Noche decisiva para los Jazz

imagesHoy nos jugamos muchísimo contra Minnesota, tenemos que salir convencidos en el último partido que jugamos como locales en el Energy Solutions Arena y hay que “despedirse” del aficionado a lo grande. Además, los Lakers tampoco tienen partidos fáciles ya que se enfrentará a tres equipos con mejor récord que ellos y hay que estar ahí por si pierden para alcanzar la octava posición en el Oeste.

Un partido en el que habrá que jugar como ante Golden State, serios  en defensa, controlar las perdidas de balón, balance entre aportación de los interiores y exteriores, buscar buenas opciones de tiros y defender fuerte para rebotear y conseguir canastas fáciles aprovechando la habilidad de nuestros exteriores. Esa es la clave, fácil de decir pero difícil de hacer, ahí recae la grandeza de este deporte llamado baloncesto.

Hoy los bases tendrán un papel principal, necesitamos toda su sabiduría para que el equipo juegue con las ideas claras y hagan mejores a sus compañeros. Ahí deben estar listos Mo Williams y Tinsley, ya que tienen ventaja sobre los bases de Minnesota porque son más experimentados, han jugado más partidos y esa faceta la tienen que aprovechar al máximo. Un partido que lo tiene todo, hasta morbo, Andrei Kirilenko vuelve a la que fue su casa durante muchos años.

Un encuentro en el que la emoción está garantizada, ya que coinciden los partidos de los Jazz y Lakers, pudiendo pasar de todo de aquí a final de la temporada regular. Y también un reto para Corbin, lleva dos años y medio en el banquillo de Salt Lake pero la sombra de Sloan es muy alargada, debe dar argumentos a la afición y todo lo que rodea a la franquicia para labrarse su futuro como un entrandor valido para los Utah Jazz. Ahí es nada.

 

 

 

Recordando al dúo del Dream Team

51ilEXGr1RL._SL500_AA300_El año pasado año se cumplió 20 años del verdadero Dream Team que jugó en Barcelona 92, entre ellos el dúo de Salt Lake: John Stockton y Karl Malone. Los dos mejores jugadores que han habido en los Utah Jazz y tienen sus respectivas camisetas retiradas en el Energy Solutions Arena, además de entrar en el Salón de la Fama. Aquí os presentamos un documental de cómo vivieron esos Juegos Olímpicos representando a su país y lo que sintieron al jugar con sus compañeros de equipo. 

Aquí tenéis un vídeo sin desperdicio y para tener guardado en la hemeroteca, donde Stockton y Malone repasan sus vivencias 20 años después. Un vídeo de 25 minutos de duración en donde hablan de todo un poco recordando  anécdotas, convivencia con los compañeros, sensaciones durante los partidos, cómo eran los entrenamientos y mucho más. ¿Te lo vas a perder?

 

Partido bajo presión

imagesMañana los Utah Jazz nos jugamos el primer jaque mate de temporada contra Timberwolves en el Energy Solutions Arena, estamos obligados a ganar tras la victoria de Lakers en en el Rose Garden de Portland. Es el momento de que Corbin y sus jugadores demuestren el valor añadido que han aprendido en estas dos temporadas y media desde que Jerry Sloan dimitió como entrenador.

Un reto de palabras mayores, y que Mo Williams mandó el primer órdago nada más terminar el partido contra Oklahoma: “nosotros no nos damos por vencido, seguiremos luchando para entrar a los playoffs”. Ahora el equipo necesita un líder y que mejor que un base, tenemos dos veteranos como él y Tinsley que pueden ser muy eficaces para las pretensiones de nuestro equipo. Necesitamos recuperar el espíritu ganador y competitivo del día de Golden State y mañana es uno de esos grandes partidos, en 48 minutos sólo nos vale la victoria.

Gran momento para que se reivindique Millsap que estuvo mal en tiros de campo en el último partido, ya que el equipo sabe que es una de sus referencias ofensivas en ataque. Y ante un rival que aunque no se juegue nada va venir a ganar, con un equipo joven y talentoso donde Ricky Rubio y Pekovic están teniendo un gran protagonismo.

Un partido que se definirá en quién defienda mejor, además, al equipo del Estado de Minniapolis le gusta correr, tendremos que tener mucho cuidado con las perdidas de balón, y que los bases escondan bien el esférico porque Rubio tiene unas manos rapidísimas en defensa y provoca perdidas de balón.

También deberíamos insistir en nuestro juego interior, ahí tenemos ventaja con nuestro adversario, hay que hacerse fuerte en la pintura para provocar faltas y conseguir puntos cerca de canasta. Pero todo eso tiene que venir precedido de la convicción. Sin mentalidad y más en el deporte de élite no se va a ningún lado. Mañana tenemos la primera oportunidad porque tanto a nosotros como Lakers nos queda un calendario complicado y el más regular se quedará con la octava posición, ahí es nada el reto que tenemos para dar razones de optimismo a la afición. 

John Stockton representará a Gary Payton en el Hall of Fame

tumblr_m0hlb6JsPq1qcbymco1_400Gary Payton ha elegido a John Stockton (entró a formar parte en 2009) como a uno de sus padrinos para su entrada en el Salón de la Fama de 2013. Según informaciones del Deseret News esa sería la decisión de “El Guante” que elegiría al de Spokane y Bernard King  Además, por si no quedase claro aquí tenéis un vídeo de Payton hablando sobre Stockton en la plataforma de Youtube.

Para el nuevo miembro del Salón de la Fama,  “Stockton ha sido uno de los jugadores más competitivos contra los que me he enfrentado y tengo mucho respeto por él”, según palabras del propio Gary Payton, resaltando que ha sido un base extraordinario.

En unos meses tendremos para está edición del Salón de la Fama, a dos de los mejores bases que ha habido en la década de los 90 en la NBA.

 

Utah no supo competir contra Oklahoma

Russell Westbrook, Mo WilliamsAyer no se salió con la misma convicción que ante Golden State. Faltó la mentalidad ganadora que tuvimos en la Bahía y lo más grave, hemos dado alas a los Lakers con nuestra derrota, les queda un partido más que a nosotros, han recuperado el octavo puesto que da acceso a los playoffs y los dos próximos partidos contra Minnesota son imprescindibles para arrebatarles el octavo puesto en el Oeste.

Un partido en el que los Jazz estuvimos irregulares, basta con mirar las estadísticas, menos de un 40% en tiros de campo y triples, pero ante todo se notó que Millsap no estuvo en el partido, sólo 8 puntos (4/11 en tiros de campo y -17 de valoración)  cuando estamos acostumbrados a que anote como mínimo 15 puntos por partido. Un encuentro en el que nos mantuvimos gracias a dos “niños” como Derrick Favors o Gordon Hayward y sólo dos jugadores con valoración positiva. En definitiva, faltó aportación ofensiva de algunos titulares y los jugadores de rotación. 

Los Thunder manejaron a su antojo el tiempo del partido, ya que tienen esa veteranía que a nosotros nos faltan, en otras palabras, tienen lo que nuestros tuvimos con John Stockton, Karl Malone, Jeff Hornacek o Bryon Russell y el resto de jugadores que sabían que se debía hacer en cada momento. Cuando apretar en defensa, cómo mantener las distancias o el momento preciso para dar el golpe de gracia. Y ocurrió, fuimos a remolque y siempre que nos acercábamos encestaban un triple, un dos más uno, una buena defensa o un robo de balón, en el momento preciso nos quitaban la última esperanza.

Ahora si que estamos en los verdaderos playoffs, en estos tres encuentros cada posesión defensiva y ofensiva hay que jugarla como si nos jugásemos la vida y el primer rival son los Timberwolves de manera consecutiva en Salt Lake y Minniapolis. Un primer partido que jugaremos sabiendo el resultado de Lakers contra Portalnd Trail Blazzers (juega el miércoles), toda una prueba de fuego para ver si el equipo es capaz de reponerse y mostrar que está capacitado con la presión que adquiere cada partido de aquí a final de temporada.

Llega el momento de los campeones, de los líderes, y con rivales difíciles como Minnesota y Memphis. Ahora ya no se puede fallar y el equipo tiene que dar más del 100% si quiere clasificarse.

Y hoy es un buen momento para recordar frases de Jerry Sloan, entre ellas destacaría la siguiente: “se puede ser peor o mejor jugador pero lo importante es dar lo máximo en cada partido”. Justamente como él hizo como jugador e instó a sus jugadores cuando era entrenador.

#JazzDebate ¿Crees en la teoría de la conspiración?

images (4)Durante los últimos días han aparecido vídeos en los que se “intuye” que la NBA tiene un trato favorable hacia Los Ángeles Lakers. Entre ellos, el vídeo promocional de los playoffs, ¿es suficiente para afirmar tajantemente que David Stern lo haga con nocturnidad y alevosía?, ¿por qué no aparecen en la promo de los playoffs jugadores de los Utah Jazz?, ¿qué veracidad tiene para vosotros el vídeo de la supuesta conspiración?

 

Pero si nos ponemos mentalmente retorcidos podemos sacar varias conclusiones objetivas:

1- Los Ángeles Lakers es el segundo equipo con más anillos de la NBA

2- El logo de la NBA esta basado en un ex jugador de su franquicia (West)

3- Es uno de los equipos de la NBA con más aficionados

4- En su equipo juegan jugadores de talla mundial como Pau Gasol, Kobe Bryant o Howard

5- Son mediáticos y mueven mucho dinero

En definitiva, no me atrevo a afirmar que existe una teoría de la conspiración y en principio pienso que va depender de nosotros mismos, empezando por los dos útlimos partidos que jugaremos en Salt Lake.

@juliosimon

Los Jazz deben aprovechar el factor Salt Lake City

imagesUtah Jazz juega uno de los dos últimos partidos en el Energy Solutions Arena, y acabará fuera en Minniapolis y Memphis. Ambos partidos de Salt Lake son importantes aunque con rivales peligrosos que te pueden ganar un partido. En concreto el de hoy, uno de los favoritos en el Oeste para hacerse con el anillo de la NBA y actual finalista de la anterior edición, los Oklahoma City Thunder de Kevin Durant. Un partido que será muy interesante, ya que tendremos que ver si Ty puede recuperar algún jugador que se ausentó en la Bahía de San Francisco por lesión.

Hoy por la noche la rotación va a ser una de las claves, nos enfrentamos a un equipo en donde hay calidad tanto en los titulares como en los suplentes, que se conocen y llevan varios años jugando juntos. Un encuentro que si queremos ganar hay que volver a jugar con la misma regularidad que ante Golden State Warriors. Dicho de otra forma, pocas perdidas de balón, buenos porcentajes, robar balones, intensidad defensiva, controlar el rebote y mentalidad como dijo Thurl Bailey en la previa del último partido, en resumen, el encuentro perfecto.

Pero para mí, hoy hay distintos duelos interesantes, Favors recibe a uno de los mejores defensores de la liga, el español Ibaka, un enfrentamiento con morbo porque Derrick está que se sale, lleva dos partidos seguidos consiguiendo doble figuras y ayudando al equipo, una lucha que en la pintura va ser bonita para el aficionado al baloncesto. Y la gran pregunta, ¿cómo parar a Durant? Francamente, defender lo mejor posible para que podamos rebotear el máximo número de veces sin conceder segundas oportunidades.

Pero hay otro asunto que podría ser interesante desde el punto de vista psicológico, ¿le interesa a Oklahoma ganar para dar vida a los Lakers? Estoy seguro que en la ciudad de Los Ángeles dan por perdido este partido a los Utah Jazz, y nos vendría perfecto ganar para minar el ánimo del conjunto angelino. Sería un golpe muy duro, ya que en el mejor de los casos nos pondríamos a dos victorias de certificar la clasificación para los playoffs.

La segunda clave psicológica será la afición, necesitamos el ambiente de los grandes partidos, donde el ruido es la constante máxima. El “cosmos” que se vive tanto en la previa que durante el partido porque el aficionado sabe lo que se juega el equipo, que en ocasiones el rival ni percibía que se les acababa la posesión. Como en los pabellones griegos en Europa, una cárcel de cinco estrellas, que el rival palpe que está en el lugar menos indicado. Es el día ideal para que esté a rebosar nuestro Energy Solutions Arena.

Como tercer factor, Jeff Hornacek puede ser hoy de mucha ayuda a Ty Corbin para preparar el partido, el de Illionis sabe y tiene la experiencia en este tipo de partidos, los jugó muchas veces en su época de jugador en los Jazz. Si los nuestros salen sin miedo, con cabeza y corazón y las ideas claras habrá oportunidad de ganar a Oklahoma, en definitiva, quitarse los complejos, dar lo máximo de cada uno y no irse al vestuario con la sensación de “pude dar mucho más”, así debería salir el equipo hoy, depende de él mismo y tienen un arma perfecta aunque el rival sea complicadísimo, jugar en casa.

Jeff Hornacek tiene que recuperar al mejor Randy Foye

tumblr_md63lsCzkI1renhcro1_1280El equipo en estos últimos cuatro partidos de la temporada necesita la mejor versión de todos sus jugadores, y entre ellos, Randy Foye que tras el “mal” partido contra Denver ha perdido confianza en los triples. Una faceta que antes del encuentro ante los de Colorado estaba dominando, pero que en los posteriores partidos contra Nueva Orleans y Golden State se ha visto que no ha sido el mismo. Parece coaccionado, con miedo a fallar y eso no es bueno para los Utah Jazz.

Ahora Hornacek tiene que tirar de su veteranía, experiencia y lo más importante: Antiguo especialista en triples, un trabajo particular para nuestro alero, que le vendría de lujo a la plantilla porque Gordon Hayward o Mo Williams tendrían otra referencia ofensiva para los pases extras a Foye y no tener que cargar con más peso ofensivo. Ayer pudimos palpar ese mal momento de Randy, que en varias jugadas tuvo tiros de 3 sin defensor o lejos suyo y prefirió cintar, dar un pase extra o entrar a canasta, cuando en anteriores partidos se la jugaba sin dudar.

Además su aportación será vital, necesitamos que mejore sus porcentajes en los triples, sobre todo porque mañana nos enfrentamos ante un candidato al anillo, los Oklahoma City Thunder y cualquier ayuda es imprescindible.  En los últimos tres encuentros ha estado por debajo de su media y puede dar mucho más en ataque, así será para nuestros rivales más difícil defendernos porque tendremos un abanico ofensivo mayor y los adversarios tendrán que estar pendientes de más jugadores.

@juliosimon

Utah Jazz se quita los complejos y vuelve a puestos de playoffs

images (2)El equipo salió convencido, sabiendo lo que tenía que hacer pero al principio se alternó buenas y malas acciones. Encontrábamos buenos lanzamientos en ataque pero en defensa no conseguíamos puntear los triples de Golden State. Grandes porcentajes de los locales que les supuso rentas mínimas o mantenerse cuando Utah consiguió parciales favorables. Y otra vez Favors, le da al equipo una intensidad diferente, ha llegado a los momentos claves en un estado de forma magnífico y el resto de sus compañeros lo están aprovechando a las mil maravillas.

Para destacar, Mo Williams durante el primer cuarto, que fue el primero en coger la responsabilidad ofensiva, supo seleccionar bien los lanzamientos sin volverse loco. Mención aparte, Gordon Hayward que sigue con una mano magnífica desde la línea de 3 puntos, además de sus cintas para penetrar y buscar la asistencia. Un partido que en el segundo cuarto pudimos manejar mejor, marcamos el ritmo del juego y eso nos permitió ir al descanso con 8 arriba.

Mención especial, los tiros libres que sacaron fruto los Golden State, dato importante porque al descanso los Jazz no habían lanzado ninguno. Parte de esa ventaja en la primera parte se fraguó en las asistencias, el control del rebote y la buena selección de lanzamientos, pero los triples de Golden State hicieron que la desventaja fuera menor. En el segundo tiempo, igualdad absoluta, intercambio de canastas, amagos de Golden State para presionar psicológicamente a los Jazz pero supieron responder con inteligencia y acciones con canastas.

En el último cuarto, las cosas empezaron mal para los Jazz, a 10 minutos para terminar el partido ya estaba el equipo en bonús por cuatro faltas personales. Una situación que supieron encauzar ya que no llevaron en exceso a la línea de tiros libres al rival y defendieron con mucha cabeza. Pero el momento crítico fue a 6 minutos para el final, los Utah Jazz no encontraban la fórmula para lanzar cómodos en ataque y Golden State se puso a tres o cinco puntos. Ahí a Corbin se le presentó “San Jerry Sloan”, calmó los ánimos y el equipo se repuso, supo mover el balón en ataque y sufrir en defensa.

Ganamos a la antigua usanza como en un pasado muy cercano hicieron Stockton, Malone y Hornacek dirigidos por Jerry Sloan. En el momento más importante de la temporada jugaron su mejor partido. Y lo más relevante, un partido de ventaja sobre Los Ángeles Lakers y en puestos de playoffs. Jornada redonda para nuestros chicos de Salt Lake que a más de uno habrá sorprendido.

@juliosimon

Utah se juega los playoffs lejos de Salt Lake

imagesSi los Utah Jazz quieren pelear por la octava plaza necesitan ganar hoy a Golden State, para que Los Ángeles Lakers no se marchen con partido y medio de ventaja, ya que Utah es uno de los peores equipos en victorias/derrotas a domicilio. Hoy los dos juegan fuera y será un prueba de oro sobre todo psicológicamente.

Ty tendrá que tirar mucho de motivación en el partido de hoy, ya que Lakers juegan cuatro horas antes su partido. Nosotros saldremos sabiendo el resultado final del duelo angelino y hay que salir con la misma intensidad que en la segunda parte contra New Orleans, lo que posibilitó irnos del marcador para empezar a romper el encuentro.

Hoy Corbin y los jugadores tienen su particular revancha para rehacerse del mal partido contra Denver, ya que nos enfrentamos a otro equipo clasificado para los playoffs y “nuestros chicos” tienen que demostrarlo. De aquí a final de temporada vamos a tener partidos parecidos (última jornada contra Memphis) y sería vital ganarlo para ir con más contundencia hacia la victoria final. Relevante porque inconscientemente Lakers se pueden relajar al saber que se nos da mal jugar lejos del Energy Solutions Arena, y encima, contra un equipo que tiene mejor récord que nosotros. No pudo ser ayer su derrota ante Memphis pero hoy está más equilibrado, los dos no tendrán a su público como arma para ganar el partido.

En mi opinión “el partido de la confianza a domicilio” porque el equipo adaptaría otra aptitud en los dos últimos encuentros de la temporada regular, si ganamos hoy ante Warriors la manera de encarar los últimos tres partidos será muy distinta, y entre medias, dos encuentros en Salt Lake.

En el encuentro de esta noche será realmente relevante las perdidas de balón y los rebotes, ya que estas dos facetas son muy influyentes en el juego de Ty Corbin, y que el equipo siga fino en los promedios de robos de balón. Pero además de todo esto hay algo que el técnico tiene que arreglar: conseguir sacar lo mejor Foye. Contra Nueva Orleans Hornets no seguía fino desde la línea de tres y ahora lo necesitamos más que nunca, no podemos depender de la inspiración de Gordon Hayward (5/10 en triples contra Hornets) u otros exteriores, ya que todos tienen que sumar, y que el banquillo esté igual de preciso que el último encuentro.

En resumen, que los bases jueguen para el equipo y todos tiren con más confianza (como solía hacer John Stockton), que los suplentes sumen y bien que lo vimos, Favors taponando y reboteando, Tinsley asistiendo o Carroll provocando pérdidas de balón, y buenos porcentajes de tiros de campo. Hoy toca hacer el partido perfecto para que los Lakers sientan más presión en los próximos dos partidos, y nos vendría de lujo una victoria de dichas características porque a continuación tenemos dos partidos seguidos en Salt Lake City. Allí si que somos fuertes e iríamos con mejor mentalidad a Minniapolis y Memphihs.