Vintage Utah Jazz: El día que El Cartero se enfadó

descargaEl cuadragésimo All-Star Game de la NBA de la historia se disputó el día 11 de febrero de 1990 en el Miami Arena de Miami, Florida, ante 14.810 espectadores. El equipo de la Conferencia Este estuvo dirigido por Chuck Daly, entrenador de Detroit Pistons y el de la Conferencia Oeste por Pat Riley, de Los Angeles Lakers. La victoria correspondió al equipo del Este por 130-113. Fue elegido MVP del All-Star Game de la NBA el base de los Lakers Magic Johnson, siendo uno de los tres únicos jugadores que han logrado este galardón jugando en el equipo perdedor. Magic lideró al equipo del Oeste consiguiendo 22 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias, logrando uno de los pocos títulos individuales que le faltaban en su carrera, en su novena aparición en este tipo de partidos.

Pero la polémica al respecto de este partido fue anterior. Los aficionados votaron como titular a AC Green en vez de a Karl Malone. El jugador de los Lakers tuvo 160.788 votos, y Malone 159.562. Ese año  Karl tuvo una media de 31 puntos y 11 rebotes por partido, estando entre los cinco primeros de la liga en anotación (2º), rebotes (5º)y porcentaje de tiro de campo (4º). El año anterior fue nombrado MPV en el All-Star. Y se dio la paradoja de que los aficionados eligieron para el cinco inicial del equipo de la conferencia oeste a un role player, que promediaba 14 puntos por partido, y que, como escribió un periodista de Los Ángeles, solo salía en las fotos de la prensa cuando le hacían una foto a Magic o James Worthy y él estaba detrás. Woody Woodburn escribía en Los Angeles Times: “es como un buen camarero, hace su trabajo correctamente cuando no te das cuenta que está. Si notas su presencia, es porque la está cagando”.

La reacción de Malone fue afirmar “voy a boicotear el partido”, aunque finalmente fue, pero no jugó “por lesión”. El enorme enfado que tuvo al ser excluido provocó una de las mejores actuaciones individuales de la historia de los Utah Jazz. El 27 de enero de 1990, Utah Jazz jugaba contra los Bucks de Milwaukee. Karl Malone decidió hablar en la pista. En el primer cuarto, llevaba ya 17 puntos. En el descanso, ya tenía su media de la temporada (3o puntos y 10 rebotes). Cuando quedaban seis minutos para terminar el partido, hizo una falta a propósito para que Jerry Sloan le sentara en el banco. Ya estaba todo dicho: 61 puntos en 33 minutos, con 21 canastas de 26 intentos, y 19 de 23 en tiros libres. Las estadísticas de este partido las podéis ver aquí. Como dijo Del Harris, “sabía que iba a salir ahí fuera y haría una declaración, pero lo que no sabía que iba a escribir un libro entero en una noche”. Después dijo que sería mejor que los aficionados de Milwaukee le votaran el año siguiente para el All-Star. John Stockton, después del partido, afirmó: “si esto es porque no le han votado, espero que nunca más le voten”.

Ya en otra ocasión ocurrió algo parecido: John Stockton le dijo a Malone que Armon Gilliam le había menospreciado en una entrevista televisiva, lo cual resultó ser falso. Malone jugó contra Gilliam la noche siguiente y anotó 52 puntos. Cuando se desveló todo el asunto, Stockton se hizo el inocente y dijo algo así como “yo no sé lo que le pasa por la cabeza”.

Los Jazz machacaron a los Bucks 144-96. Fue la mayor anotación en la historia de los Jazz en Utah, solamente superada por los 68 de Pistol Pete Maravich contra los Knicks en 1977, cuando el equipo estaba en Nueva Orleans.

Estas son las quince mayores anotaciones en la historia de los Jazz:

#     Player                   Pts    FG    FT    3pt   Opponent    Date

1     Pete Maravich     68    26    16    –     New York    2/25/77

2     Karl Malone          61    21    19    0     Milwaukee   1/27/90

3     Adrian Dantley    57    20    17    0     Chicago     12/4/82

4     Karl Malone          56    18    19    1   Golden State  4/7/98

5     Adrian Dantley    55    24    7     0     Denver      2/681

6     Adrian Dantley    53    19    15    0     Denver      4/10/82

7     Karl Malone          52    22    8     0    Charlotte    12/22/89

8     Pete Maravich     51    18    15    –     Kansas City 12/14/76

9     Pete Maravich     51    21    9     –     at Phoenix  3/18/77

10    Truck Robinson  51    20    11    –     New Jersey  11/21/78

11    Adrian Dantley    51    20    11    0     at Denver   1/7/81

12    Karl Malone          51    19    13    0     GoldenState 12/9/95

13    Pete Maravich     50    23    4     0     Washington  12/26/76

14    Adrian Dantley    50    21    8     0     L.A. Lakers 11/27/79

15    Adrian Dantley    50    12    26    0     Dallas      10/31/80

Malone dijo al final del partido que guardaría el video del partido como recuerdo. Recuerdo de la noche en que su enfado se transformó en un tornado de baloncesto total. A nosotros nos queda el video para recordarlo.

@thychobrahe

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