Archive | abril, 2013

Décimo aniversario del adiós del dúo

26 Abr

imagesHoy se cumple una década desde la última temporada que jugaron John Stockton y Karl Malone en los Utah Jazz. Una temporada donde quedamos séptimos de la conferencia oeste y perdimos en primera ronda contra los Sacramento Kings en cinco partidos. Diez años donde han cambiado muchas cosas en la franquicia y tenemos que buscar nuestra identidad. Desde el dueño de la franquicia al entrenador Ty Corbin para aclararse con el estilo de juego que busca.

Han llegado los meses claves para hacer un proyecto ambicioso y parece estar claro que quieren que sean los jugadores claves, pero ahora toca buscar los alfiles que por entonces tuvimos. ¿Quién acompañará a los Burks, Hayward, Kanter y Favors? Esa es la pregunta, ¿cuánto se quiere gastar Utah en agentes libres?, ¿qué novatos escogerán en el Draft?. Muchas preguntas y dudas que no terminan de aclararse o no quiere dar pistas, pero es importante que lo tengan claro porque los jugadores claves de los Jazz si deben saberlo para sentirse implicados con la franquicia y la ciudad.

 

 

El tuit de Derrick Favors

24 Abr

media_b3d4085040de444f932d51e8eeabcfe1_t607Ayer tras cuatro días en Madrid, leí los 140 caracteres  que retuitearon sobre la gran promesa Derrick Favors, y tengo que admitir que mi hizo ilusión. Leer a un jugador que “odia no estar jugando los playoffs” dice mucho de su personalidad. No creo que sea un exceso de protagonismo o egocéntrismo aunque pueda aparentarlo. Más bien todo lo contrario, denota ambición, orgullo, competitividad y este tipo de cosas el año que viene se tiene que plasmar mucho más sobre la cancha.

El equipo necesita su propio branding personal. Antes se escuchaba Jerry Sloan, John Stockton o Karl Malone y las primeras ideas que llegaban a nuestras mentes eran: competitivos, pick and roll, correosos o duros. Ese es el gran reto que va tener la franquicia hasta que empiece la próxima temporada. Dar a ese grupo de jugadores una identidad y hacer participe de todo eso a la afición. Necesita el equipo esa comunidad que tuvimos con nuestros aficionados para volver a esos tiempos gloriosos no tan lejanos. Que sientan como suyos esa manera de concebir el baloncesto para que los nuevos se adapten rápido a su nueva franquicia y la haga como propia percibiéndolo el seguidor.

Esa declaración de intenciones de Favors en su cuenta oficial de Twitter pese a que algunos lo interpreten como una anécdota para mí puede ser el primer gran paso, y más, sabiendo que la franquicia ha apostado por él y Enes Kanter como uno de los grandes pilares del futuro de los Utah Jazz. Pese a que esté muy reciente la no clasificación para los playoffs, cosas como estas suben el ánimo porque hay motivos, aunque todavía no esté claro el futuro de varios jugadores o agentes libres que tenga pensado fichar el equipo.

 

Lo que tuvimos y lo que le falta a los Jazz

19 Abr

descargaEsta temporada ha habido partidos que me recordaron a los playoffs de 1999, en particular haré la metáfora con la serie Utah Jazz-Sacramento Kings. Justamente cuando los californianos empezaban a tener una base solida con Williams, Webber, Stojakovic, Divac y compañía, que ahora tenemos nosotros con Gordon Hayward, Derrick Favors y Enes Kanter, pusieron en apuros a un equipo que era el líder del Oeste en los últimos años liderados pòr John Stockton, Karl Malone y Jeff Hornacek.

Pero me voy a centrar en el quinto partido de la eliminatoria para dar mi opinión de lo que le ha faltado a los Jazz. Stockton maniató a Jason Williams, provocándole faltas, sacándolo de su sitio y jugó con los chicos de Adelman para que las series las ganasen los de Salt Lake. En otras palabras, controlaba a su antojo los tiempos del partido. Eso es lo que nos ha faltado este año, que Mo Williams o Tinsley dijeran “aquí estamos nosotros, sabemos lo que es un base, tenemos experiencia, prepárate que lo controlaremos”, y como veteranos no lo hicieron o no supieron hacer hincapié en ello, ya que en ese supuesto habríamos sumado más y los resultados serían diferentes.

Creo que no supieron aprovechar más los aclarados y bloqueos directos en los sistemas de Corbin para sacar mayor rendimiento a los Jazz. ¿Recuerdan lo que hizo Stockton en ese quinto partido? Jason no sabía qué hacer, cómo defenderlo porque cada vez que intentaba algo diferente conseguía justamente lo contrario. Su imagen en la cancha fue la de los Jazz contra Memphis, en cada bloqueo directo para seguir al de Spokane era una pesadilla para él, se cargó de faltas, regaló tiros libres y John se hizo el amo del partido.

Ha faltado eso, muchas veces no dan puntos esas acciones pero psicológicamente son un golpe durísimo, y ese tipo de cosas tiene mucha relevancia y más en los bases porque palpan las sensaciones, y sobre todo, dan seguridad al resto del equipo. El base siempre es y será el termómetro del equipo porque debe ser listo, picaro y así el resto de compañeros tendrán más confianza.

Un claro ejemplo de lo que digo es Bryon Russell, ¿qué hizo cuando se fue de Utah? Prácticamente nada, Stockton lo hizo mejor de lo que era, jugaba para él porque tenía el partido en su cabeza y sabía cuando lo necesitaba. Esa ha sido la clave, no han sabido hacer mejores a los demás para que salieran ganando todos los compañeros.

No sé si Ty Corbin habrá hecho este tipo de táctica durante la temporada, pero pienso que hubiera sido eficaz para Tinsley, Williams o Burks cuando han ejercido de bases, el ver ese quinto partido de las series entre los Jazz y los Kings. Aunque los dos primeros tengan muchas temporadas a sus espaldas, es bueno recordarlo porque hace que sumen más y pongan su calidad al servicio del equipo

¿Qué quiero decir? que con la veteranía que tienen dos de nuestros bases eso que hizo John nos ha faltado durante la temporada, y que si lo hubieran realizado ahora estaríamos en los playoffs.

Antonio Vázquez: “Favors, Kanter y Hayward deben ser la base de los Utah Jazz”

18 Abr

U126VA_PK00394195_photo1Hoy nos visita en la primera entrevista de Spanish to Salt Lake el periodista Antonio Vázquez,  director de la Revista Oficial de la NBA en España para analizar el presente y el futuro de nuestra franquicia: los Utah Jazz.  Una vez finalizada la temporada para el conjunto de Salt Lake City nos responde a las claves y preguntas que muchos aficionados del equipo se estarán haciendo tras no conseguir el billete para los playoffs.

:¿Cómo valoras la temporada de los Utah Jazz?

Vamos a darle un aprobado sin más. Luchó por los ‘Playoffs’ hasta el final, desarrolló a sus jugadores jóvenes y recuperó sensaciones de competitividad

¿Qué te parece que la franquicia apueste como jugadores claves a Gordon Hayward, Derrick Favors y Enes Kanter?

Lógico. Hay que reconstruir y basarse en gente joven. Las tres piezas que nombras deben ser la base del futuro cercano de la franquicia, y hay que hacerles hueco.

¿Crees que renovarán a Paul Millsap o Al Jefferson?

Creo que renovarán a uno de los dos y dejar así espacio para un mayor protagonismo de Favors y Kanter, manteniendo una tripleta de interiores muy fuerte. Jefferson es más caro y tiene más cartel como uno de los pocos ‘centers’ puro, así que es más probable su marcha.

¿Ves posible a Ante Tomic como cuarto pivot en la rotación tras Favors, Kanter y el que se fiche o renueve?

Ante Tomic tiene condiciones para ser un jugador muy importante donde sea, pero no le veo ni física ni, sobre todo mentalmente (en cuanto a agresividad) teniendo un protagonismo grande en la rotación a corto plazo.

¿Piensas que se equivocó la franquicia en no traspasar a ninguno de los dos pivots titulares antes de que se terminase el plazo?

Es posible. Incluso probable. Traspasando un pívot en busca de un buen base para ‘ordenar la casa’, seguramente los Jazz habrían entrado de forma holgada en los ‘Playoffs’. Por dentro, el equipo está muy bien servido y no creo que hubiera echado de menos a ‘big Al’ o Millsap.

 ¿Merece seguir Ty Corbin en el banquillo de Salt Lake? 

En mi opinión, sí. Es un entrenador de jugadores y lo que necesitan ahora los Jazz es que crezcan los jóvenes año a año.

¿Quién sería el sustituto ideal si cree que no debería continuar Ty Corbin? ¿Por qué? 

Insisto en que creo que la decisión más lógica es la continuidad de Corbin. La primera mitad de la temporada es bastante buena y las promesas han evolucionado. Luego ha cumplido los principales objetivos marcados en el inicio de la temporada.

¿Qué futuro y metas le ves a la franquicia para los próximos años?

El futuro parece esperanzador, aunque sólo manteniendo una línea clara en el proceso de reconstrucción, continuando con el desarrollo del núcleo joven y acertando con refuerzos y picks lograrán ascender en un Oeste que te obliga a hacer las cosas muy bien para estar arriba de forma estable.

¿Cómo valoras la gestión de los dueños tras la muerte de Larry H. Miller?

De momento, conservadora. No se han atrevido a cambiar cosas en el último trade deadline, y no parece tener una idea clara del equipo que se quiere.

¿Cree que está siendo un peso para la franquicia las ausencias de Jerry Sloan y Larry Miller?

Es imposible que no pese las ausencias de figuras tan esenciales para la historia de la franquicia como son Sloan y Miller. Rupturas así siempre son traumáticas; sólo el tiempo dirá cómo se gestiona su ‘herencia’.

A su juicio personal, ¿a qué jugadores debe estar atento el aficionado de los Utah Jazz para la próxima temporada?

Hayward y especialmente Favors, que apunta a uno de los grandes dominadores de la pintura de la NBA para los próximos años.

Desde Spanish to Salt Lake dar las gracias a Antonio Vázquez por aceptar la entrevista

Game over, los Jazz se quedan sin playoffs

18 Abr

sadjazz1.0_standard_352.0Utah no pudo vencer en Memphis para que se pudiera dar la combinación para entrar en playoffs. El equipo jugó nervioso y se notó, especialmente en Mo Williams que de la motivación por el partido pensó más con el corazón y menos con la cabeza a la hora de tirar o pasar, de ahí sus malos porcentajes en tiros de campo. Un encuentro que al principio parecía tener buena pinta, con las buenas acciones de Foye pero que con el paso de los minutos fue perdiendo protagonismo en ataque.

Por su parte Memphis tiró de oficio para ir poco a poco imponiendo su ritmo de partido, ya que aprovecharon su mayor rotación para ir gestionando mejor los minutos de sus jugadores. Por su parte, los suplentes de los Jazz no estuvieron acertados durante las rotaciones y lo echó en falta el equipo, ya que durante ese instante empezaban a coger distancias, aunque siempre respondíamos para estar en el partido, y así se llegó al final de la primera parte. Una desventaja de tan solo tres puntos gracias a las segundas oportunidades que gestaron nuestro pivots tras rebote ofensivo.

Pero en la tercer cuarto Memphis mejoró su intensidad defensiva y los Utah Jazz se bloquearon en ataque, más los malos porcentajes en tiros libres hizo que cogieran una ventaja de 10 puntos, que obligó a Ty Corbin a pedir tiempo muerto pero el equipo pese a que lo intentó no fue capaz de acercarse a los Grizzlies durante el penúltimo cuarto y se cerró con 12 arriba para los Memphis.

En el último cuarto era un querer y no poder, y se vio reflejado en el banquillo de los Jazz, con apenas 10 minutos para terminarse el partido caras serias como si faltase un minuto para que concluyera. Pero Try lo intentó, sacó a sus mejores jugadores pero ni por esas, aunque consiguió algún pequeño parcial, pero al final entre el desacierto por la responsabilidad y el acierto local desde la larga distancia más canastas y tiros libres adicionales consiguieron la victoria.

Un encuentro que se perdió en cómo se enfocó, las perdidas de balón, los bajos porcentajes de tiro de campo y tiros libres. Pero hay margen de mejora, la base de los próximos años es muy joven que liderarán la próxima temporada Gordon Hayward, Derrick Favors y Enes Kanter (lesionado). A su favor que el año pasado ya jugaron playoffs, y también perder en situaciones límites como ayer que les hará aprender, madurar y estar más unidos para que en el futuro estén a un mejor nivel cuando en un partido se jueguen el todo por el todo.

Ahora a pensar en la próxima temporada, las posibilidades que tengamos en el Draft de este año, y los agentes libres que pueda fichar el equipo para reforzarse para el año que viene o renovación de Millsap o Jefferson. ¿Qué ocurrirá?

 

@juliosimon

#JazzEncuesta ¿Utah tiene opciones de clasificarse para los playoffs?

17 Abr

Suns_Jazz_Basketball_0ee85Hoy los Jazz necesitan ganar a Memphis y esperar una victoria de Houston Rockets en el Staples Center. ¿Quién crees que pasará?, ¿qué resultados ves más factibles esta madrugada?, ¿es mejor que Utah Jazz juegue dos horas antes que Los Ángeles Lakers?. Es tu momento de opinar

Jazz o Lakers: solo puede quedar uno

17 Abr

NBA: Utah Jazz at Memphis GrizzliesHoy es el día señalado. Utah Jazz juega su último partido de la temporada regular y necesita ganar en Memphis además de esperar una derrota de Los Ángeles Lakers contra los Rockets. Una jornada intensa porque jugaremos dos horas antes que nuestro rival y es imprescindible ganar, hay que jugar con los nervios de Lakers pero para eso primero se debe ganar al equipo de Marc Gasol.

Un partido que para conseguirlo hay que insistir en las claves que nos ha hecho conseguir las anteriores victorias. Intensidad, concentración, trabajo en equipo, robos de balón y buenos porcentajes en tiros de campo. Un rival complicado de vencer, ya que tienen una base solida que les ha proporcionado entrar en estas últimas temporadas a los playoffs. Hoy necesitamos que todos aporten ya sea en aspecto ofensivo y defensivo para contrarrestar las virtudes de Memphis Grizzlies.

De ahí que hoy tenga una relevancia vital los jugadores exteriores, nuestros rivales saben de la importancia que tienen nuestros pivots en el juego ofensivo (Jefferson y Millsap), necesitamos que afinen la puntería para que no se cierren sobre ellos y podamos jugar aclarados para ellos, en definitiva, que tengan también presente que tanto Mo como Hayward o Foye pueden ser una amenaza para Memphis.

Y por otro lado la regularidad, en el último partido contra Minnesota lo conseguimos, molestando al puntear lanzamientos, cerrando el rebote y consiguiendo buenos tiros de campo, pero hay que mantenerse constante durante el partido. Memphis no es Minnesota, tienen más oficio y esos momentos irregulares que tuvimos puede ser un jaque mate para nuestros intereses. El equipo debe concienciarse al máximo de dicho matiz, hoy cada posesión en ataque y defensa es ganar o perder, ya no se puede jugar con las probabilidades y hay que salir a por todas, dar lo mejor de cada uno para conseguir lo imposible.

También destacaría para hoy la rotación, en los últimos partidos se ha notado cuando Ty ha estado dando descanso a los titulares, los suplentes tienen que reivindicarse para mantener el nivel del equipo. Todo estas facetas más la suerte determinarán de quien cae la cara pero ante todo hay que hacer nuestro trabajo. Si nos clasificamos será por méritos propios y si es al revés por defectos nuestros, todo está en nuestras manos aunque dependamos de la victoria de Houston sobre Lakers, ya que el conjunto tejano se jugará defender la séptima posición del Oeste y para ello necesita una victoria en el Staples Center.

 

@juliosimon

Los Jazz no fallan en Minnesota

16 Abr

imagesUtah venció en Minnesota ayer, jugando un partido por momentos serio, y se pudo ver desde el principio. Estuvieron atentos en defensa, consiguieron rebotear y encontrar buenos lanzamientos de campo, lo que les permitió un parcial de 14-0 en los primeros minutos. Ahí empezó a verse que habían aprendido la lección del anterior partido ante el mismo equipo. Pero por momentos bajaron esa intensidad y los Wolves conseguían parciales para acercarse a los Jazz en el marcador.

Eso sí, cada vez que se ponían a tiro, Utah volvía a conseguir un parcial favorable para poner tierra de por medio, de esta forma terminaba el cuarto con una ligera ventaja de 8 puntos. Pero en la rotación el equipo volvió a sufrir, de los suplentes el más destacado fue Favors, lo que le obligó a Corbin a dar menos descanso a los titulares. Además del buen partido en la primera parte de Mo Williams, seleccionando buenos tiros y jugando para el equipo asistiendo a sus compañeros.

En el tercer cuarto, los Jazz seguían dominando el tempo del partido ampliando ventajas pero siempre hubo algún momento de relajación, lo que permitió esperanzas a los Wolves para dar la vuelta al partido. Pero cuando todo se ponía más difícil siempre encadenábamos buenas jugadas para alargar las distancias.

Un encuentro que se decidió a mediados del último cuarto, cuando los Jazz rompieron definitivamente el partido al irse de más de 15 puntos, esta vez los de Salt Lake estuvieron acertados, gran Bil Al en la pintura con sus 22 puntos, ayudado desde el exterior con la aportación ofensiva de Foye y Williams o la ayuda de Hayward cogiendo 6 rebotes en defensa para ayudar a los pivots.

La clave para ganar fue la defensa, ya que conseguimos 11 robos de balón, lo que permitió al equipo canastas en transición o sin oposición del rival para puntear, ya que conseguimos mejores porcentajes en tiros de triples y de dos o el dominio de Big Al en la pintura que en estos dos últimos encuentros ha promediado contra su ex-equipo 31 puntos por partido. Trabajo hecho pero el miércoles llegará la traca final.

Ahora hay un día para preparar el gran partido contra Memphis. Mañana tenemos la obligación de ganar y esperar una derrota de Lakers, que recibirá a un equipo obligado a vencer para evitar en el primer cruce de playoffs a los Oklahoma City Thunder.

 

Las dos últimas balas de Utah Jazz

15 Abr

20120222_ter_ah7_073.0_standard_352.0El equipo de Salt Lake se juega los playoffs y mucho más, su propio proyecto futuro. Ty Corbin tiene que demostrar en lo poco que queda de la temporada regular que es el entrenador adecuado para estos Utah Jazz que deberán liderar Gordon Hayward, Derrick Favors y Enes Kanter. Dos encuentros es el margen que tiene el “mister” de los Jazz para mostrar sus credenciales, imponiéndose a la adversidad de esperar a un error de Lakers contra Houston.

Por su parte, el equipo debe recuperarse de su adversidad, no podemos jugar a la ruleta rusa en más encuentros. En el anterior partido ganamos porque estuvimos más finos de cara a canasta y con un gran Big Al con 40 puntos, pero no vale con buenos porcentajes, también hay que defender para no llegar al final del partido con todo por jugarse. Hoy habrá que insistir en este apartado, no puede ser que tengamos tanto errores defensivos, sino nos podríamos llevar una mala noticia y regalar la octava plaza oficialmente a los angelinos.

Un partido que se decidirá en el que tenga mejor balance de anotación interior/exterior, la defensa y la intensidad. Ahí estarán las claves del encuentro de hoy en  el Target Center. Quien mejor sepa manejarse y controle estos aspectos ganará, ya que Utah depende mucho de los rebotes y las perdidas de balón para ganar sus encuentros.

Un encuentro complicado, porque en 48 minutos nos jugamos toda la temporada, todo este tramo final en el que hemos conseguido un gran balance de victorias/derrotas, tras el mal inicio tras terminar el Fin de Semana de las Estrellas. ahora es cuando hay que dar lo último de lo último, hay que morir con las botas puestas. Como hacían los Jazz de Sloan, no importaba el rival, lo relevante era competir para estar junto a los mejores y que supieran que no eran unos “pardillos”.

Eso es lo que se está jugando también Ty en mi opinión, tiene que demostrar que es un líder fuera de la cancha, no importa que sea un “novato”, ni  tenga el respeto arbitral. Ahora es cuando tiene que liderar al equipo desde la sombra, con inteligencia para que los dueños de la franquicia, afición y otras personas vean en él una persona de confianza para llevar a los Jazz a competir contra los mejores en un futuro cercano.

Primera estación Minnesota, hoy es otro séptimo partido, y lo será Memphis si volvemos a ganar al equipo de Ricky Rubio. Porque ahí ya se decidirá todo pero dependiendo de lo que pase entre angelinosy y tejanos, ¿quién soportará más la presión: Utah o Los Ángeles?

Seguimos vivos en la lucha por los playoffs

13 Abr

5168d8a3b31f2.preview-620Los Jazz ganaron ayer a los Timberwolves en un partido reñido gracias al partidazo que realizó Al Jefferson con 40 puntos, 13 rebotes y 6 asistencias. De esta forma seguimos vivos por  la lucha de los playoffs con Lakers. En el último encuentro que jugamos en Salt Lake los ataques se impusieron a las defensas, ya que faltó intensidad para que “nuestros chicos” pudiesen puntear para molestar a los jugadores de Minnesota (19 puntos de Barea al descanso).

Un encuentro en el que parecía al principio que ellos se estuvieran jugando la octava posición, ya que el equipo empezó apático o confiado de que en algún momento del partido serían capaces de ganar el partido. Dejándonos remontar rentas de 7 puntos en el segundo cuarto por los malos balances defensivos o las ayudas a destiempo, pero se disimiló con los buenos porcentajes de tiro de campo.

En los últimos 24 minutos igual, durante el tercer cuarto fue un intercambio de canastas en el que salió ganador Utah, ya que ganó dicho cuarto y empezó el último cuarto con una renta de un punto. Pero en último y definitivo cuarto ganó el menos malo en defensa, los Jazz se hicieron más duros que los del Estado de Minniapolis para llevarse la victoria, y la primera diferencia importante a poco de concluir el partido fue 97-90, pero ocurrió lo inesperado.

Favors perdió los nervios tras intentar hacerse con un rebote ofensivo y le pitaron una falta fragante, ocasión que no desperdicio Minnesota porque además de los tiros libres, Ricky encestó un triple desde la esquina. Dejando esa ventaja cómoda en 2 puntos. Pero ahí aparecería el mejor Big Al, se hiczo dueño de la pintura con un gran repertorio desde media distancia, con gancho. Él nos guió hacia la victoria para seguir creyendo en los playoffs .

Una gran forma de despedir el curso en la temporada regular, ya que es el último partido que jugamos en Salt Lake durante la temporada regular, nos plantamos a un partido de Lakers teniendo que ganar a Minnesota en su casa y luego a Memphis Grizzlies. Además de esperar un pinchazo de los angelinos contra Houston o San Antonio.