carrera en la NBA). Fue una jugada en la que Hayward penetró y el hecho de que le defendieran tres jugadores (los dos interiores de Lakers más su propio defensor) permitió a Favors anotar sin oposición la canasta del triunfo. El entrenador de Utah, Tyrone Corbin, dijo tras el partido “creo que mostramos que hemos crecido un poco (…) estos son los partidos que los jóvenes tienen que jugar para aprender cómo ganarlos”. Matt Harpring durante la retransmisión dijo que para él los Jazz estaban aprendiendo a cerrar los partidos.

sus compañeros felicitan a Favors tras anotar la canasta ganadora del encuentro con Los Angeles Lakers anoche

Sus compañeros felicitan a Favors tras anotar la canasta ganadora del encuentro con Los Angeles Lakers anoche

Yo discrepo con ese análisis. Creo que faltando cinco minutos y siete puntos arriba, Utah perdió dos balones y falló un tiro, tres posesiones que a otro equipo no se le escapan, para haber cerrado el partido. Con el mejor (y único) anotador de Lakers en el banquillo con cinco faltas (Nick Young), era el momento de haber terminado el encuentro. Sin embargo, le dimos la oportunidad a Lakers de llegar a un final igualado, donde tuvieron sus oportunidades. Dicho esto, es cierto que al final encontramos la manera de ganar el partido, y eso es positivo, pero…

Transcurrido ya más de un tercio de la temporada regular, creo que podemos hacer un análisis de este primer período de la misma. Tras haber comenzado 1-14 y sin Trey Burke (lesionado), ahora estamos 9-23. Desde entonces, tenemos un record de 8-9, que es más representativo de lo que podemos esperar este año en mi opinión. Aunque parece que se ha enderezado el rumbo, creo que hay bastantes cosas criticables por el momento.

En la parte colectiva, y que creo que es lo que históricamente ha distinguido a Utah Jazz, en defensa estamos siendo un coladero (somos la peor defensa de la NBA, con 108.5 puntos recibidos por partido). La defensa del pick and roll es malísima, no hay nunca una segunda ayuda, y siendo la jugada que más se utiliza en la NBA, y con equipos que la usan con maestría (como San Antonio), nos está matando atrás. Las rotaciones defensivas son inexistentes, nunca hay una segunda o tercera ayudas. No se ve sensación de defensa colectiva, ni los jugadores parecen tener instrucciones de qué hacer si su atacante les remonta la línea de fondo, o si un alero desborda desde el lado débil. Puntualmente hemos visto buenas actuaciones defensivas, como por ejemplo el último minuto del partido de ayer, pero más consecuencia de esfuerzos individuales (robos de balón, tapones, rebotes) que de una defensa colectiva coordinada. No veo un esquema defensivo colectivo, no puedo decir cómo es la defensa de Utah, qué permite y qué no. Y esto es enteramente responsabilidad del cuerpo técnico. Seguimos muy abajo en asistencias y rebotes (sextos y quintos peores de toda la liga), pero sí hemos mejorado en balones perdidos, en la mitad de la tabla.

Por lo que respecta al ataque, hay muy poco movimiento de los jugadores sin el balón, solamente vemos los carretones de Hayward o Burks, posteos ocasionales y poco más. La ejecución del pick and roll es bastante pobre, muchas veces ganamos ventaja del hombre que dribla con el balón y no acabamos de penetrar para anotar o luego doblar a otro jugador. Carecemos de un tirador puro que nos podría dar situaciones de ventaja saliendo de bloqueos ciegos o sin balón, Rush podría ser ese jugador, pero en los pocos minutos que ha tenido no ha demostrado fiabilidad.

En la parte individual, Kanter ha bajado sus prestaciones respecto de los años anteriores de forma drástica, lo que ha hecho que también bajen sus minutos en pista (ayer jugó 14 minutos). Sólo tiene 21 años, pero no se puede correr para atrás y pretender avanzar. Hayward ha estado muy irregular, alternando partidos de all-star y otros nefastos. Alec Burks ha sido el salvador del equipo en muchas ocasiones, de hecho está segundo en toda la NBA en minutos jugados en el último cuarto, por detrás de Jamaal Crawford. El jugador que ha marcado un punto de inflexión positivo en Utah ha sido Trey Burke. No solamente porque con él el equipo tiene un record cercano al 50%, sino que hace que sus compañeros mejoren su rendimiento con él en pista. Estos son algunos ejemplos de porcentaje de tiro de campo de Favors, Burks y Jefferson con/sin Burke:

Favors: 59%/46%

Burks: 60%/47%

Jefferson: 57%/49%

Derrick Favors ha mantenido sus prestaciones defensivas y ha mejorado bastante en ataque, anotando cada vez más. Richard Jefferson ha dado más de lo que yo honestamente pensaba en un principio. Y destacar la mejora general de Jeremy Evans, sobre todo en el lanzamiento exterior, intentando demostrar que es mucho más que un saltarín.

Y ahora, como plantea Laura Thompson en su artículo A Jazz fan’s no man’s land, viene el debate sobre si preferimos ganar partidos o ser uno de los peores equipos de la liga para optar a uno de las tres primeras elecciones del draft de 2014. Ella plantea que si no elegimos en uno de los tres primeros lugares en el próximo draft, los Jazz no irán mucho más lejos que en la última década.

Yo discrepo en este análisis. Es evidente que hemos hecho una apuesta de futuro al echar a todos los veteranos y hacer que este año jueguen minutos todos nuestros jugadores jóvenes. Sabemos que Utah es un mercado pequeño, no muy apetecible para estrellas que sean agentes libres. Pero ya tenemos material sobre el que podemos trabajar: Hayward, Kanter, Burks, Burke, Favors, son jugadores que en dos o tres años pueden dar un salto de calidad muy importante. Los dos jugadores más importantes de la historia de los Jazz no son números altos del draft: John Stockton fue el número 16 y Karl Malone el 13. El propio Trey Burke fue número 9 de draft, y es un jugador que en mi opinión puede marcar una época.

Mi conclusión es que no somos tan malos como el inicio de temporada ha mostrado (1-14). Se me ocurren al menos diez equipos en la NBA peores que los Jazz sin lugar a dudas. El equipo tiene un enorme margen de mejora. Y plantearme cálculos de perder a cambio de una de las tres primera elecciones del draft es simplemente suicida. Muchas veces en el deporte la línea que separa el éxito del fracaso es muy muy fina. Estoy absolutamente convencido de que si los dos primeros partidos de la temporada los hubiéramos ganado, cosa que fue perfectamente posible (contra Oklahoma y Houston), no habríamos ganado solamente 9 partidos. Yo soy partidario siempre de intentar ganar todos y cada uno de los partidos. Mi experiencia como entrenador de base durante 17 años me dice que las dinámicas son muy importantes. Y una vez que te acostumbras a perder es muy complicado quitarse ese mono de la espalda, como dicen en América. Al equipo le falta algo, que es estabilidad y regularidad: alternamos partidos muy buenos y muy malos, e incluso dentro del mismo encuentro, rachas muy buenas y desastrosas. Sinceramente, empiezo a dudar que este cuerpo técnico sea el más adecuado para dirigir al equipo. Al contrario que David J. Smith, yo creo que puede que al final de la temporada Tyrone Corbin no siga siendo el entrenador de Utah Jazz. A no ser que en lo que queda de temporada veamos un cambio de timón espectacular.

@thychobrahe

Volvió Favors y ganó Utah Jazz

12 Dic

Jazz Kings Basketball .JPEG-00214Los jugadores de Corbin se impusieron en el Sleep Train Arena de Sacramento por una contundente victoria por 122-101, el segundo partido que gana nuestro conjunto a domicilio. Un encuentro en el que anotaron tanto titulares como suplentes, lo que hizo que la defensa de Sacramento Kings no se concentrase únicamente en un jugador.

Pero la verdad es que hubo un factor que se notó, Derrick Favors, volvió a la pintura la intimidación y eso se reflejo en los porcentajes de tiro de campo del conjunto californiano, lo que permitió a los pivots rebotear, y en ocasiones evitar posesiones de cinco contra cinco para conseguir canastas en transición.

Por su parte, también hay que hacer mención a los suplentes, en particular, al escolta Burks que en los dos últimos partidos (ayer 17 puntos) ha encadenado buenos encuentros en la faceta anotadora, lo que ha permitido que el conjunto de Corbin que no notase en exceso a los titulares cuando ha rotado a los jugadores. No obstante, se sigue esperando a Enes Kanter que ha vuelto a la irregularidad tras un periodo breve que tuvo buenos actuaciones, pero parece que vuelve a las andadas. Una situación que tienen que arreglar el equipo, ya que debe de dar este año un salto relevante para sentirse más importante y ahí deben estar atentos tanto Corbin como Karl Malone y el resto de responsables de la faceta deportiva en los Utah Jazz.

Además, los Jazz controlaron el partido desde el principio al final, imponiéndose en todos los sentidos, lo que se reflejó en que nuestro equipo ganase todos los cuartos del partido. Un camino que tienen que seguir para conseguir una mayor regularidad, y con una buena prueba, en los tres próximos encuentros jugaremos contra Denver Nuggets, San Antonio Spurs y Miami Heat. Todo una prueba para estos jóvenes jugadores por los que hemos apostado en el futuro.

 

 

 

ARE THE JAZZ READY?

17 Nov

A fecha de hoy, y a la espera del partido que juegan contra Golden State (*), el balance de los Utah Jazz en temporada regular es de una victoria y nueve derrotas, lo que nos convierte en el peor equipo de la NBA (si contamos los partidos de pretemporada, hablaríamos de dos victorias y 16 derrotas). Lo cierto es que nadie pensaba que podríamos estar así a estas alturas de temporada, aunque esta sea una temporada de reconstrucción.

gordonjazz

Si miramos solamente las estadísticas, podemos decir que hay dos problemas principales: pérdidas de balón y porcentaje de tiro. Los Jazz somos el tercer equipo de toda la liga que más balones pierde (18,7 por partido), por detrás de Houston Rockets (19,4) y Golden State (18,8). Y asimismo son los terceros peores en porcentaje de tiro de campo (40,9%), por detrás de Cleveland Cavaliers (40,7%) y Charlotte Bobcats (40,8%). A destacar en cuanto al tiro que somos el peor equipo de la NBA en porcentaje de tiro de tres puntos, con un paupérrimo 25,8%. En el tiro libre somos el cuarto peor equipo en porcentaje de toda la liga, con un 70,5%. Y estamos últimos en asistencias por partido, con 17,6.

Una primera conclusión al leer la estadística es que un equipo último en asistencias y tercero por la cola en pérdidas de balón tiene un problema con sus bases. La lesión de Troy Burke ha sido un lastre, en cuanto que el equipo ha tenido que buscar una alternativa. Sin embargo, John Stockton ha declarado con ocasión de la presentación de su libro ‘Assisted’, que la lesión puede ser una bendición para él, en el sentido de aprender cómo funciona el equipo, sin estar inmerso en la acción. En concreto dijo que para él pasar mucho tiempo en el banquillo como suplente de Rickey Green fue una gran herramienta de aprendizaje. El problema que yo veo es que no hay ningún jugador de ese calibre ahora en Utah.

El fichaje de Jamaal Tinsley no ha surtido el efecto deseado: al final ha sido cortado, y se ha traído de la liga de desarrollo a Diante Garret. Aunque ha realizado un buen primer partido, no parece ser la respuesta definitiva al problema, al menos de momento. Por otra parte, John Lucas III hasta el momento ha sido un fiasco en la mayoría de los partidos, con un juego alocado y precipitado, y en contadas ocasiones acertado ofensivamente. Con una pésima selección de tiro, en muchas ocasiones genera contraataques en contra de los Jazz.

En ataque estaba claro que iba a haber un problema. Si se traspasa a tres jugadores que sumaban el 60% de los puntos del equipo el año pasado, jugadores como Hayward, Favors o Burks deben dar un paso adelante. Por otro lado, hemos perdido la amenaza en el triple que suponía Randy Foye; supuestamente para cubrir esa necesidad fichamos a Brandon Rush, que en el último partido no jugó por decisión técnica. En octubre se habló de un posible intercambio con Denver de André Miller por Rush, pero no llegó a realizarse. En mi opinión, un jugador como André Miller nos vendría de fábula ahora mismo.

En la parte positiva, decir que tenemos a cinco jugadores por encima de los diez puntos de media por encuentro, con Gordon Hayward como máximo anotador, con 19,3. Kanter y Favors están haciendo buena temporada, anotando y reboteando (15,3 y 7,5 Kanter, y Favors 14 puntos y 10,6 rebotes por partido, quinto mejor de toda la liga, y séptimo en tapones, con 1,73).

En el plano psicológico, creo que el equipo ha entrado en lo que llamamos inercia perdedora. Los dos primeros partidos fueron muy igualados, pudiendo decidirse a favor de Utah en los últimos instantes. La verdad es que me dejaron buen sabor de boca. Pero a partir de entonces es como si los Jazz se hubieran acostumbrado a perder. Como dijo John Lucas III, cuando jugamos con Boston ellos no habían ganado ningún partido. Nos ganaron y a partir de entonces iniciaron una racha ganadora, venciendo incluso a Miami Heat.

Está claro que como dice Raúl Fernández de @Jazz_Spain, hay que dar tiempo a los chavales, confiar en ellos y disfrutar de cada victoria. Pero no somos tan malos como para estar con 1 y 10, y dentro de la apuesta de reconstrucción que hemos hecho, hay que intentar mejorar muchas cosas. Solamente con reducir pérdidas de balón y mejorar el porcentaje de tiro de campo las victorias estoy seguro que empezarán a llegar. Pero quizá, como dijo en twitter el otro día @Icebramovich, puede ser todo una cuestión psicológica. En el partido con San Antonio, en el que los Jazz fueron ganando con claridad hasta el último cuarto y ahí se hundieron, Matt Harpring dijo durante la retransmisión que en el último cuarto no puede jugar igual que en el resto del encuentro. Ahí es donde se deciden los partidos. Y lanzó una pregunta: are the Jazz ready? 

(*) Esta noche los Jazz han vuelto a perder con Golden State Warriors, con 6 minutos sin anotar un solo punto y permitiendo un parcial de 19-6.

@thychobrahe

Suns-Jazz: Un partido con morbo

1 Nov

Los Utah Jazz se enfrentan hoy a los Phoenix Suns en Arizona en su segundo partido de la temporada tras perder en el estreno de la liga ante los Oklahoma City Thunders por 98-101. Un partido con un valor añadido, porque en el banquillo rival estará sentado un viejo conocido de la afición de Salt Lake: Jeff Hornacek.

Un encuentro en el que los dos equipos llegan con diferentes resultados tras su primer partido de la liga regular, ya que en este momento el conjunto de Jeff Hornacek es líder de la conferencia oeste tras su abultada victoria ante los Portland Trail Blazzers.

Como claves del partido serán importantes las contribuciones de los suplentes, en el que Burks estuvo acertado ante el equipo de Kevin Durant, las perdidas de balón que nos mataron en el anterior partido con 22 balones que recuperó los Thunder, y por supuesto, los rebotes defensivos y las segundas oportunidades tras rebote ofensivo para controlar el tempo del partido e imponer el ritmo que más le enterase a cada equipo. Además, habrá que tener en cuenta los aclarados a nuestros jugadores interiores e intentar repetir el dentro-fuera para que no punteen lanzamientos a canasta.

Carlos Coello: “Lindsey está formando un bloque sólido, seguro que volveremos a ser difíciles de ganar”

4 Jul
522517_4462238598802_1149589702_nHoy nos visita Carlos Coello desde Puertollano para hacer un repaso de la actualidad de la NBA y los últimos movimientos de nuestra franquicia. Un conocedor de la liga universitaria que cada día informa a los internautas  desde Pasión Deportiva Radio, y además es un seguidor de los Utah Jazz.
Primero darte las felicitaciones por el especial del Draft para Pasión Deportiva Radio, ¿cómo vivió aquella noche?
Muchas gracias. Pues se vivió con una gran emoción, una gran expectación. Es una gran noche, una de las noches señaladas en el año de los que nos gusta esto, y fue muy muy bien.
¿Que fue lo que más te llamó la atención del draft de la semana pasada?
Sin duda lo que más me llamó la atención es lo que ya sabíamos. La posibilidad de sorpresas y de alteraciones de Picks, unas más polémicas que otras, y unas más esperadas que otras. Fue una noche muy ‘movidita’.
¿De dónde te viene la pasión por el baloncesto?
Pues creo que como a todos. Desde pequeños nos gusta jugar a baloncesto y también verlo. También me pilló de muy joven el ‘boom’ de Pau Gasol en la NBA y eso hizo que me pudiese acercar para ver un poco más la NBA. Lo típico.
¿Cuándo empezaste en Pasión Deportiva Radio?
Pues todo empezó por un tweet que ví de @PDRNCAA, hará un año exactamente donde buscaban participantes. Mandé un e-mail a el jefe Gerard Solé, y todo sobre ruedas. Mi primer partido, un Michigan State v UConn, un desastre. Aún así fue una bonita experiencia de la cual no me arrepiento todo el tiempo invertido.
Se nota que es seguidor de la liga universitaria ¿Qué tiene la NCAA de especial?
En el aspecto baloncestístico, sobre todo la gran diversidad táctica que hay entre un equipo y otro. Algo que no se ve en la NBA u otras ligas. Son jugadores jóvenes, con muchísimo potencial y calidad por explotar.
Luego me gusta mucho de la NCAA, la organización. Ellos tienen claro que antes que jugadores son personas (y eso es algo que se nos olvida en muchísimas ocasiones). Forman jugadores, bien es cierto, pero forman jugadores porque es muy importante el tema académico (de tal forma que si no sacas una serie de notas, no podrás jugar en el equipo). Enseñan a los jugadores a distribuir su dinero, ya que no tienen ningún tipo de ingresos económicos.
Y por último la afición. Eso es una religión en Estados Unidos, animar al equipo de tu universidad. Eso hace que hayan escenas tan espectaculares, y bonitas, que hacen que se te pongan los pelos de punta. La NCAA es tan igual y a la vez tan diferente a la NBA, y eso la hace bonita.
En un vídeo de análisis del draft aparecías con la camiseta del Trey Burke, jugador que drafteó Utah en la primera ronda, ¿qué tiene de especial para tí?
Es mi primera camiseta de NCAA. Tiene de especial que es mi jugador favorito de la NCAA junto a Andre Hollins (Minnesota) y otro Wolverine, Caris LeVert. Un jugador simplemente espectacular, que nos ha hecho disfrutar de su baloncesto sábado sí y sábado también. Un pequeño homenaje, aunque él no lo vaya a ver. Un señor jugador. (Y si a eso le sumamos que va a mi equipo favorito de la NBA…)
¿Coincide con su compañero Txomin Romero en que Burke es el mejor base del Draft de 2013?
Sin ninguna duda. Fue elegido mejor jugador de la temporada y si hubiese sido por temporada debería haber sido Pick 1. De hecho, no solo el mejor base, si no el jugador con más calidad también.
Al aficionado de los Jazz que no le conozca bien, ¿sería más un John Stockton o un Deron Williams?
Más parecido a Deron Williams. En aspectos asistentes, es un gran pasador, pero nunca va a llegar a la altura de un extraterrestre como era John Stockton en la época de los 90s. Deron Williams tenía peores registros asistentes pero era un gran anotador, y un líder en el equipo. Veo, no solo por los datos que nunca se sabe si van a llegar a ser iguales o no, si no por el estilo de juego y por el rol que van a tener en el equipo.
¿En qué van a salir ganando Hayward, Favors, Kanter y Burks con la incorporación del base de Michigan?
Un jugador que sabe responder en los momentos más precisos de un partido. Un fuera de serie y excelente pasador. Saldrán ganando todos.
En las redes sociales, muchos fans en Salt Lake estaban emocionados con el movimiento de Dennis Lindsey durante el draft, ¿es para estarlo o lo achaca al problema que tenemos con la necesidad de un base?
Un poco de las dos cosas. Necesitábamos un base como el comer, y nos llevamos al mejor del Draft. ¿Algo más? Creo que no. Evidentemente sacrificamos dos rondas de Draft por él, pero sin duda merece la pena. Es para estarlo.
Muchos fans de los Jazz son partidarios de caras nuevas y la franquicia se va reunir con Paul Millsap, ¿lo renovaría teniendo a Favors, Kanter y el novato Gobert? 
Sin duda. Rudy Gobert me despierta muchas dudas en cuanto a su potencial, de siempre. Los otros dos jugadores son grandísimos interiores, pero que le falta ese ‘plus’ que puede dar Paul Millsap con su ‘veteranía’, pese a que este ultimo año no estuvo muy acertado en algunas fases del campeonato. Yo lo renovaba.
Algunos rumores apuntan a que Utah está interesado en O.J. Mayo o Korver, ¿qué valoración hace?
Si hay espacio salarial, ¿por qué no? El año pasado el punto débil de la plantilla era el puesto de base. La de este, los escoltas. Foye si acaba como terminó la temporada, espectacular. ¿Pero quién nos lo puede afirmar?. Korver es un jugador que siempre va a estar ahí y no me parecería nada mal que estuviese en Utah. OJ Mayo es de una calidad superior, pero está mal de la maceta. Cualquiera de los dos jugadores me parecen unos refuerzos espectaculares.
¿Qué le ha parecido las declaraciones de Mo Williams pidiendo la titularidad para renovar según informaba el Deseret News? Su agente lo desmintió en el Salt Lake Tribune.
Es lo que él piensa. Que lo haya dicho o no, no lo sé. Que lo piensa, seguro. Es normal. Es la impotencia al ver que todo el mundo quiere a un Rookie antes que a ti.
¿Qué le parece que Utah haya apostado por jugadores jóvenes como núcleo central?, ¿les ves con posibilidades de hacer algo importante?
El GM, Dennis Lindsey, está haciendo un buen trabajo. Ha formado un bloque muy sólido y  seguro que volveremos a ser complicados de ganar. De momento, todo los movimientos acertados.
En la presentación de Jerry Sloan, el antiguo técnico dijo que “no se ha respetado” a Ty Corbin, ¿qué opinión le merece?
No lo ha tenido fácil. Desde la salida de Deron Williams de hecho no lo ha tenido nada fácil porque suponía un cambio de líder en el equipo, y eso siempre es difícil de llevar. Me parece un buen gesto de Jerry Sloan, que el pobre ha tenido que soportar de todo, para apoyar a su sucesor. Seguro que Corbin este año hará una buena temporada, y hará un bloque sólido y sin fisuras.
Si fuera Dennis Lindsey, ¿qué agentes libres ficharía para los Utah Jazz?
Monta Ellis.
Muchas gracias por aceptar la entrevista en Spanish to Salt Lake y suerte.
Muchas gracias a vosotros. A seguir creciendo. Nos vemos el año que viene en Playoffs.

Agentes libres, rumores y desmentidos

3 Jul

473px-Utah_Jazz_logo,_1979-1996.svgSemana interesante para saber qué tiene pensado Dennis Lindsey y el resto del staff técnico para darle forma a la plantilla del año que viene. Ahora solo falta darle forma a todo lo que le rodea a Kanter, Hayward, Favors, Burke y Burks. Entre ellos, en pocos días nuestro General Manager se reunirá con los agentes de O.J. Mayo y Paul Millsap.

Interesante el primero, porque ya se ha reunido con otros equipos y ahí el baile de cifras puede ser importante ya que tenemos margen para ofrecer más o menos, una de las ventajas es que nuestros responsables ya podrían saber durante las negociaciones lo que han ofrecido Minnesota y otros equipos que están interesados por el escolta.

Sin embargo, el tema del pivot Millsap es algo complejo, parte de la afición no lo vería con malos ojos para que ayudase con su experiencia a dos de los futuros jugadores franquicia (Kanter y Favors), y hay otra parte que quiere nuevos rostros. Además, hay que recordar que con la llegada de Sloan a los Jazz, Paul jugó a un alto nivel y esa podría ser una baza importante. No obstante, desde la franquicia ya se dijo que les gustaría tenerlos a él y Jefferson pero que sería un inconveniente y podrían pasarse del tope salarial con sus contrataciones.

Otro lugar del que tenemos que estar atentos son los Atlanta Haws, los Jazz están interesados en algunos agentes libres de allí y ya ha sonado algún jugador como Korver, que ya jugó en los Jazz y conoce la franquicia. Por otra parte, los Jazz estarían interesados en renovar a Tinsley y ya se ha dejado querer Carroll para renovar con nosotros.

Por el contrario, el asunto de Mo Williams es “surrealista”, primero se le filtra al Deseret News que no renovará “a no ser que me garanticen la seguridad”, y luego su agente lo desmiente al Salt Lake Tribune. Habrá que ver lo que ocurre al final pero está situación no hace más que dejar mal al propio jugador.

Aniversario trágico para los Jazz

16 Jun

1147054Anteayer hizo 15 años de ese maldito robo de balón de Michael Jordan a Karl Malone en el sexto partido de las finales de 1998 que dio a Chicago Bulls el sexto anillo de la NBA. Un partido en el que estuvimos dominando durante la gran mayoría del encuentro pero una genialidad del 23 evitó que forzásemos el séptimo encuentro.

El año en el que estuvimos más cerca de conseguir ese ansiado anillo, una época especial por esa comunión que había entre afición y equipo que creaba una atmósfera mágica cada noche porque  sabían qué camino se había escogido. Una sentimiento que resumía perfectamente Andres Montés cada vez que daban un partido de los Utah Jazz con la siguiente frase: “Bienvenidos al Delta Center de Salt Lake, una cárcel de cinco estrellas”.

Un partido que también será recordado por la canasta de Ron Harper tras terminarse la posesión de 24 segundos y la canasta anulada a Howard Eisley tras un triplazo que estaba dentro de tiempo. Y como no, ese duelo en la pintura entre Cruela Devill “Rodman” y El Cartero, la pasión de Jerry Sloan desde la banda con técnica incluida y ese Delta Center que era capaz de que el mismísimo Michael Jordan no se acordase de que terminaban las posesiones de tiro.

Trágico y nostálgico es para mí al mismo tiempo el aniversario porque con el paso de los años muchos aficionados, entre los que me incluyo (eso creo), echamos en falta esos valores que noche tras noche nos transmitía desde Jerry Sloan hasta esos jugadores que entrenaba cuando les veíamos en Canal+ con Antoni Daimiel y Andres Montes.

Justamente lo que ahora están buscando Greg Miller, Dennis Lindsey y Kevin O´Connor, el equipo necesita que la afición haga suyo el estilo de juego de los Jazz y lo asocie a unos nombres, nos faltan que los nuevos Stockton, Malone, Hornacek y los otros acompañantes adapten los roles de Russell, Norris, Anderson, Eisley o Carr.

Pero no podemos seguir viviendo del pasado, necesitamos que Kanter, Favors y Hayward recojan el testigo de Stockton, Malone y Hornacek para ilusionar a la afición y creernos que esos tres nos pueda llevar a la gloria como ocurrió hace casi dos décadas. El reto más importante y con dos genios que no estarán: Jerry Sloan y Larry H. Miller. Palabras mayores lo que nos viene de cara al futuro pero no imposible. Esa es la magia de este deporte que lo hace aún más especial y lo que consiguió ese equipo con su Big Three y ese entrenador del Estado de Illinois.

Eso si, sabemos lo que le gustaba al buen aficionado, baloncesto puro, raza, coraje, pasión, ser correoso. Si conseguimos hacer regular alguna de estas virtudes el antiguo Delta Center podrá volverse a llenar regularmente, pienso que es lo que añora el aficionado medio de nuestro equipo porque virtudes como esas fue lo que conseguimos para que mucha gente del extranjero recuerde ahora mismo en qué parte de Estados Unidos está Salt Lake City y qué equipo de la NBA juega ahí.

¿Qué opinan sobre Karl Malone y la posible llegada de Jerry Sloan a los Utah Jazz?

6 Jun

imagesHoy hacemos a diferentes periodistas dos preguntas sobre el futuro de los Jazz. Una pregunta relacionada con Karl Malone y otra sobre Jerry Sloan y lo que podría significar para la franquicia. Aquí lo que hemos recibido hasta el momento.

1- ¿Mejorarán Enes Kanter y Derrick Favors con la llegada de Karl Malone para entrenar a los pivots?
Txomin Romero (Pasión Deportiva Radio y Basket4us) Yo confío en que Kanter y Favors se conviertan en dos pivots importantes y verdaderamente dominantes en la NBA, el turco es una bestia de la naturaleza y si se le moldea bien y se le dan minutos no tengo dudas que será un pivot a tener en cuenta. Seguro que con la llegada de Karl Malone ambos darán un paso adelante, la materia prima la tienen y si Karl viene con ganas de trabajar, sin duda mejorarán.
José Fernández (Spanish to Salt Lake)  Creo que sí mejorarán, no sé la experiencia que tiene Karl Malone entrenando o su habilidad para transmitir conocimientos, pero pienso que puede ayudar, por lo menos comunicando su experiencia como jugador de élite muchos años.
2- ¿Veis a Jerry Sloan como ayudante de Ty Corbin?
Txomin Romero ( Pasión Deportiva Radio y Basket4us) Más bien a Corbin como asistente. Creo que ahora que ya no tenéis a Deron en el vestuario, Jerry debería volver a entrenar.

José Fernández ( Spanish to Salt Lake) No, le veo como general manager, no le veo ni siquiera como entrenador principal en Utah. Yo le veo alejado de los banquillos por ahora y más cerca de un despacho. Pero David Aldridge ha sugerido que Jerry sí que tiene interés en un banquillo ganador que pueda competir. ¿Los Angeles Clippers? Han despedido a Vinny Del Negro para calmar a Chris Paul. Veremos.

El Draft de 2013 y un problema de base

22 May

imagesEsta va a ser posiblemente la pretemporada con más trabajo para la gerencia de los Utah Jazz en la historia del equipo. Sólo hay cinco jugadores con contrato garantizado para la temporada que viene. Se da la circunstancia de que hasta diez jugadores son agentes libres en este momento. Jefferson y Millsap probablemente hagan las maletas; otros como Tinsley, Foye y Demarre Carroll, han dicho explícitamente que desean seguir. Mo Williams ha adoptado una postura intermedia, diciendo que no depende todo de él: “La pelota está en su [del equipo] tejado”. Earl Watson es muy probable que tampoco continúe.

La idea de la gerencia es reconstruir el equipo alrededor de un núcleo joven compuesto por Favors, Kanter y Hayward. Bajo esa premisa, el manager general Dennis Lindsey ha declarado que “tenemos muchos puestos en la plantilla y mucho margen en el tope salarial para pagar buenos jugadores”.Además, tendremos dos elecciones en el draft de 2013, en concreto los números 14 y 21.

Es evidente que, desde la marcha de Deron Williams, necesitamos un base puro del más alto nivel que pueda hacer jugar al equipo, y que ayude a jugadores jóvenes como Kanter o Favors (dos números tres del draft) a mejorar su juego, sobre todo ofensivamente. Ambos no son grandes anotadores que puedan crearse su propio tiro, sino más bien necesitan a un base puro que les asista para que anoten. Y sin ningún base en la plantilla actual con contrato en vigor, es como si tuviéramos un cartel en la puerta que dijera: “playmaker wanted”.

Por otra parte, pienso que vamos a necesitar un escolta anotador, ante la posibilidad de que Jefferson (máximo anotador del equipo, 17,8 puntos por partido), Millsap (segundo anotador, 14,6) y Mo Williams (cuarto, 12,9) dejen el equipo. Esos 45,3 puntos por partido tienen que salir de algún sitio, y es más probable que se trate de un anotador exterior, aparte de que la posibilidad de reclutar a un base puro haga que los puntos de Favors y Kanter (sexto y séptimo anotador, respectivamente, con 9,4 y 7,2) suban. Cabe también, aunque es más improbable, una explosión de Alec Burks, sólo 7 puntos por partido en 17 minutos, pero que ha pasado de 10 puntos cuando ha tenido más de 20 minutos por partido, y ha mostrado señales de potencial anotador, como por ejemplo en partidos contra Milwaukee (19 puntos) o Sacramento (26 puntos).

Con esta perspectiva sobre la mesa, la necesidad de un base, vamos a tratar de las opciones de Utah en el draft, dejando las opciones de fichajes para otra entrada del blog.

De los mejores jugadores del draft, hay relativamente pocos bases, ya sean puros o tiradores: Ben McLemore; Trey Burke (seguramente el mejor base puro del draft en mi opinión); Victor Oladipo; Michael Carter-Williams; C.J. McCollum; Kentavious Caldwell-Pope; Archie Goodwin; Jamaal Franklin. Jared Bray habla de otros bases, que no hemos incluido aquí, que pueden ser interesantes para Utah: Shane Larkin y Myck Kabongo. Éste último, junto con Nate Wolters, participó el pasado 11 de mayo en el workout que tuvo lugar en las instalaciones de los Jazz. Ambos jugadores demostraron interés en el equipo. Wolters es un base de 1,92 m que promedió el año pasado 22.3 puntos, 5.6 rebotes y 5.8 asistencias, en 38.1 minutos de juego por partido, en su última temporada en South Dakota State. El propio jugador ha declarado que cree que “encajaría muy bien en los Jazz”.

Por otra parte, en el NBA Draft Combine 2013, que tuvo lugar en Chicago la semana pasada, y en el que participaron varios jugadores que entrenaron con los Jazz, el base más destacado fue Shane Larkin, de Miami, un base “bajito” (1,80), pero tremendamente potente en su físico y muy anotador. Además juega muy bien el pick and roll. Casi todas las predicciones para el draft le dan al final de la primera ronda, así que podría ser un jugador interesante para los Jazz, en mi opinión.

En las predicciones del draft que hace Jonathan Wasserman en Bleacherreport, dice que elegiremos a Dennis Schroeder en el número 14. Es un jugador alemán de 19 años, de 1,88 metros, con buen físico para la posición de base. Todas las predicciones del draft le dan en torno al número quince. Lo considera el tercer mejor base puro del draft y un potencial base titular una vez que asiente su juego. Cree que tiene velocidad para la NBA y muy buen manejo de balón para dividir a las defensas contrarias, con habilidad para jugar el pick and roll. Además es buen defensor, con mucha velocidad de desplazamiento lateral. El propio jugador ha mencionado Utah y Milwaukee como sus destinos preferidos en la NBA (recordemos que Brandon Jennings es también agente libre). Su fama comenzó a crecer a raíz de su actuación en el Nike Hoop Summit en Portland. Aquí podéis ver un informe de scouting de este jugador bastante completo. En twitter el pasado 17 de mayo Gary Woefel nos informaba de que el jugador alemán iba a realizar un workout con los Bucks.

Jonathan Wasserman, en el mismo informe, cree que, si elegimos en el número 14 un base, el número 21 será para lo que él llama “un atleta”, y se decide por el alero de dos metros Tony Snell, de Nuevo México.

De todos modos, la gerencia de los Jazz no ha mostrado públicamente sus intenciones. O’Connor dice que ellos van a elegir al mejor jugador disponible, sin importar la posición. “Algunos de los errores más grandes de la Historia han ocurrido cuando un equipo ha elegido por posición, por necesidad, más que por capacidad o aptitud”. Y ha recordado a los Blazers que eligieron a Sam Bowie en vez de a Michael Jordan. Por otro lado, Lindsey declaró el lunes pasado que “los Jazz estamos abiertos a lo que haremos en primera ronda, podemos elegir, podemos cambiar por una elección más alta o más baja”. En cualquier caso, seguiremos el proceso hasta el draft.

PD: Quiero agradecer al propietario la posibilidad que se me brinda de participar como colaborador en este blog en español sobre los Utah Jazz. Muchas gracias y un saludo a todos.

@thychobrahe

José Eladio Fernández